Die Bedrohung durch den pazifischen Tsunami geht zurück, aber die Vulkanasche behindert die Reaktion

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Die Tsunami-Gefahr rund um den Pazifik durch einen riesigen Unterwasser-Vulkanausbruch hat allmählich nachgelassen, aber eine massive Aschewolke, die den winzigen Inselstaat Tonga bedeckt, verhinderte, dass Überwachungsflüge das Ausmaß des Schadens einschätzen konnten.

Satellitenbilder zeigten den spektakulären Ausbruch am Samstagabend, bei dem eine Wolke aus Asche, Dampf und Gas wie ein Pilz über dem blauen Pazifikwasser aufstieg.

Ein Überschallknall war bis nach Alaska zu hören.

In Tonga schickte es Tsunami-Wellen über die Küste und die Menschen eilten in höher gelegene Gebiete.

Der Ausbruch unterbrach das Internet nach Tonga, und Freunde und Familienmitglieder auf der ganzen Welt versuchten ängstlich, Kontakt aufzunehmen, um herauszufinden, ob es Verletzungen und das Ausmaß des Schadens gab.

Sogar Regierungswebsites und andere offizielle Quellen blieben am Sonntagnachmittag ohne Aktualisierungen.

Die neuseeländische Premierministerin Jacinda Ardern sagte, es habe noch keine offiziellen Berichte über Verletzungen oder Todesfälle in Tonga gegeben, warnte jedoch davor, dass die Behörden noch keinen Kontakt zu einigen Küstengebieten und kleineren Inseln aufgenommen hätten.

„Die Kommunikation mit Tonga bleibt sehr begrenzt. Und ich weiß, dass dies der tongaischen Gemeinschaft hier große Sorgen bereitet“, sagte Frau Ardern.

Sie sagte, es seien erhebliche Schäden an Booten und Geschäften entlang der Küste von Tonga entstanden.

Die Hauptstadt Nuku’alofa war mit einem dicken Film aus Vulkanstaub bedeckt, sagte Frau Ardern, der die Wasserversorgung verunreinigte und frisches Wasser zu einem lebenswichtigen Bedürfnis machte.

Hilfsorganisationen sagten, dicke Asche und Rauch hätten die Behörden dazu veranlasst, die Menschen aufzufordern, Masken zu tragen und Wasser in Flaschen zu trinken.

Frau Ardern sagte, Neuseeland könne am Sonntag keinen militärischen Überwachungsflug über Tonga schicken, da die Aschewolke 19.000 Meter hoch sei, aber sie hofften, den Flug am Montag zu schicken, gefolgt von Versorgungsflugzeugen und Marineschiffen.

Diese Kombination von Bildern, die von Himawari-8 aufgenommen wurden, einem japanischen Wettersatelliten, der von der Japan Meteorological Agency betrieben und vom National Institute of Information and Communications Technology veröffentlicht wurde, zeigt einen Unterwasservulkanausbruch vor der pazifischen Nation Tonga (NICT via AP).

Ein erschwerender Faktor für alle internationalen Hilfsmaßnahmen ist, dass es Tonga bisher gelungen ist, Ausbrüche von Covid-19 zu vermeiden.

Frau Ardern sagte, das neuseeländische Militärpersonal sei alle vollständig geimpft und bereit, alle von Tonga festgelegten Protokolle zu befolgen.

Dave Snider, der Tsunami-Warnkoordinator des National Tsunami Warning Center in Palmer, Alaska, sagte, es sei sehr ungewöhnlich, dass ein Vulkanausbruch ein ganzes Ozeanbecken betreffe, und das Spektakel sei sowohl „demütigend als auch beängstigend“.

Die Tsunami-Wellen verursachten Schäden an Booten in Neuseeland und Santa Cruz, Kalifornien, schienen jedoch keine weit verbreiteten Schäden zu verursachen.

Herr Snider sagte, er gehe davon aus, dass sich die Tsunami-Situation in den USA und anderswo weiter verbessern werde.

Tsunami-Warnungen wurden früher für Japan, Hawaii, Alaska und die US-Pazifikküste herausgegeben.

Der US Geological Survey schätzte, dass der Ausbruch ein Erdbeben der Stärke 5,8 verursachte.

Wissenschaftler sagten, dass Tsunamis, die eher von Vulkanen als von Erdbeben erzeugt werden, relativ selten sind.

Dieses von Himawari-8 aufgenommene Satellitenbild zeigt einen Unterwasser-Vulkanausbruch rechts in der pazifischen Nation Tonga (NICT via AP).

Laut Tonga Meteorological Services wurde eine Tsunami-Warnung für den gesamten Archipel ausgerufen, und Daten des pazifischen Tsunami-Zentrums besagten, dass Wellen von 80 Zentimetern (2,7 Fuß) gemessen wurden.

Rachel Afeaki-Taumoepeau, Vorsitzende des New Zealand Tonga Business Council, sagte, sie hoffe, dass die relativ niedrige Tsunami-Welle es den meisten Menschen ermöglicht hätte, sich in Sicherheit zu bringen, obwohl sie sich Sorgen um die Bewohner der dem Vulkan am nächsten gelegenen Inseln mache.

Sie sagte, sie habe ihre Freunde und Familie in Tonga noch nicht erreichen können.

„Wir beten, dass der Schaden nur die Infrastruktur betrifft und die Menschen in die Höhe gelangen können“, sagte sie.

US-Außenminister Antony Blinken schrieb auf Twitter, er sei „zutiefst besorgt um die Menschen in Tonga, die sich von den Folgen eines Vulkanausbruchs und Tsunamis erholen. Die Vereinigten Staaten sind bereit, unsere pazifischen Nachbarn zu unterstützen“.

Tonga bezieht sein Internet über ein Unterseekabel von Suva, Fidschi.

Die gesamte Internetverbindung mit Tonga sei gegen 18.40 Uhr Ortszeit unterbrochen worden, sagte Doug Madory, Direktor für Internetanalyse bei der Netzwerk-Intelligence-Firma Kentik.

In Tonga, wo etwa 105.000 Menschen leben, zeigte ein in den sozialen Medien gepostetes Video große Wellen, die in Küstengebieten an Land spülten und um Häuser, eine Kirche und andere Gebäude wirbelten.

Dieses Satellitenbild zeigt den Ausbruch des Unterwasservulkans (NICT via AP)

Ein Twitter-Nutzer, der als Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau identifiziert wurde, hat ein Video gepostet, das Wellen zeigt, die an Land brechen.

„Kann den Vulkanausbruch buchstäblich hören, klingt ziemlich heftig“, schrieb er und fügte in einem späteren Beitrag hinzu: „Es regnet Asche und winzige Kieselsteine, Dunkelheit bedeckt den Himmel.“

Die Explosion des Vulkans Hunga Tonga Hunga Ha’apai war die jüngste in einer Reihe dramatischer Eruptionen.

Das Earth-Imaging-Unternehmen Planet Labs PBC hatte die Insel in den letzten Tagen beobachtet, nachdem dort Ende Dezember ein neuer Vulkanschlot auszubrechen begann.

Vom Unternehmen aufgenommene Satellitenbilder zeigen, wie drastisch der Vulkan das Gebiet geformt und eine wachsende Insel vor Tonga geschaffen hat.

„Die Oberfläche der Insel scheint sich aufgrund des Ascheregens um fast 45 % vergrößert zu haben“, sagte Planet Labs Tage vor der letzten Aktivität.

Nach dem Ausbruch am Samstag wurde den Bewohnern von Hawaii, Alaska und entlang der US-Pazifikküste geraten, sich von der Küste weg auf höher gelegenes Gelände zu begeben und den Anweisungen ihrer örtlichen Notfallmanagementbeamten Folge zu leisten, sagte Herr Snider.

„Wir geben für diese Küstenlänge keine Empfehlung heraus, wie wir es getan haben – ich bin mir nicht sicher, wann das das letzte Mal war –, aber es ist wirklich keine alltägliche Erfahrung“, sagte er.

Eine Tsunami-Welle überschwemmt das Gebiet an der Spitze des oberen Hafens in Santa Cruz, Kalifornien (Shmuel Thaler/The Santa Cruz Sentinel via AP)

Savannah Peterson sah schockiert zu, wie das Wasser vor ihrem Haus am Meer in Pacifica, Kalifornien, südlich von San Francisco, innerhalb weniger Minuten mehrere Meter stieg.

„Es kam so schnell hoch und ein paar Minuten später war es wieder unten. Es war verrückt zu sehen, dass das so schnell ging“, sagte sie.

„Ich hatte noch nie Wasser bis zu meiner Haustür, und heute war es so.“

Die Polizei rettete einen Surfer, dessen Surfbrett in starken Wellen vor San Francisco brach.

Weiter südlich in Santa Cruz, Kalifornien, nahmen Beamte eine Bestandsaufnahme der Schäden vor, nachdem eine Flut Boote beschädigte und tief liegende Straßen und Parkplätze überschwemmte und Autos über Wasser ließ.

In Südkalifornien sank mindestens ein Boot im Hafen von Ventura nordwestlich von Los Angeles.

Neuseelands privater Prognostiker Weather Watch twitterte, dass Menschen bis nach Southland, der südlichsten Region des Landes, berichteten, Überschallknalle von der Eruption gehört zu haben.

Andere berichteten, dass viele Boote durch einen Tsunami beschädigt wurden, der einen Jachthafen in Whangarei in der Region Northland traf.

Menschen schauen auf ein beschädigtes Boot in Tutukaka, Neuseeland, nachdem Wellen eines Vulkanausbruchs in den Jachthafen gespült wurden (Tanya White/Northern Advcate/NZME via AP)

Zuvor berichtete die Nachrichtenseite von Matangi Tonga, dass Wissenschaftler massive Explosionen, Donner und Blitze in der Nähe des Vulkans beobachteten, nachdem dieser am frühen Freitag ausgebrochen war.

Satellitenbilder zeigten eine fünf Kilometer (drei Meilen) breite Wolke, die etwa 20 Kilometer (12 Meilen) in die Luft aufstieg.

Der Vulkan Hunga Tonga Hunga Ha’apai liegt etwa 64 Kilometer (40 Meilen) nördlich von Nuku’alofa.

Ende 2014 und Anfang 2015 schuf eine Reihe von Eruptionen in der Region eine kleine neue Insel und unterbrach den internationalen Flugverkehr zum pazifischen Archipel für mehrere Tage.

Es gibt keinen signifikanten Unterschied zwischen Vulkanen unter Wasser und an Land, und Unterwasservulkane werden größer, wenn sie ausbrechen, und irgendwann durchbrechen sie normalerweise die Oberfläche, sagte Hans Schwaiger, ein forschender Geophysiker am Alaska Volcano Observatory.

Ein Paar schaut auf ein beschädigtes Boot in Tutukaka, Neuseeland, nachdem Wellen eines Vulkanausbruchs in den Jachthafen gespült wurden (Tanya White/Northern Advcate/NZME via AP)

Bei Unterwasservulkanen kann das Wasser jedoch die Explosivität des Ausbruchs erhöhen, wenn es auf die Lava trifft, fügte Herr Schwaiger hinzu.

Vor einer Explosion gibt es im Allgemeinen eine Zunahme kleiner lokaler Erdbeben am Vulkan, aber je nachdem, wie weit er vom Land entfernt ist, wird dies von den Anwohnern entlang der Küste möglicherweise nicht gespürt, sagte er.

Im Jahr 2019 verlor Tonga fast zwei Wochen lang den Internetzugang, als ein Glasfaserkabel durchtrennt wurde.

Der Direktor des örtlichen Kabelunternehmens sagte damals, dass ein großes Schiff möglicherweise das Kabel durchtrennt hat, indem es einen Anker gezogen hat.

Bis der eingeschränkte Satellitenzugang wiederhergestellt war, konnten die Menschen nicht einmal internationale Anrufe tätigen.

Veverka von Southern Cross Cable Network sagte, es gebe begrenzte Satellitenverbindungen zwischen Tonga und anderen Teilen der Welt, aber er wisse nicht, ob sie von Stromausfällen betroffen sein könnten.

In der Region Lambayeque im Norden Perus ertranken zwei Frauen, nachdem sie nach dem Ausbruch von „anormalen Wellen“ mitgerissen worden waren, teilten die Behörden mit. Ein Dutzend Restaurants und eine Küstenstraße wurden auch am Strand von El Chaco im Distrikt Paracas überflutet.

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