Die ESA wählt ihre nächste Liste von Astronautenkandidaten aus fast 23.000 Bewerbern aus

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Im August 2021 gab die Europäische Weltraumorganisation (ESA) bekannt, dass sie eine Rekordzahl von 22.589 Bewerbungen von Personen erhalten hat, die daran interessiert sind, Teil der nächsten Astronautengeneration zu werden. Jetzt wurde die Liste auf 1.400 ausgewählte Personen reduziert, von denen 29 irgendeine Form von körperlicher Behinderung haben.

Die ESA will die Liste auf 4 bis 6 neue Astronautenkandidaten reduzieren. Bild: Der gepunktete Yeti – Shutterstock

Und das ist nur die erste Ausscheidungsrunde. Bis Ende des Jahres will die Agentur die Liste noch mehrmals sichten, um schließlich vier bis sechs neue Weltraumforscher auszuwählen.

Laut ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher wird der Auswahlprozess von einer Machbarkeitsstudie begleitet, um die Auswirkungen der Auswahl von Kandidaten mit Behinderungen zu ermitteln, „aber ja, wir bei der ESA sind bestrebt, Platz für alle zu schaffen“.

Die ESA will mit einem eigenen Start beginnen

Jahrzehntelang verließ sich die ESA auf russische und amerikanische Behörden, um ihre Astronauten ins All zu bringen. Aschbacher sagte jedoch, Europa könnte schließlich ein eigenes bemanntes Raumschiff haben, wenn die ESA-Mitgliedstaaten der Idee bei einem Treffen später in diesem Jahr zustimmen.

„Wir sprechen nicht nur über Starts, wir sprechen über die Erforschung des Menschen“, sagte er und fügte hinzu, dass zukünftige Missionen darauf abzielen würden, Astronauten zum Mond „und darüber hinaus“ zu schicken.

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In der Zwischenzeit wird die Agentur ihre Roboterfähigkeiten weiterentwickeln, einschließlich eines Raumfahrzeugs, das große Nutzlasten zum Mond transportieren kann und gemeinsame Missionen mit Partnern wie der NASA unterstützen wird.

Die ESA befindet sich auch in der Anfangsphase der Arbeit an einer Sonde, die zum eisigen Saturnmond Enceladus fliegen wird, um Proben zu sammeln und zur Erde zu bringen. „Es könnte sehr einfaches primitives Leben im Wasser unter der Eisdecke geben“, sagte Aschbacher. Eine der Herausforderungen besteht darin, dass Hin- und Rückfahrten mit der heutigen Technologie Jahrzehnte dauern können.

Das Timing war auch ein wichtiger Faktor beim Austausch eines der Wissenschaftssatelliten der ESA, Sentinel 1-B, der Ende Dezember nicht mehr richtig funktionierte.

Simonetta Cheli, Direktorin für Erdbeobachtung der Agentur, sagte, die eigentliche Ursache des Schadens werde noch untersucht, und es sei zu früh, um zu sagen, ob das Nachfolgemodell Sentinel 1-C modifiziert werden müsse, um ein ähnliches Schicksal zu vermeiden.

Laut Cheli könnte die Verzögerung beim Ersatz von Sentinel 1-B Wissenschaftlern Probleme bereiten, die sich für ihre Forschung auf Satellitendaten verlassen, einschließlich zum Klimawandel. „Natürlich müssen wir versuchen, Optionen zu finden, um den Satelliten so schnell wie möglich zu starten, wenn der 1-B sein Leben beendet.“

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Der ESA-Beitrag wählt die nächste Liste potenzieller Astronauten aus fast 23.000 Abonnenten aus, die zuerst auf Olhar Digital erschienen.

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