Die Auswirkungen der Dürre in England: Wasserbeschränkungen, Brandrisiken und Schwierigkeiten in der Landwirtschaft | Dürre

England wird wahrscheinlich erklärt werden offiziell in Dürre am Freitag, ein Schritt, der es Wasserunternehmen ermöglicht, den Wasserverbrauch streng zu beschränken, da die Temperaturen in Teilen des Vereinigten Königreichs hoch bleiben.

Schlauchverbote dürften folgen in Gebieten, die sie noch nicht deklariert haben, mit Menschen, die aufgefordert werden, Wasser zu sparen, indem sie ihre Autos nicht waschen, Rasensprenger verwenden oder große Pools füllen.

Die Minister werden die Entscheidung nach einer Sitzung des National am Freitagmorgen treffen Dürre Gruppe, die von Wasserunternehmen, landwirtschaftlichen Führern und Naturschutzgruppen hören wird.

Die Grüns und Fairways auf einem Golfplatz in der Nähe von New Romney, Kent, im trockensten Juli im Südosten Englands seit 1935. Foto: Gareth Fuller/PA

Wenn eine Dürre ausgerufen wird, wird von den Wasserunternehmen erwartet, dass sie mit der Umsetzung ihrer Dürrepläne beginnen und keine weitere Genehmigung der Minister benötigen, um einige Beschränkungen der Wassernutzung aufzuerlegen.

Mit Am Wochenende dürften die Temperaturen mancherorts 36 Grad erreichenEngland erlebt die trockensten neun Monate seit 1976. Südostengland erhielt im Juli weniger als 10 % seiner üblichen Niederschlagsmenge, was ihn zum trockensten Juli seit 1935 macht. Begriffsdurchschnitt seit letztem November.

Wissenschaftler sagten, es sei höchst unwahrscheinlich, dass “extreme” Maßnahmen dieser Art seien 1976 verwendet wäre nötig, um die Hitzewelle zu bewältigen. Standrohre und Rationierung – für viele das Schlüsselerinnerungen von 1976 – waren laut Hydrologen immer noch „unglaublich unwahrscheinlich“, obwohl die Stauseen auf dem niedrigsten Stand seit Beginn der aktuellen Aufzeichnungen im Jahr 1990 waren.

Klimaexperten sagten, die Dürre sei seit einiger Zeit vorhergesagt worden. Mike Rivington, leitender Wissenschaftler am James Hutton Institute in Schottland, sagte: „Das Ausmaß der Hitzewellen und Dürren, die wir derzeit erleben, wird seit vielen Jahren von der Klimaforschung prognostiziert. Was wir sehen, ist ein klares Signal dafür, wie die Zukunft aussehen wird.“

Nigel Arnell, Professor für Klimasystemwissenschaft an der Universität Reading, sagte: „Es ist unglaublich unwahrscheinlich, dass wir in Großbritannien größere Einschränkungen der Wassernutzung sehen werden. Es gibt viele Dinge, die Wasserunternehmen tun können, bevor sie eine große Anzahl von Benutzern einschränken.“

Er sagte die Fall eines Dorfes in Oxfordshire, dem das Wasser ausging war ein „Einmaliges“ und ein Ergebnis „technischer Probleme“ und kein Vorgeschmack auf das, was der Rest Englands erwarten konnte.

Jamie Hannaford, der leitende Hydrologe am britischen Zentrum für Ökologie und Hydrologie, sagte, die Wasserunternehmen seien auch „widerstandsfähiger als 1976, wir haben ein besseres Wassermanagement“.

Die Landwirte sahen sich mit Beschränkungen konfrontiert, wie viel Wasser sie aus Flüssen und Grundwasserquellen entnehmen durften, was die Ernteerträge bedrohte und die Aussicht auf noch höhere Lebensmittelpreise erhöhte.

Das Satellitenbild vom Mittwoch zeigt die weiten Gebiete, die von der anhaltenden Trockenheit betroffen sind und das ausgedörrte Land von grün zu gelb und braun verfärbt haben. Foto: Met Office/Crown Copyright/PA

Jerry Knox, Professor für landwirtschaftliches Wassermanagement an der Cranfield University, sagte: „Wir sehen allmählich echte Probleme für Nutzpflanzen wie Kartoffeln. Wir werden verringerte Erträge und insbesondere eine verringerte Qualität sehen.“

Diese Probleme würden bis in den Herbst andauern, da die Landwirte nicht wie gewohnt Getreide anbauen könnten und die Viehzüchter den Tieren bereits Winterfutter gaben, weil sie nicht auf den Feldern grasen könnten.

Naturexperten sagten, sie befürchteten, dass einige Flüsse „einen Punkt ohne Wiederkehr“ erreichen würden Umweltverschmutzung und Abwassereinleitungen in Flüsse und Bäche ihre natürliche Fähigkeit, mit Dürren fertig zu werden, bereits stark reduziert.

Im ganzen Land bestand auch ein hohes Waldbrandrisiko, da Satellitenbilder eine außergewöhnliche Trockenheit von Vegetation und Böden gezeigt hatten. Arnell sagte, dass der Zugang zu einigen gefährdeten Bereichen eingeschränkt werden könnte, um zu verhindern, dass Menschen versehentlich oder absichtlich Feuer legen, und Feuerwehrleute hatten gewarnt, dass Großbritannien „völlig unvorbereitet“ sei für die Konditionen.

Die Umweltbehörde hat Wasserunternehmen angewiesen, dies nicht zuzulassen Abwässer fließen in Flüsse wenn auf die Dürre starke Regenfälle folgen. Sieben Kanäle wurden wegen Niedrigwasser für die Schifffahrt gesperrt.

Regen und kühleres Wetter wurden nächste Woche erwartet, aber dies würde wenig dazu beitragen, die Dürrebedingungen zu lindern, sagten Experten.

„Niedrigere Temperaturen werden den Wasserbedarf verringern, aber die Regenfälle nächste Woche werden wahrscheinlich Schauer und Gewitter sein, die auf und ab gehen [in terms of their impact]“, sagte Liz Bentley, Geschäftsführerin der Royal Meteorological Society und Professorin für Meteorologie an der Reading University.

Trockene Böden können starke Regenfälle nicht absorbieren, sodass Stürme in der nächsten Woche zu Sturzfluten führen könnten. „Wir werden über Tage, wenn nicht Wochen eine längere Periode stetigen Regens brauchen [to alleviate the drought]“, sagte Bentley.

Der Kandidat für den Parteivorsitz der Konservativen, Rishi Sunak, sagte in einer Erklärung: „Zu lange hat Wasser nicht die Aufmerksamkeit bekommen, die es verdient. Wir erleben einige der trockensten Bedingungen seit Jahrzehnten, und wir müssen sicherstellen, dass Maßnahmen zur Stärkung der Widerstandsfähigkeit gegenüber extremen Wetterbedingungen Teil unseres ganzheitlichen Plans für Wasser sind – um seine Versorgung zu schützen und es zu reinigen.“

Er sagte, er werde „Wasserunternehmen zur Rechenschaft ziehen“, Genehmigungen für Wasserreservoirs beschleunigen und „mögliche Anreize prüfen, um private Investitionen in Infrastrukturen zu fördern, die die Auswirkungen von Überschwemmungen und Dürren mildern können“.

England befindet sich nach Einschätzung von Experten bereits in einem Zustand meteorologischer, hydrologischer und landwirtschaftlicher Dürre – was bedeutet, dass es wenig Niederschlag gegeben hat, dass die Wasserspeicher und die Bodenfeuchtigkeit aufgebraucht sind und die Landwirte stark betroffen sind – aber die Dürre kann nur offiziell erklärt werden von Ministern, und dies wirkt sich darauf aus, was Wasserunternehmen tun können.

Ein Junge spielt Fußball auf den sehr trockenen Spielfeldern in Hackney Marshes im Osten Londons.
Ein Junge spielt Fußball auf den sehr trockenen Spielfeldern von Hackney Marshes im Osten Londons. Foto: Victoria Jones/PA

Riccardo la Torre, der nationale Offizier der Fire Brigades Union, sagte, dass Leben durch Waldbrände auf dem Spiel standen – zahlreiche Häuser wurden in der Hitzewelle des letzten Monats zerstört – und dass Kürzungen seiner Dienste in den letzten Jahren für mangelnde Vorbereitung verantwortlich seien.

La Torre sagte gegenüber Sky News: „Dies sind brutale, brutale Brände, die es zu bekämpfen gilt: die Temperatur, bei der sie brennen, die Geschwindigkeit, mit der sie sich ausbreiten. Die Realität ist, dass wir als Feuerwehr- und Rettungsdienst völlig unvorbereitet darauf zurückgelassen wurden.

„Wir haben seit 2010 mehr als ein Fünftel der Belegschaft abgebaut – das sind über 11.500 Feuerwehrleute. Dennoch fordern wir sie auf, mit diesen extremen Wetterereignissen in zunehmender Regelmäßigkeit und zunehmender Schwere umzugehen.“

Bentley sagte, dass einige der Auswirkungen der Dürre langfristig oder dauerhaft sein könnten, insbesondere wenn Waldbrände Wälder und Torfgebiete zerstörten. „Unternehmen und Häuser können wieder aufgebaut werden, aber es wird erhebliche langfristige Auswirkungen auf Landschaften und das Leben der Menschen geben.“

Rivington sagte, dass diese Ereignisse mit der Erwärmung des Klimas häufiger und schwerwiegender werden würden. „In Zukunft besteht ein erhebliches Risiko, dass die Wiederauffüllung der Grundwasserspiegel durch Winterniederschläge möglicherweise nicht ausreicht, um das erhöhte Wasserdefizit im Sommer auszugleichen. Wenn es also zwei aufeinanderfolgende Dürrejahre gibt, wird die Wasserknappheit noch schwerwiegender sein .“

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