Die Abtreibungsklinik Planned Parenthood of Illinois in Waukegan zieht Patienten und Anbieter aus Wisconsin in die Post-Roe-Welt

An einem kürzlichen Nachmittag gibt Ezra Figueroa eine Führung durch die Klinik von Planned Parenthood of Illinois in Waukegan, etwa 20 Minuten von der Grenze zu Wisconsin entfernt.

Der Raum ist groß und, abgesehen von den Melodien von Michael Jackson und anderen Hits, die im Hintergrund spielen, ruhig. Es gibt überall Hartholzböden und für eine Arztpraxis typische Untersuchungsräume.

Es gibt auch einen glänzenden, silbernen Tresorraum im Pausenraum, den Figueroa, der stellvertretende Leiter des Gesundheitszentrums, erfolglos versucht zu öffnen.

»Kann nicht hineinkommen«, sagte Figueroa. „Ich wünschte wirklich, wir könnten. Aber es ist wirklich cool, einfach hier zu sein.“

Das Gewölbe erinnert daran, was dieses Gesundheitszentrum einmal war – eine Bank in einer belebten Einkaufsmeile. Vor zwei Jahren eröffnete Planned Parenthood of Illinois die Klinik in der ehemaligen Bank mit Blick auf Wisconsin. Würde Roe v. Wade aufgehoben – wie es im Juni der Fall war – würde ein Gesetz in Wisconsin den Zugang zur Abtreibung in diesem Bundesstaat weitgehend einschränken. Und das ist sofort passiert.

Auskunftlgedessen gaben Planned Parenthood-Organisationen in Illinois und Wisconsin kürzlich eine Vereinbarung bekannt, nach der mehr als ein Dutzend Mitarbeiter aus Wisconsin – darunter Ärzte, Krankenschwestern und medizinische Assistenten – jetzt nach Waukegan pendeln. Manche kommen ein paar Mal die Woche, manche ein paar Mal im Monat.

„Es war wirklich diese perfekte Paarung von Angebot und Nachfrage erforderlich“, sagte Kristen Schultz, Chief Strategy and Operations Officer von Planned Parenthood of Illinois. „Sie hatten Kapazitäten ohne lokale Nachfrage, und wir hatten das Gegenteil.“

Die Idee ist, den Zugang zur Abtreibung für Einwohner von Wisconsin zu erhalten und gleichzeitig der Waukegan-Klinik zu helfen, da Illinois zu einer größeren Oase für Abtreibungsbehandlungen wird. Seit der Oberste Gerichtshof Roe v. Wade im Juni aufgehoben hat, haben Dutzende von Abtreibungskliniken im ganzen Land geschlossen, da elf Bundesstaaten im Süden und Mittleren Westen Verbote verhängt haben, so das Guttmacher Institute, eine gemeinnützige Interessenvertretung, die das Recht auf Abtreibung unterstützt und das Problem verfolgt .

Der Zustrom von Patienten nach Illinois hatte eine weitere Auswirkung. Seit Jahren reisen Abtreibungsanbieter in andere Bundesstaaten, darunter Mississippi und Oklahoma, wo ihre Hilfe dringender benötigt wird. Sie flogen ein- oder zweimal im Monat ein, um Abtreibungen durchzuführen, und kehrten dann nach Hause zurück.

Dr. Laura Laursen, Geburtshelferin und Gynäkologin aus Chicago, war eine von ihnen.

„Jetzt ist das Drehbuch völlig umgedreht“, sagte Laursen, der Fellow bei Physicians for Reproductive Health ist. „Hier wird man mehr gebraucht als anderswo.“

Die lange Fahrt machen

Vor der Waukegan-Klinik entlang der belebten Lewis Avenue demonstrierten zwei Menschen schweigend, als Autos vorbeifuhren. Sie waren von Büschen abgeschirmt, die sie vom Planned Parenthood-Zentrum aus im Wesentlichen versperrten. Sie sagten, sie seien aus der Gegend von Milwaukee gefahren und planen, dies ein paar Mal pro Woche zu tun, jetzt, wo sie in Wisconsin nicht mehr so ​​oft gebraucht werden.

„Diese Babys verdienen es, geschützt zu werden“, sagte eine der Demonstranten, die nur ihren Vornamen Anne nannte. „Wir hoffen, dass einige Frauen ihre Meinung ändern.“

Anti-Abtreibungsgruppen sind gegen die Planned Parenthood-Partnerschaft und bereiten sich auf einen marathonlangen Kampf vor, wenn nötig, um zu versuchen, die Abtreibungsrechte in Illinois einzuschränken. In einer Erklärung nach der Ankündigung der Organisationen nannte Amy Gehrke, Geschäftsführerin von Illinois Right to Life, es „besonders tragisch“.

Natalee Hartwig ist Krankenschwester und Hebamme und stellvertretende Direktorin der klinischen Dienste für Planned Parenthood of Wisconsin. Ende Juli fuhr sie durchschnittlich zwei Tage die Woche nach Illinois, arbeitete in Waukegan oder trainierte in Aurora, um medikamentöse Abtreibungen anzubieten.

Als sie sich darauf vorbereitete, kürzlich nach Illinois zu reisen, beschrieb sie, wie sich ihre Routine verändert hat.

„Ich werde gehen, lange bevor er aufwacht – mein Sohn – also werde ich um 5:30 Uhr morgens gehen“, sagte Hartwig. „Zum Glück ist Sommer. Im Moment kann er ausschlafen. Aber alle Vorbereitungen, die passieren müssen, werden von meinem Ehepartner übernommen.“

Die Fahrt von ihrem Haus in Madison dauert mindestens zwei Stunden. Auf dem langen Weg zur Arbeit lenkt sie sich mit Hörbüchern und Podcasts ab, in denen es nicht um Abtreibung geht.

„Das war eigentlich genau das, was ich immer machen sollte“, sagte Hartwig. „Es gibt nichts, was mich davon abhalten wird, unseren Patienten zu helfen.“

Ihrer Meinung nach sollte die Durchführung von Abtreibungen Teil ihrer Praxis sein, da sie bereits Babys entbindet und schwangere Patientinnen betreut.

Aber Wisconsin erlaubt Krankenschwestern wie Hartwig mit fortgeschrittenen Abschlüssen nicht, Abtreibungen durchzuführen. Illinois erlaubt ihnen laut dem State Department of Financial and Professional Regulation medikamentöse Abtreibungen durchzuführen. Dafür reist Hartwig nun nach Illinois.

Dr. Kathy King, Ärztliche Direktorin von Planned Parenthood of Wisconsin, sagte, dass ihre Mitarbeiter sich der Bereitstellung dieser Dienste verschrieben haben, aber dass dies mit Kosten verbunden ist.

„Es ist eine Belastung für unsere Kliniker, Krankenschwestern und medizinischen Assistenten, die kleine Kinder zu Hause haben“, sagte King. “Es klingt großartig. Sicher, wir fahren alle fünf Tage die Woche nach Waukegan. Aber die Logistik dafür und die Opfer, die das im täglichen Leben der Menschen bringt, fordern ihren Tribut.“

Mit Mitarbeitern aus Wisconsin hat die Waukegan-Klinik die Anzahl der verfügbaren Abtreibungstermine verdoppelt, und sie steigt weiter an. Dies gibt den Mitarbeitern auch die Möglichkeit, Patienten zu behandeln, die wegen anderer Bedürfnisse kommen, wie Geburtenkontrolle und Krebsvorsorge.

Es gab eine Flut von Patienten aus Wisconsin für Abtreibungstermine in allen Kliniken von Planned Parenthood of Illinois – ein zehnfacher Anstieg, seit Roe umgeworfen wurde, von etwa 35 Patienten pro Monat auf 350, sagte King. Dazu gehören nicht die Einwohner von Wisconsin, die möglicherweise Abtreibungen bei anderen Anbietern beantragt haben.

Laut Schultz werden in der Waukegan-Klinik mehr Abtreibungspatienten aus anderen Bundesstaaten behandelt als in jedem anderen Gesundheitszentrum von Planned Parenthood of Illinois.

Die Waukegan-Klinik hat auch das Interesse von Abtreibungsanbietern in anderen Bundesstaaten geweckt. Planned Parenthood of Illinois nimmt beispielsweise Anrufe von Personen aus Indiana, Kentucky und Ohio entgegen, sagte Schultz.

Um mehr Menschen behandeln zu können, braucht Planned Parenthood of Illinois mehr Personal. Wo sollen diese zusätzlichen Mitarbeiter herkommen? Der Weg von Wisconsin nach Waukegan ist relativ kurz im Vergleich zu dem, was für Abtreibungsanbieter in Ohio wäre, um nach Illinois zu fahren.

Um solche Partnerschaften zu erleichtern, ist die National Abortion Federation – die etwa 500 Mitglieder von Einrichtungen hat, darunter unabhängige Abtreibungskliniken und Krankenhäuser – zu einer Art Heiratsvermittler geworden. Die Organisation bringt Menschen, die nach Jobs in Abtreibungskliniken suchen, mit Kliniken zusammen, die Arbeitskräfte benötigen, von Ärzten bis hin zu Mitarbeitern, die Telefone beantworten, sagte Melissa Fowler, Chief Program Officer der Föderation.

Ein Umzug ist nicht für jeden eine Option, sagte Fowler.

„Menschen haben ein Leben“, sagte sie. „Sie haben Familien. Sie sind tief in ihren Gemeinden verwurzelt und haben sich bewusst entschieden, dort zu leben. Und so ist eine Situation, wie Sie sie in Illinois und Wisconsin sehen, großartig, weil die Menschen in der Lage sind, mit ihrer Gemeinde in Verbindung zu bleiben, nicht mit ihrer Familie umziehen müssen und trotzdem in der Lage sind, Pflege zu leisten.“

Diese geplante Elternschaftsklinik im US-Bundesstaat Fairview Heights, Illinois, hat einen Anstieg der Nachfrage nach Abtreibungen außerhalb der Bundesstaaten erlebt, seit der Oberste Gerichtshof das bahnbrechende Urteil Roe v. Wade aufgehoben hat, das die Abtreibung auf nationaler Ebene legalisierte.

Eine ähnliche staatsübergreifende Anstrengung im unteren Bundesstaat

Im Südwesten von Illinois leben viele, die in einer Klinik in Fairview Heights arbeiten, jenseits der Grenze in St. Louis. Für Dr. Colleen McNicholas, Chief Medical Officer von Planned Parenthood der Region St. Louis und Southwest Missouri, ist es eine ungefähr 30-minütige Fahrt.

Zu Beginn ihrer Karriere reiste McNicholas häufig nach Kansas, um Abtreibungen durchzuführen. Später würde sie dafür nach Oklahoma reisen.

Jetzt sieht sie, wessen Fachwissen sie nach Fairview Heights bringen kann, wie zum Beispiel Ärzte und Klinikmanager in Arkansas, die in einer Post-Roe-Welt in einem Staat arbeiten, der fast alle Abtreibungen verboten hat. In letzter Zeit ist die Zahl der Patienten aus Arkansas, Tennessee und Mississippi, die in Fairview Heights eine Abtreibung beantragen, stark angestiegen.

„Die Zahl der Patienten, die wir jetzt sehen werden, erfordert, dass wir nicht nur unsere Angebote oder Dienstleistungen erweitern, sondern auch, wer diese Dienstleistungen erbringt“, sagte McNicholas.

Bevor der Oberste Gerichtshof Roe aufhob, dauerte die Wartezeit, um einen Termin für eine Abtreibung zu bekommen, normalerweise etwa drei Tage. Jetzt beträgt die Wartezeit in einer Klinik, die sechs Tage die Woche acht Stunden am Tag Abtreibungen anbietet, normalerweise etwa drei Wochen.

Wenn der erwartete Andrang von Patienten aus anderen Bundesstaaten eintritt, könnte Fairview Heights sieben Tage die Woche, 12 Stunden am Tag für Abtreibungsbehandlungen geöffnet sein.

„Selbst das reicht möglicherweise nicht aus, um den Zugang so schnell zu ermöglichen, wie wir es gerne hätten“, sagte McNicholas.

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