Die Arbeitskräfte sehen im von den Demokraten kontrollierten Michigan eine „große Chance“.

„Wir sind damit beschäftigt, unsere Legislativagenda vorzubereiten, denn wir haben alles, was wir hatten, in das Grundspiel für diese Wahl gesteckt“, sagte AFL-CIO-Präsidentin Liz Shuler in einem Interview. „Wie können wir in die Offensive gehen, um Gesetze zu verabschieden, um die Stimme der Menschen und die Möglichkeit, ihre Rechte auszuüben, zu schützen?“

Detroit, Geburtsort der United Auto Workers in den 1930er Jahren, war einst das Herz der Arbeiterbewegung im industriellen Mittleren Westen. Aber die Macht der Gewerkschaften schwand im Laufe der Zeit, und Gewerkschaftsaktivisten in Michigan wurde 2012 ein harter Schlag versetzt, als die von den Republikanern kontrollierte Legislative Gesetze verabschiedete, die es den Arbeitern erlaubten, sich gegen die Zahlung von Gewerkschaftsbeiträgen zu entscheiden, was die Finanzkraft der Organisatoren untergrub.

Jetzt – wenn gemäßigte und progressive Flügel der Partei sich ausrichten können – gibt es ein kurzes Fenster, um ein Jahrzehnt konservativer Gesetzgebung rückgängig zu machen.

„Wir meinen es unglaublich ernst mit der Aufhebung des Rechts auf Arbeit“, sagte der demokratische Abgeordnete Darrin Camilleri, der einen Sitz im Senat des Bundesstaates gewonnen hat, in einem Interview. „Es war etwas, das vor 10 Jahren von Republikanern, die sich nicht um Gewerkschaften oder Arbeiter kümmerten, durch diese Legislatur gestaut wurde.“

Das Abtreibungsrecht auf dem Stimmzettel hat viele Michiganer dazu veranlasst, zu wählen, aber die Organisation von Bemühungen, Arbeiter mit dem Versprechen, eine arbeitsmarktfreundliche Gesetzgebung zu verabschieden, an die Wahlurnen zu bringen, hat auch den Demokraten Auftrieb gegeben.

„Damit wir die Heimat der Arbeiter im Land sind, müssen wir die arbeitende Bevölkerung schützen, und dies wäre der erste Schritt“, sagte Camilleri.

AFL-CIO, SEIU und ihre Verbündeten investierten viel Zeit, Geld und Arbeitskraft, um gewerkschaftsfreundliche Kandidaten zu wählen, einschließlich des Klopfens an Tausenden von Türen und der Rekrutierung von Gewerkschaftsmitgliedern, um für ein Amt zu kandidieren.

„Wir haben die beispielloseste Investition getätigt, um arbeitende Menschen und seltene Farbige zu engagieren, die unsere Gewerkschaft jemals getätigt hat“, sagte SEIU-Präsidentin Mary Kay Henry in einem Interview. Jetzt „können wir die Löhne erhöhen und gute Arbeitsplätze in einem Ausmaß schaffen, wie wir es seit über einem Jahrzehnt nicht mehr geschafft haben.“

Doch schon lange vor der Vereidigung der neuen Mehrheiten im Januar stößt der Plan auf Gegenwind.

Nicht nur, dass die Konservativen bereits hart gegen die Prioritäten der Labour Party vorgehen, es gibt auch eine unterschwellige Besorgnis unter Labour-Befürwortern, dass die Demokraten selbst durch Parteikämpfe um ihre neu gewonnene Macht gelähmt werden könnten.

Gruppen, die sich gegen gewerkschaftliche Organisation aussprechen, sagen, dass die Aufhebung des Rechts auf Arbeit in Michigan die Arbeitnehmerrechte verletzen würde, wie z sie nehmen ihnen die Möglichkeit, sich gegen die Zahlung von Beiträgen an Gewerkschaften wie die UAW zu entscheiden, die dies kürzlich getan haben mit Korruptionsvorwürfen konfrontiert.

„Die Aufhebung des Rechts auf Arbeit in Michigan würde den Gewerkschaftsbossen die Macht geben, die Beschäftigten im Privatsektor von Michigan zu zwingen, Geld an eine Gewerkschaft zu zahlen oder entlassen zu werden“, sagte Mark Mix, Präsident des Nationalen Ausschusses für das Recht auf Arbeit. „Das würde zum Beispiel bedeuten, dass Autoarbeiter entlassen werden könnten, nur weil sie sich entschieden haben, die UAW-Gewerkschaft nicht zu finanzieren, die in einen massiven Korruptionsskandal verwickelt ist, der zahlreiche führende Gewerkschaftsfunktionäre wegen Missbrauchs von Arbeitnehmergeldern ins Gefängnis gebracht hat.“

Und konservative Ökonomen warnen davor, dass die Aufhebung des Rechts auf Arbeit die Wirtschaft des Staates lähmen könnte, unter anderem durch die Ermutigung der Hersteller, sich zu bewegen ihre Betriebe an die Dutzende anderer Staaten mit Gesetzen zum Recht auf Arbeit.

„Wenn Sie Arbeitgeber anziehen wollen, die in der Lage sein wollen, ihre eigenen Unternehmen zu führen und gute Beziehungen zu ihren Angestellten zu haben … dann wollen Sie keine erzwungenen Gewerkschaftsgesetze haben“, sagte Rachel Greszler, Ökonomin bei The Heritage Foundation.

“Wann [Michigan] ihr Recht auf Arbeit erlassen hat, hat das das Wirtschaftsklima des Staates verändert“, sagte sie. „Es ging von einem Rückgang des verarbeitenden Gewerbes zu einer Ausweitung des verarbeitenden Gewerbes – sogar im zweistelligen Bereich – während die umliegenden Staaten ohne Recht auf Arbeit einen Rückgang der Beschäftigung im verarbeitenden Gewerbe verzeichneten.“

Eine drohende Rezession könnte auch die Demokraten in einem Staat mit anhaltend hoher Arbeitslosigkeit erschüttern.

Immernoch AFL-CIO, der größte Gewerkschaftsbund der USA, ist bestrebt, in den nächsten Monaten „Best Practices“ für die Gestaltung gewerkschaftsfreundlicher Gesetze zu veröffentlichen, sagte Shuler. Sie will Maßnahmen zum Schutz der Sozialversicherung und zitiert auch ein kürzlich erlassenes Gesetz aus Oregon, das sogenannte Captive Audience Meetings verbot – Situationen, in denen Arbeitgeber versammeln Arbeitnehmer, um ihnen von einer gewerkschaftlichen Organisierung abzuraten – als mögliche Beispiele.

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