Die Dürre in Houston ließ Rohre in der ganzen Stadt platzen

Die derzeitige Dürre hat den Lehmboden im Untergrund ausgetrocknet, wodurch er sich verschoben und viele der alternden Wasserleitungen der Stadt beschädigt hat.

HOUSTON — Houstoner Arbeitsteams versuchen, mit der ununterbrochenen Anzahl von Wasserlecks in der ganzen Stadt in diesem Sommer Schritt zu halten.

Die derzeitige Dürre hat den Lehmboden im Untergrund ausgetrocknet, wodurch er sich verschoben und viele der alternden Wasserleitungen der Stadt beschädigt hat.

Am Montag gab es 577 aktive Wasserlecks in der ganzen Stadt. Das sind etwa viermal so viele wie im vergangenen Jahr gearbeitet haben.

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Die Mannschaften der Houston Public Works verbrachten Stunden in einem Viertel im Osten von Houston, um eine weitere kaputte Wasserleitung zu reparieren. Die Abteilung sagt, dass der ständige Strom von 311-Anrufen an die Stadt, die Wasserlecks melden, nicht aufhört.

Das Reparieren der kaputten Rohre ist ein langwieriger Prozess und beinhaltet oft das Absperren des Wassers für mehrere Häuserblocks.

„Je nach Größe und Standort der Ventile können es zwischen fünf und zwanzig Haushalte sein“, sagte Michael Johnson, stellvertretender Direktor der Trinkwasserbetriebe von Houston Public Works.

Er sagt, die Stadt habe Vertragsmannschaften hinzugezogen, um bei den Hunderten von Wasserlecks zu helfen, die repariert werden müssen.

„Die meisten dieser Leitungen, die brechen, sind alte Leitungen, die seit Jahren, 20 Jahren oder so im Boden liegen“, sagte Johnson.

Was diese alten und brüchigen Rohre in diesem Sommer in so großem Umfang zum Platzen bringt, hat mit dem Wetter zu tun. Der Mangel an Regen hat dazu geführt, dass der Lehmboden von Houston unter der Erde austrocknet und verhärtet. Wenn es sich verschiebt, brechen Rohre.

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Aber selbst die diesjährige Dürre ist nicht die schlimmste, die Houston erlebt hat.

„2011 war das Schlimmste, was ich je gesehen habe“, sagte Johnson.

Johnson war in diesem Jahr während der Dürre im Feld.

„Ich habe damals tatsächlich gearbeitet, als wir diese Pausen hatten, und ich würde sagen, wir hatten das Doppelte von dem, was wir jetzt haben“, sagte Johnson.

In Zukunft sind gebrochene Rohre in den heißen, trockenen Sommern von Houston möglicherweise kein so großes Problem, da die Stadt daran arbeitet, ihre alternde Metallinfrastruktur zu aktualisieren.

Jede gebrochene Wasserleitung wird durch ein neues PVC-Rohr ersetzt, das für mehr Flexibilität im Untergrund sorgt und sich besser an den trockenen, steinharten Ton anpasst.

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