Die Entstehung der Dinosaurier aufgrund ihrer Anpassung an Kälte

Fossilienjäger führen den Aufstieg der Dinosaurier bis zu den eisigen Wintern zurück, die die Bestien auf ihren Streifzügen durch den hohen Norden durchlebten.

Fußabdrücke von Tieren und Gesteinssedimente aus dem Nordwesten Chinas deuten darauf hin, dass sich Dinosaurier an die Kälte der Polarregionen angepasst haben, bevor Massensterben den Weg für ihre Herrschaft am Ende der Trias ebneten.

Mit Decken aus nebligem Fell, die ihnen dabei helfen, sich warm zu halten, konnten sich die Dinosaurier besser anpassen und neue Gebiete nutzen, wenn brutale Bedingungen über einige der am stärksten gefährdeten Kreaturen hinwegfegten.

„Ihre Hauptdominanz ist sehr einfach“, sagte Paul Olsen, Hauptautor der Studie am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University. Sie sind im Grunde kälteangepasste Tiere. Wenn es kalt ist, sind sie bereit und die anderen Tiere nicht.“

Es wird angenommen, dass die ersten Dinosaurier vor mehr als 230 Millionen Jahren in den südlichen gemäßigten Regionen auftauchten, als der größte Teil der Landmasse der Erde einen riesigen Subkontinent namens Pangäa bildete. Dinosaurier waren ursprünglich eine Minderheit, die hauptsächlich im Hochland lebte. Andere Arten, einschließlich der Vorfahren der modernen Krokodile, dominieren die Tropen und Subtropen.

Aber am Ende der Trias, vor etwa 202 Millionen Jahren, wurden mehr als drei Viertel der terrestrischen und marinen Arten in einem mysteriösen Massensterben ausgelöscht, das mit einem massiven Vulkanausbruch verbunden war, der einen Großteil der Welt in Kälte und Kälte trieb Dunkelheit. Die Zerstörung ebnete den Weg für das Zeitalter der Dinosaurier.

Schreiben wissenschaftlicher Fortschritt, erklärt ein internationales Forschungsteam, wie das Massensterben den Dinosauriern half, zu dominieren. Sie begannen mit der Erforschung von Dinosaurier-Fußabdrücken im Junggar-Becken in Xinjiang, China. Diese Studie zeigt, dass Dinosaurier in hohen Breiten entlang der Küste lauerten. In der späten Trias lag das Becken innerhalb des Polarkreises, etwa 71 Grad N.

Wissenschaftler haben aber auch winzige Kieselsteine ​​in den feinen Sedimenten des Beckens gefunden, das einst mehrere flache Seen beherbergte. Die Kieselsteine ​​wurden als „Eistrümmer“ identifiziert, was bedeutet, dass sie von den Ufern des Sees auf die Eisdecke getragen werden, bevor sie auf den Grund fallen, wenn das Eis schmilzt.

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Zusammengenommen deuten die Beweise darauf hin, dass Dinosaurier nicht nur in der Arktis lebten, sondern trotz eisiger Bedingungen gediehen. Nachdem sie sich an die Kälte angepasst hatten, bereiteten sich die Dinosaurier darauf vor, ein neues Territorium zu erobern, in dem die dominierende kaltblütige Art in einem Massensterben ausstarb.

Dinosaurier werden oft als tropische Waldtiere kategorisiert, sagte Stephen Brusatte, Professor für Paläontologie an der Universität von Edinburgh, der nicht an der Studie beteiligt war. Er sagte, neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass sie in höheren Breiten Schnee und Eis ausgesetzt sein werden.

„Dinosaurier hätten in diesen kalten und eisigen Gebieten gelebt und mussten sich mit Schnee, Erfrierungen und all den anderen Dingen auseinandersetzen, mit denen Menschen, die in derselben Umgebung leben, heute fertig werden müssten. Wie haben die Dinosaurier das gemacht? Ihr Geheimnis ist ihr Fell.”

„Die Federn dieser ersten primitiven Dinosaurier hätten eine weiche Schicht geliefert, um sie in der hohen Kälte warm zu halten. Diese Federn scheinen dann nützlich zu sein, wenn sich die Welt plötzlich und unerwartet verändert und spät im Jahr riesige Vulkane auszubrechen beginnen. der Trias, was dazu führte, dass ein Großteil der Welt während häufiger vulkanischer Winterereignisse in Kälte und Dunkelheit getaucht wurde.“

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