Die Church of England ist nach der Verurteilung des ehemaligen Musikdirektors der Kathedrale von Rochester, Scott Farrell, wegen Sexualdelikten „zu langsam“, um gegen Kindesmissbrauch vorzugehen

Die Church of England ist bei der Bekämpfung des Kindesmissbrauchs „viel zu langsam“ gewesen, nachdem ein Organist der Kathedrale von Kent verurteilt worden war, der Kinder in seine Wohnung eingeladen hatte, um Pornos anzusehen.

Eine unabhängige Überprüfung ergab, dass mehrere Gelegenheiten verpasst wurden, um Scott Farrell, einen ehemaligen Musikdirektor der Kathedrale von Rochester, zu stoppen, der seine Position missbrauchte, um Jungen zu verdorbenen Handlungen zu manipulieren.

Scott Farrell, ehemaliger Musikdirektor der Kathedrale von Rochester, wurde 2019 wegen mehrerer Sexualdelikte inhaftiert
Scott Farrell, ehemaliger Musikdirektor der Kathedrale von Rochester, wurde 2019 wegen mehrerer Sexualdelikte inhaftiert

Der 51-Jährige zeigte den Teenagern zwischen 13 und 15 Jahren in seiner Wohnung Pornografie und forderte sie auf, sich selbst zu berühren, während er selbst masturbierte.

Farrell aus Wantham wurde 2019 zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem er sich wegen Voyeurismus und unanständiger Bilder von Kindern und Erwachsenen schuldig bekannt hatte.

Er gab auch zu, Kontaktdelikte gegen ein Kind begangen zu haben, die etwa zwanzig Jahre zurückreichen, als er als stellvertretender Musikdirektor in einer anderen Diözese in Cambridgeshire arbeitete.

Eine unabhängige Überprüfung des Falls wurde vom nationalen Schutzteam der Church of England in Auftrag gegeben und vom unabhängigen Vorsitzenden Chris Robson durchgeführt.

Die Arbeit wurde durch drei einzelne Kathedralenrezensionen informiert, die in Rochester sowie in Ely und Newcastle, wo Farrell auch arbeitete, durchgeführt wurden.

Scott Farrell war Organist und unterrichtete Schüler in der Kathedrale von RochesterScott Farrell war Organist und unterrichtete Schüler in der Kathedrale von Rochester
Scott Farrell war Organist und unterrichtete Schüler in der Kathedrale von Rochester

Sie stellten fest, dass es eine Reihe verpasster Gelegenheiten gab, sein Verhalten anzufechten, wobei in regelmäßigen Abständen Sicherheitsbedenken geäußert wurden.

Die jüngste unabhängige Überprüfung untersucht die Bemühungen der Kirche, Missbrauch nach den Verbrechen zu bekämpfen, und zeigt Schritte auf, um ihre Reaktion auf Anschuldigungen zu verstärken und zu verbessern.

Aber obwohl es Anzeichen für signifikante Verbesserungen in Politik, Praxis und Kultur gibt, heißt es: „Das Tempo des Wandels ist viel zu langsam“.

Als man mit einer Person über diesen offensichtlichen Mangel an Dringlichkeit sprach, wurde das Tempo als „glazial“ beschrieben.

Während Farrrells Amtszeit fehlte es an Investitionen in Sicherheitsmaßnahmen, und in den meisten der zehn Jahre, die er in Rochester verbrachte, hatte die Kathedrale keinen eigenen professionell qualifizierten Sicherheitsberater.

Die jüngste Überprüfung berücksichtigte auch Farrells enge Arbeitsbeziehung mit Sam Rathbone, der ebenfalls wegen Sexualdelikten gegen Kinder verurteilt wurde.

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Musikdirektor der Kathedrale von Rochester, Scott Farrell.  Foto: Kathedrale von RochesterMusikdirektor der Kathedrale von Rochester, Scott Farrell.  Foto: Kathedrale von Rochester
Musikdirektor der Kathedrale von Rochester, Scott Farrell. Foto: Kathedrale von Rochester

Im Jahr 2014 wurde Rathbone, ein ehemaliger Chorleiter der Kathedrale von Rochester, zu drei Jahren Gefängnis verurteilt, weil er ungesetzlichen Sex mit einem 14-jährigen Mädchen hatte. Er war damals 28 Jahre alt.

Es kam zu dem Schluss, dass das Schutzbewusstsein durch die Verurteilung von Rathbone, einem engen Kollegen und jemand, für den Farrell gekämpft hatte, in der Musikabteilung der Kathedrale hätte verstärkt werden müssen.

Insgesamt wurden in der heutigen Überprüfung elf Empfehlungen ausgesprochen, darunter die Forderung nach einer nationalen Kampagne, um die Bedeutung des Schutzes und der Verbesserung der Mitarbeiterschulung hervorzuheben.

Der unabhängige Rezensent Chris Robson sagte: „Ich möchte den Schmerz und das Leid anerkennen, das seine Beleidigung vielen Menschen zugefügt hat, er war ein manipulativer Mann, der seine Vertrauensstellung missbraucht hat.

„In erster Linie sind meine Gedanken bei denen, die er missbraucht, beleidigt und manipuliert hat, damit er diese schrecklichen Verbrechen begehen konnte.

„Die Überprüfung versucht nicht, Schuldzuweisungen zuzuteilen oder Einzelpersonen zur Rechenschaft zu ziehen. Sie versucht, der Kirche von England die Möglichkeit zu geben, aus verpassten Gelegenheiten, gemachten Fehlern und bewährten Praktiken, die während des Prozesses beobachtet wurden, zu lernen.“

„…Die Kirche muss ihre Kultur und die Priorität, die sie der Bewahrung beimisst, noch überprüfen.“

Obwohl Herr Robson sagte, er sei „ermutigt“ von den bereits erzielten Fortschritten, einschließlich erheblicher Investitionen in den Schutz, muss noch mehr getan werden.

Er fügte hinzu: „Obwohl ich von vielen Menschen beruhigt wurde, habe ich während dieser Überprüfung getroffen, dass die Kirche ihre Kultur und die Priorität, die sie dem Schutz einräumt, noch untersuchen muss.

„Wenn positive Veränderungen vorgenommen und aufrechterhalten werden sollen, muss die Politik von Kirchenführern und der breiteren Gemeinschaft gelebt werden.

„Vor allem muss anerkannt werden, dass der Schutz in der Verantwortung aller liegt. Wir alle sollten die Verantwortung dafür übernehmen, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um Kinder und gefährdete Erwachsene zu schützen.“

In Anerkennung der Ergebnisse der Überprüfung stimmte Jonathan Gibbs, der leitende Schutzbischof der Kirche, zu, dass das Tempo des Wandels „zu langsam“ gewesen sei.

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„Dieser Bericht sollte für Kirchenführer auf allen Ebenen zur obligatorischen – und unbequemen – Lektüre werden“, sagte er.

„Bei dieser Überprüfung geht es darum, Lehren zu ziehen, um die Schutzpraxis der Kirche für die Zukunft zu verbessern, aber wir dürfen niemals die Opfer und Überlebenden vergessen, die missbraucht wurden, und andere, die von den Auswirkungen dieses Falls betroffen sind.

Herr Gibbs sagte, es tue ihnen „wirklich leid“ und fügte hinzu: „Es wurden eindeutig Gelegenheiten verpasst, Farrells Verhalten in Frage zu stellen, und es ist wichtig, dass wir daraus lernen und auf die Empfehlungen reagieren.

„Der Bericht erkennt zwar an, dass es während des gesamten Berichtszeitraums Verbesserungen in der Praxis gegeben hat, und hebt Beispiele dafür hervor, insbesondere in Bezug auf eine sicherere Anwerbung, aber wir müssen weiter lernen und uns weiterentwickeln und dabei auf unserer bestehenden Arbeit aufbauen.

„Es gibt Kritik an der Zeit, die für den Beginn des Überprüfungsprozesses benötigt wird, und dies muss die Kirche bei jeder zukünftigen Arbeit berücksichtigen.“

Der Dekan von Rochester, Reverend Dr. Philip Hesketh, fügte hinzu: „Die Überprüfung liefert ein schockierendes Bild verpasster Gelegenheiten, Versäumnisse in der Praxis und Abweichung von der Verantwortung.

„Der Schutz von Kindern und allen innerhalb der Kathedralengemeinschaft ist von größter Bedeutung, und wir arbeiten hart daran, dass die Kathedrale ein sicherer und einladender Ort für alle ist.

„Wir unterstützen die Empfehlungen der Überprüfung voll und ganz und weisen besonders auf die Stellen hin, an denen Kultur und Entscheidungsfindung innerhalb des Doms kritisiert werden.

„Für uns als Führungskraft gibt es viel zu absorbieren, und wir werden die Ergebnisse der Überprüfung sehr sorgfältig prüfen, um zu beurteilen, welche weiteren Maßnahmen von uns erforderlich sind.

“Um dies zu unterstützen, bilden wir jetzt eine spezielle Arbeitsgruppe, zu der auch die King’s School Rochester gehören wird, um diesen Bericht und seine Empfehlung zu prüfen, um unsere Arbeit für die Zukunft zu informieren.

„Als Kathedrale bleiben wir entsetzt und traurig über die Straftaten von Scott Farrell, für die wir uns weiterhin schämen.“

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