Die 10-jährige Amerie Jo Garza wird von ihrem Vater als Opfer der Schießerei in Uvalde identifiziert

SSGT Bürgerzentrum Willie de Leon (Nicole Chavez/CNN)

Weniger als zwei Meilen von der Robb Elementary School entfernt, wo zumindest 19 Kinder und zwei Erwachsene wurden durch einen Massenschützen getötet Am Dienstag ist das SSGT Willie de Leon Civic Center zum Epizentrum für Familien geworden, die nach ihren Kindern suchen.

Mehr als 12 Stunden lang versammelten sich Familien schweigend draußen das Zentrum – das als Wahllokal für die Stichwahl am Dienstag diente – Warten auf Aktualisierungen.

Mindestens vier Familien teilten CNN mit, dass Eltern um DNA-Abstriche gebeten worden seien, um ihre Beziehung zu ihren Kindern zu bestätigen, und angewiesen worden seien, eine Stunde auf eine Antwort zu warten.

Ein Vater, der gerade die Nachricht vom Tod seines Kindes erhalten hatte, kämpfte mit den Tränen, als mehrere seiner Cousins ​​ihn umarmten.

Ein paar Meter entfernt sagte eine Großmutter, die aus San Antonio angereist war, dass sie nicht aufhören würde, für ihre 10-jährige Enkelin zu beten, während sie auf die Ergebnisse der DNA-Abstriche warteten.

Im Bürgerzentrum verteilten Stadtarbeiter Pizza, Snacks und Wasser an Familien. Einige Eltern warteten schweigend oder schluchzten leise, während eine Gruppe von Kindern auf dem Boden saß und mit Teddybären spielte. Später kam eine Gruppe lokaler Pastoren und Seelsorger, um den Familien ihre Unterstützung anzubieten.

Fotos: Massenerschießung an einer Grundschule in Texas

Zinna Aguilera, eine 61-jährige Buchhalterin, die vor der Grundschule wohnt, sagte, sie habe zum ersten Mal von der Schießerei erfahren, als eine Freundin sie anrief und fragte, ob ihre Enkelin am Dienstag zu Hause geblieben sei.

“Es ist traurig. Sie hätten nie gedacht, dass dies in Uvalde, Texas, passieren würde. Ich lebe seit 32 Jahren hier, ich bin auf diese Schule gegangen, meine Schwestern, meine Brüder, meine Enkelkinder, meine Töchter, alle. Wenn Sie in dieser Gegend gelebt haben, sind Sie auf diese Schule gegangen“, sagt Aguilera.

Die Menschen in diesem größtenteils hispanischen Viertel saßen nach der Schießerei vor ihren Häusern, einige mit ihren Familien, während andere sich mit Nachbarn versammelten.

„Wir sind schon ewig in dieser Nachbarschaft. Wir haben Cousins, Brüder, Schwestern, Nichten, Neffen, die in denselben Straßen oder innerhalb von ein paar Blocks leben“, sagte Aguilera.

Gegenüber der Schule wartete Adolfo Cruz auf Neuigkeiten über seine 10-jährige Enkelin.

Adolf Cruz
Adolfo Cruz (Nicole Chávez/CNN)

Der 69-jährige Klimaanlagenbauer beantwortete Anrufe von besorgten Familienmitgliedern und Freunden, während er beobachtete, wie lokale und staatliche Strafverfolgungsbeamte das Schulgebäude betraten.

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Cruz, ein Krebsüberlebender, sagte, er könne die Hoffnung nicht aufgeben, stellte jedoch die Frage, wie kein Mitarbeiter der Schule den Schützen daran hindern könne, auf den Campus zu gehen.

„Wo waren sie (Offiziere)? Wie ist er über den Schulzaun gekommen?“ sagte Cruz.

Adela und Paul Martínez
Adela und Paul Martinez (Nicole Chavez/CNN)

Adela Martinez und ihr Ehemann Paul Martinez, ein ehemaliges Stadtratsmitglied und ehemaliger Möbelhausbesitzer, sprachen über die Trauer, die sich in dieser Stadt mit 16.000 Einwohnern ausbreitet.

„Wir sind hier wie eine große Familie. In Großstädten wie New York kann man mit so etwas (Shooting) rechnen, aber in Uvalde? Wenn das hier passiert ist, glaube ich jetzt, dass es überall passieren kann“, sagte Adela Martinez.

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