Die Fragen, die eine unabhängige Untersuchung des Coronavirus zu seiner Herkunft und seiner Verbreitung beantworten muss.

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Wir wissen immer noch nicht, woher das Virus stammt, das weltweit mehr als vier Millionen Menschen infiziert und mehr als 300.000 Menschen getötet hat.

Was als Flüstern zwischen Ärzten in Wuhan, China, begann, hat innerhalb von fünf Monaten die Weltwirtschaft dezimiert und die Gesundheitssysteme in Asien, Europa, Nord- und Südamerika gelähmt.

Am Montag wird Australien auf der Weltgesundheitsversammlung, dem globalen Forum der Weltgesundheitsorganisation, eine weltweite unabhängige Untersuchung der Ursprünge von COVID-19 fordern.

Premierminister Scott Morrison und Außenministerin Marise Payne haben die Untersuchung wiederholt als unauffällig bezeichnet, aber das ist eine schlechte Beschreibung für jede Untersuchung, bei der Vorwürfe von Vertuschungen, Inkompetenz und Untätigkeit untersucht werden müssen, die die Weltwirtschaft zum Erliegen gebracht haben.

Wann und wo hat es angefangen?

Die allgemein anerkannten internationalen Erkenntnisse und wissenschaftlichen Erkenntnisse weisen auf den Huanan-Fischmarkt in Wuhan hin, auf dem wilde Tiere in unmittelbarer Nähe zum Menschen gehalten wurden, wodurch eine Umgebung geschaffen wurde, in der das Virus zwischen den beiden Arten übertragen werden kann.

Der Wuhan Huanan Großhandel mit Meeresfrüchten, auf dem das neuartige Coronavirus vermutlich seinen Ursprung hat.Anerkennung:AP

Aber insbesondere die Vereinigten Staaten und die Trump-Regierung haben eine Theorie ohne wissenschaftliche Beweise veröffentlicht, die möglicherweise in einem Wuhan-Labor begonnen hat. Australien war von diesem Ansatz enttäuscht, der die Kampagne zur Beendigung der Nassmärkte für Wildtiere untergräbt.

Die chinesische Regierung hat nichts über ihre eigenen Untersuchungen des Virus gesagt. Bisher hat sie die Weltgesundheitsorganisation nur dann unterstützt, wenn sie eine Überprüfung der internationalen Reaktion auf die Krise durchgeführt hat, nachdem die Pandemie vorüber ist, und „Versuche abgelehnt, China auf das Dock zu setzen“.

Die frühere Außenministerin Julie Bishop sagte, China sollte eine Untersuchung oder eine „Lessons-Learned-Übung“ durchführen, um herauszufinden, wie diese Pandemie begann, wo sie begann und wie sie in die menschliche Bevölkerung gelangte.

„Wir brauchen Chinas Zusammenarbeit und Unterstützung, damit es zu einer internationalen Untersuchung kommt“, sagt sie.

Der bisher engste wissenschaftliche Ansatz zur Untersuchung der Entstehung des Virus stammt von Wissenschaftlern des Marie-Bashir-Instituts für Infektionskrankheiten und Biosicherheit an der Universität von Sydney, die mit der Abteilung für neu auftretende Infektionskrankheiten an der Universität von Shandong in China zusammenarbeiten.

Die Wissenschaftlerteams sammelten zwischen Mai und Oktober 2019 Proben von 227 Fledermäusen in der Provinz Yunnan, kurz bevor die ersten Fälle des Virus in Wuhan gemeldet wurden. Eine epidemiologische Untersuchung mehrerer Coronavirus-Fälle in einem frühen Stadium des Ausbruchs ergab, dass die meisten den Huanan-Fischmarkt besucht hatten.

Die Analyse ergab eine Übereinstimmung von 97,2 Prozent mit dem Coronavirus in einem der Fledermausgene, dem bislang engsten Verwandten.

„Obwohl Fledermäuse als die wahrscheinlichsten natürlichen Wirte angesehen werden, bleibt die Herkunft des Virus unklar“, sagten die Forscher.

Insbesondere wurden in malaiischen Schuppenflechten, die illegal nach Südchina importiert wurden, mehrere eng verwandte Viren identifiziert. Das Team ging davon aus, dass Pangoline möglicherweise eine wichtige Rolle bei der Entwicklung des Virus gespielt haben und möglicherweise die Übertragung auf den Menschen ermöglichen.

Wurden Frühwarnungen auf lokaler, nationaler oder internationaler Ebene ignoriert oder untergraben?

Es besteht kein Zweifel, dass die Kommunistische Partei Chinas anfängliche Bedenken hinsichtlich der Krankheit unterdrückte, als die Ärzte sie im Dezember zum ersten Mal zur Sprache brachten. Mindestens acht Ärzte wurden festgenommen, weil sie am 3. Januar in privaten Social-Media-Gruppen Gerüchte über eine neue SARS-ähnliche Krankheit in Wuhan verbreitet hatten. Darunter der 34-jährige Arzt Li Wenliang, der einen Monat später nach der Behandlung von Hunderten von Ärzten starb Patienten für die Krankheit.

Der Zeitraum zwischen der Inhaftierung von Dr. Li am 3. und 23. Januar, in dem 11 Millionen Menschen in Wuhan gesperrt wurden, ist der kritische Zeitraum für die Untersuchung. Dieser Zeitraum von drei Wochen umfasst den Vorlauf zum chinesischen Neujahr, als Millionen chinesischer Einwohner nach Hause reisten und nach Übersee gingen.

Wir wissen sehr wenig über diese 20 Tage.

Doktor Li Wenliang, der an COVID-19 gestorben war und versucht hatte, Alarm zu schlagen, wurde zunächst wegen „Verbreitung von Gerüchten“ gerügt.Anerkennung:AP

Peter Collignon, Professor an der Australian National University, vermutet, dass das Virus in dieser Zeit bereits von China in die USA gesprungen war, wo es 1,4 Millionen Menschen infizierte und 86.000 Todesfälle verursachte – die weltweit höchste Anzahl an Fällen und Todesfällen und 17 mal die in China aufgezeichnete Zahl.

Damien Wohlfahrt, ein ehemaliger Gesundheitsverwalter und Krankenhausaufseher, der mit den Vereinten Nationen zusammengearbeitet hat, sagt, dass Chinas Zeitplan weitgehend einem Muster einer epidemischen Reaktion entspricht.

„Angesichts der Inkubationszeit von vier bis elf Tagen und der schwerwiegenden Komplikationen, die eine Krankenhauseinweisung in der zweiten Krankheitswoche erfordern, wären die ersten sporadischen Fälle von Anfang bis Mitte November, einer Zeit in China, als die Influenza auftrat, zugelassen worden und die Jahreszeiten für Infektionen der Atemwege nehmen zu.

Angesichts der Verwirrung und der widersprüchlichen Informationen, die zu diesem Zeitpunkt verfügbar waren, stinken Verzögerungen bei der Berichterstattung eher nach „erwarteten Dingen“ als nach „Vertuschungen“.

Experte für öffentliche Gesundheit Damien Wohlfahrt

„Es ist daher wahrscheinlich, dass in den ersten zwei bis drei Wochen jeder neue Fall von einem anderen medizinischen Team gesehen wurde. Die ersten Aufnahmen würden nicht den Verdacht aufkommen lassen, dass sich etwas Neues entwickelt. “

Wohlfahrt fügt hinzu, dass sich ein kluger Arzt erst dann fragen würde, ob etwas Neues passiert, wenn er einige Fälle gesehen hätte. Die bekannten Nachrichten, die Mitte Dezember in Umlauf gebracht werden, beziehen sich auf den richtigen Zeitpunkt, sagt er, und das wäre ungefähr die gleiche Zeit, zu der jemand daran denken würde, seinen Verdacht dem örtlichen Gesundheitsamt zu melden.

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„Angesichts der Verwirrung und der widersprüchlichen Informationen, die zu diesem Zeitpunkt verfügbar waren, stinken Verzögerungen bei der Berichterstattung eher nach“ erwarteten Dingen „als nach“ Vertuschungen „.“

Zeng Yixin, Vizeminister der Nationalen Gesundheitskommission Chinas, sagte Reportern am Freitag, dass China erst am 19. Januar erkannte, wie leicht sich das Virus zwischen Menschen verbreiten kann, und teilte der Weltgesundheitsorganisation am nächsten Tag mit.

Haben andere nationale Regierungen, darunter Italien, die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich, die notwendigen Schritte unternommen, um sich auf das Virus vorzubereiten?

Italien hat alle überrascht. Das Virus hat sich wahrscheinlich bereits Ende Januar unentdeckt in seiner nördlichen Region verbreitet. Anfang März hatte es die Notaufnahme verkrüppelt und das italienische College für Anästhesie, Analgesie, Wiederbelebung und Intensivmedizin gezwungen, außergewöhnliche Anweisungen für die Triage während des Krieges zu erteilen, um einige Patienten mit einer geringeren Überlebenschance zu warnen, die sterben könnten.

Eine Krankenschwester kümmert sich um einen COVID-19-Patienten auf der Intensivstation des Papst-Johannes-XXIII-Krankenhauses in Bergamo, Italien.

Eine Krankenschwester kümmert sich um einen COVID-19-Patienten auf der Intensivstation des Papst-Johannes-XXIII-Krankenhauses in Bergamo, Italien.Anerkennung:Getty Images

Die Erfahrung und die Notwendigkeit sofortiger, scharfer Sperren hätten dem Rest Europas und den Vereinigten Staaten als Warnung dienen sollen, die bis dahin weitgehend davon ausgegangen waren, dass das Virus in Asien eingedämmt werden könnte. Mitte März forderten italienische Ärzte andere Nationen auf, zuzuhören, ihre Intensivstationen vorzubereiten und die Menschen zu Hause zu halten.

Während die Europäische Union die Forderung nach einer unabhängigen Untersuchung wahrscheinlich unterstützen wird, wird ihre eigene Rolle bei der Überwachung und Eindämmung der Ausbreitung von Infektionen wahrscheinlich unter die Lupe genommen.

Der Infektionsweg von europäischen heißen Zonen wie Italien und Spanien zum Vereinigten Königreich und in die Vereinigten Staaten muss ebenfalls untersucht werden.

Großbritannien arbeitet erst diese Woche daran, eine 14-tägige Quarantäne für einige ankommende Reisende zu verhängen, nachdem 234.000 Infektionen registriert wurden. Australien hat Mitte März die gleiche Maßnahme ergriffen, ein Mechanismus, der weithin dafür verantwortlich ist, die lokalen Infektionsraten unter 7.100 zu halten.

Die USA meldeten ihren ersten Fall am 21. Januar, nur einen Tag nachdem die ersten bestätigten Fälle der Krankheit außerhalb des chinesischen Festlandes in Japan, Thailand und Taiwan gemeldet worden waren. Eine Untersuchung des Weges der Pandemie müsste das Scheitern frühzeitiger Maßnahmen untersuchen – Überprüfung auf großen internationalen Flughäfen, Verbot der Einreise aus China Ende Januar – und auch feststellen, wann die Bundesbehörden festgestellt haben, dass die Krankheit in der Gemeinde weit verbreitet ist.

Ist die Weltgesundheitsorganisation das wirksamste internationale Gremium zur Bekämpfung einer Pandemie?

Australien vertraute der Weltgesundheitsorganisation nicht. Die Entscheidung, Australiens Grenzen am 1. Februar für Reisende aus China zu schließen, verschaffte Australien trotz des Ratschlags der WHO erhebliche Zeit. Australien erklärte am 27. Februar eine Pandemie. Erst am 12. März tat die WHO dasselbe.

Es ist klar, dass das Vertrauen in die multinationale Institution so niedrig wie nie zuvor ist. Die Organisation befindet sich zwischen zwei ihrer mächtigsten Mitglieder und größten Wohltäter, den Vereinigten Staaten und China.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation, mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping am 28. Januar in Peking.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation, mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping am 28. Januar in Peking.Anerkennung:AP

Die Organisation muss bereit sein, die Trägheit ihrer Reaktion bei der Ausrufung einer Pandemie zu berücksichtigen und die Vernehmung ihrer höchsten Beamten zu ermöglichen, was sie wann wussten.

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Der frühere Außenminister Gareth Evans sagte, die WHO-Führung stehe unter großem Druck Chinas und habe nicht so professionell reagiert.

„Aber das Baby mit dem Badewasser rauszuwerfen und zu sagen, dass dies eine Organisation ist, vor der wir weglaufen sollten, wäre eine sehr groteske Überreaktion“, sagt er.

Der Ausschluss Taiwans aus dem UN-Gesundheitsgremium ist von grundlegender Bedeutung für seine kompromittierte Position. China beansprucht die Souveränität über seinen südlichen Nachbarn, doch kein anderes Land hat das Coronavirus besser verwaltet als Taiwan, das trotz seiner geografischen und wirtschaftlichen Nähe zum Festland nur 440 Fälle verzeichnete. Wie Australien hatte es lange Zeit Verdacht auf Chinas Daten und den Umgang der WHO mit der Krise gehabt. Es begann Anfang Januar mit der Überprüfung von Passagieren aus Wuhan, bevor die Reise eingestellt und ein chinesischer Pandemieplan umgesetzt wurde, den es seit einem Jahrzehnt jedes Jahr einstudiert hatte.

Taiwan, das seit seiner Wahl eines unabhängigen Präsidenten im Jahr 2016 von China blockiert wurde, kann bei der Weltgesundheitsorganisation nicht über seine Erfahrungen sprechen.

Was muss sich ändern?

Es wurde festgestellt, dass die weltweiten Versorgungsleitungen fehlen. Die weltweiten Reserven an Beatmungsgeräten, Masken und Tests reichten nicht aus, um auf die schlimmste Pandemie seit einem Jahrhundert zu reagieren.

Die internationale Zusammenarbeit wurde durch konkurrierende geostrategische Interessen untergraben. Transparenz war ebenfalls Mangelware. Nationen mit der höchsten Anzahl an Infektionen haben die Schwere unterschätzt und ihre gesundheitlichen Reaktionen überverkauft. Ein Flickenteppich aus Sperren, Tests und Behandlungen hat eine enorme Menge an Beweisen dafür geliefert, wie ein Virus ohne Impfstoff am besten eingedämmt werden kann. Frühe Experimente zur „Herdenimmunität“ haben nicht gut funktioniert, können jedoch Daten über Infektions- und Krankheitsraten liefern.

Die Herausforderungen sind vielfältig und die Lösungen kompliziert. Wenn die Welt eine weitere Pandemie vermeiden soll, ist eine unabhängige Untersuchung ein guter Ausgangspunkt.

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Eryk Bagshaw ist Wirtschaftskorrespondent für The Sydney Morning Herald und The Age im Parliament House in Canberra

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