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Die einstweilige Verfügung des Gerichts für die Außenringstraße von Bunbury wird verlängert, da die Umweltklage beginnt

Eine einstweilige Verfügung des Bundesgerichtshofs, die den Bau einer umstrittenen Autobahn im Wert von 1,25 Milliarden US-Dollar im Süden Westaustraliens stoppte, wurde verlängert, da eine umweltrechtliche Anfechtung im Gange ist.

Kernpunkte:

  • Mit 1,2 Milliarden US-Dollar ist die Straße die teuerste in WA
  • Eine Last-Minute-Umweltklage wurde vor Gericht gestellt
  • Ein Baustopp wurde verlängert, da das Verfahren in einen zweiten Tag geht

Bulldozer begannen letzte Woche damit, das Buschland für die letzte Etappe der Bunbury Outer Ring Road zu roden, aber die Arbeiten wurden am Freitagnachmittag plötzlich eingestellt, als eine örtliche Umweltgruppe eine rechtliche Anfechtung erhob und eine einstweilige Verfügung durchgesetzt wurde.

Gegner sagen, die ökologischen und sozialen Auswirkungen der Straße seien zu groß, aber sowohl die Landes- als auch die Bundesregierung sagen, dass die Risiken bewältigt werden können.

Am ersten Verhandlungstag hörte Richter Craig Colvin Argumente für und gegen die Genehmigung des Projekts durch Umweltministerin Tanya Plibersek Ende Juni.

Richter Colvin ordnete an, dass eine Baupause bis Dienstagmittag bestehen bleiben muss, da der Fall in seinen zweiten Tag eintritt.

Possum-Arten „könnten verschwinden“

Rechtsanwalt Angel Aleksov, der die Gruppe der Freunde des Gelorup-Korridors vertritt, brachte eine Reihe rechtlicher Argumente vor, von denen er sagte, sie bewiesen, dass die ministerielle Genehmigung des Projekts rechtswidrig gewesen sei.

Dazu gehörte die Behauptung, dass ein Großteil des Umweltschutzplans, auf dem die Genehmigung des Projekts beruhte, erst viel später erfolgen würde.

Er sagte, zu diesem Zeitpunkt wäre es zu spät für Tiere wie das vom Aussterben bedrohte westliche Ringtail-Opossum, das „von dieser Erde verschwinden könnte“.

Ein westliches Ringtail-Opossum in einem Eukalyptusbaum, ein anderes ist dahinter
Westliche Ringtail-Opossums kommen nur in Taschen im Südwesten von WA vor.( Mitgeliefert: GeoCatch )

Herr Aleksov behauptete, Main Roads WA gehe davon aus, dass 9.000 westliche Ringelschwanz-Opossums in der Region geblieben seien, aber dass „Wikipedia“ gezeigt habe, dass es nur noch 3.000 Opossums geben könnte.

Er räumte ein, dass die Verzögerung des Projekts kostspielig sei, sagte aber, dass die Kosten „das Risiko für Arten, die diese Erde verlassen könnten, nicht aufwiegen“.

Vor Gericht wurde bekannt, dass sich das Projekt bereits von April auf August verzögert hatte, was Kosten von bis zu 10 Millionen US-Dollar verursachte.

„Es gibt große finanzielle Auswirkungen, aber es gibt sehr, sehr große Folgen für die Umwelt“, sagte Aleksov.

Anwälte argumentieren, dass alle Verfahren eingehalten wurden

Sowohl der Generalstaatsanwalt von WA, Joshua Thomson, als auch der Anwalt des Commonwealth, Emrys Nekvapil, argumentierten, dass alle Verfahren befolgt und alle Maßnahmen ergriffen worden seien, um Umweltschäden zu mindern.

Herr Thomson argumentierte, dass die rechtliche Argumentation der Friends of Gelorup Corridor nicht stark genug sei, um eine einstweilige Verfügung zu erlassen.

„Wenn ja … warum wurde es bis zu diesem Zeitpunkt übersehen?“ er sagte.

Eine Drohnenaufnahme einer Straße, die durch grüne Koppeln gebaut wirdEine Drohnenaufnahme einer Straße, die durch grüne Koppeln gebaut wird
Der nördliche Abschnitt der Bunbury Outer Ring Road führt größtenteils durch gerodetes Ackerland.( ABC Südwest: Anthony Pancia )

Herr Thomson sagte, wenn das Projekt jetzt ins Stocken geraten würde, müsste es aufgrund der Brutmuster der westlichen Ringtail-Opossums um weitere sieben Monate verschoben werden.

Er sagte, die Fertigstellung der Bunbury Outer Ring Road habe große Vorteile, darunter die Trennung von Güter- und Nahverkehr sowie wirtschaftliche Vorteile für die gesamte Region.

„Das muss gegen das Bringen abgewogen werden [the project] sieben Monate lang zum Erschüttern gebracht”, sagte er.

Er sagte, drei westliche Ringelschwanz-Opossums seien während der Rodung der letzten Wochen aufgrund von Raubtieren tot aufgefunden worden.

Ein rot-weißes Band, das um einen Baum gewickelt istEin rot-weißes Band, das um einen Baum gewickelt ist
Ein Baum, der innerhalb des Gelorup-Straßenreservats abgeklebt ist, das für die Rodung markiert ist, um Platz für die Autobahn zu machen.( ABC South West: Asha Couch )

Herr Thomson sagte, es seien sehr starke Schritte unternommen worden, um Tiere zu projizieren, darunter Fauna-Spotter vor Ort und GPS-Halsbänder, die die Standorte von Opossums jederzeit verfolgen.

Herr Emrys Nekvapil, der für das Büro von Frau Plibersek handelt, sagte, es sei „keine ernsthafte Frage zu prüfen“.

Er sagte, der Plan, die Auswirkungen auf die Umwelt zu verbessern oder abzumildern, sei völlig orthodox.

Richter Craig Colvin ordnete am Dienstag um 9.30 Uhr WST die Wiederaufnahme des Gerichts an.

Bunbury Bypass ‘kein Roe 8’

Gegner der Straße hatten ihren Bau durch den Gelorup-Korridor mit dem abgebrochenen Autobahnprojekt Roe 8 in Perth verglichen.

Die Landrodung für die sechsspurige Autobahn durch die Feuchtgebiete von Beeliar war im Vorfeld der WA-Wahlen 2017 gut vorangekommen.

Die McGowan-Regierung hatte sich für die Einstellung des 1,9-Milliarden-Dollar-Projekts eingesetzt, was sie fast unmittelbar nach dem Wahlsieg tat.

Eine Animation eines AutobahnverlängerungsvorschlagsEine Animation eines Autobahnverlängerungsvorschlags
Inmitten einer großen Menge an Widerstand in der Gemeinde setzte sich die Regierung von McGowan dafür ein, die Verlängerung des Roe Highway, die die Beeliar-Feuchtgebiete durchquerte, abzubrechen.( Geliefert: Main Roads WA )

Aber vor der Anhörung am Montag sagte Premier Mark McGowan, es sei ein falscher Vergleich.

“Es sind sehr unterschiedliche Projekte. Roe 8 und Roe 9 waren nicht wirklich notwendig, weil der Hafen sich füllen würde”, sagte Herr McGowan.

„Während eine Straße um Bunbury nur viele Leben retten und dafür sorgen wird, dass die Menschen zwischen dem Südwesten und der Stadt viel effizienter und schneller pendeln.“

Eine Nahaufnahme eines Mannes, der einen marineblauen Anzug, ein weißes Hemd und eine rote Krawatte trägtEine Nahaufnahme eines Mannes, der einen marineblauen Anzug, ein weißes Hemd und eine rote Krawatte trägt
Mark McGowan sagte, seine Regierung sei entschlossen, die Straße zu bauen.( ABC-Nachrichten: James Carmody )

Herr McGowan verteidigte die ökologischen Vorzüge des Projekts.

„Sehen Sie, es hat zwei Runden von Umweltgenehmigungen durchlaufen“, sagte er.

„Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um die Umweltauswirkungen durch Offsets und andere Pflanzungen und Faunainitiativen zu verbessern, die viele Millionen Dollar kosten.

„Ich verstehe die Bedenken der Menschen. Wir wollen einfach weitermachen und dieses Projekt abschließen.“

Bedenken für Gemeinschaft, Umwelt

Der südliche Abschnitt der Straße, der die Rodung von 71 Hektar einheimischer Vegetation umfasst, hat alle staatlichen und bundesstaatlichen Umweltgenehmigungen erhalten.

Eine Drohnenaufnahme einer Autobahn mit planiertem Land danebenEine Drohnenaufnahme einer Autobahn mit planiertem Land daneben
Die Rodung auf dem südlichen Abschnitt der Bunbury Outer Ring Road wurde aufgrund der gerichtlichen Verfügung nach fünf Tagen eingestellt.( ABC Südwest: Anthony Pancia )

Im Mai sagte Umweltminister Reece Whitby, es sei klar, dass der Vorschlag langfristige Auswirkungen auf die lokale Umwelt haben werde, und wies auf die „Ungewissheit“ hin, ob sich die Gelorup-Population westlicher Ringelschwanz-Opossums in 10 oder 15 Jahren erholen könne.

„Es wird angenommen, dass 72 [western ringtail possums] werden durch den dauerhaften Verlust des Lebensraums aus dem Gebiet verloren gehen”, sagte er.

Er sagte, dass Umweltkompensationen zum Ausgleich des Verlusts von Lebensräumen den Erwerb von Land und die Wiederbepflanzung anderer Gebiete, einschließlich des nahe gelegenen Staatswaldes, umfassen würden.

Die Straße hat im Südwesten eine erbitterte Debatte ausgelöst, wobei die Einheimischen ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck brachten, dass sie den Vorort Gelorup in zwei Teile spalten wird.

Main Roads sagt seit langem, dass die gewählte Route im Vergleich zu anderen Optionen die geringsten Umweltauswirkungen hat.

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