Die Führer von Hockey Canada drängten auf den Umgang mit Klagen wegen sexueller Übergriffe

OTTAWA, Ontario (AP) – Führungskräfte von Hockey Canada hätten Mitglieder des mit der Goldmedaille ausgezeichneten Juniorenteams des Landes zwingen sollen, mit Ermittlern Dritter über einen mutmaßlichen sexuellen Übergriff zu sprechen, der vor vier Jahren stattgefunden hat, sagte ein Parlamentsmitglied den Führungskräften bei a Anhörung am Montag.

Eine Frau behauptete, sie sei im Juni desselben Jahres bei einer Galaveranstaltung von acht Mitgliedern der Junioren-Weltmannschaft 2018 sexuell angegriffen worden. Ihre Klage wurde letzten Monat beigelegt.

Tom Renney, CEO von Hockey Canada, und Präsident Scott Smith wurden vorgeladen, um vor dem Ständigen Ausschuss für das kanadische Erbe in Ottawa über ihren Umgang mit der Anschuldigung auszusagen.

Smith, der Renney am 1. Juli als CEO übernehmen soll, sagte dem Komitee, dass Junior-Teamspieler “dringend ermutigt” würden, mit von Hockey Canada beauftragten Ermittlern zu sprechen. Aber die Interviews waren nicht vorgeschrieben.

“Herr. Smith, wenn Sie eine echte Rechenschaftspflicht von Hockey Canada wollen, hätten Sie von allen Spielern verlangen sollen, an den Interviews (mit der externen Anwaltskanzlei) teilzunehmen“, sagte der konservative Abgeordnete Kevin Wraugh. „Das gehört dir. … Das ist inakzeptabel.“

Smith, der auch Chief Operating Officer der nationalen Sportorganisation ist, antwortete, dass Hockey Canada Spieler aus anderen Ligen für internationale Wettbewerbe „ausleiht“.

„Wir haben einige Änderungen an unserem Verhaltenskodex vorgenommen“, sagte er. „Wir führen gerade Diskussionen darüber, ob wir die Fähigkeit stärken können, Spieler, die wir ausleihen, dazu zu zwingen, sich an Ermittlungen zu den Ereignissen unter unserer Obhut zu beteiligen.“

Bloc Quebecois MP Sebastien Lemire schlug auf Französisch vor, dass Hockey Canada ein Jahr lang ohne sein Logo spielen sollte, „damit die Leute über dieses Problem nachdenken … Kultur in Hockey Canada und die Verantwortung, die Sie haben. Ich glaube, dass (Hockey Canada) in diesem Fall John Doe Nr. 9 ist.“

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Renney sagte, Hockey Canada habe am nächsten Morgen – dem 19. Juni 2018 – zum ersten Mal von dem mutmaßlichen Vorfall erfahren, als ein Verwandter der Frau die Personalabteilung kontaktierte und dass die Polizei in London, Ontario, an diesem Abend informiert wurde.

Smith sagte, obwohl es vier Jahre gedauert hatte, bis die Geschichte herauskam, und erst nachdem TSN letzten Monat als erster die Details gemeldet hatte, gab es keine Vertuschung.

„Die Polizei wurde benachrichtigt, wir haben einen externen Ermittler beauftragt, wir haben Sport Canada benachrichtigt und der jungen Frau Unterstützung angeboten“, sagte er. „Das ist kein Hinweis darauf, etwas unter den Teppich zu kehren.“

Details der Einigung mit der Frau wurden nicht veröffentlicht, aber Smith sagte, die mutmaßlich beteiligten Spieler hätten keinen finanziellen Beitrag geleistet und es seien keine Regierungsgelder verwendet worden.

Keiner der Vorwürfe gegen die Spieler wurde vor Gericht bewiesen.

Smith sagte, die Londoner Polizei habe Hockey Canada darüber informiert, dass ihre strafrechtlichen Ermittlungen im Februar 2019 abgeschlossen seien. Hockey Canada habe unterdessen seine eigenen Ermittlungen bis September 2020 offen gehalten.

„Viele Leute nehmen die Behauptungen in der Klageschrift als Tatsachen“, sagte Smith. „Die Herausforderung, die wir hatten, war, dass wir durch umfangreiche Bemühungen über einen Zeitraum von 26 Monaten nicht bestätigen konnten, was an diesem Abend passiert ist.“

Die NHL führt ihre eigenen Ermittlungen durch, weil eine Reihe von Spielern dieser Junioren-Weltmannschaft jetzt in der Liga sind, während Kanadas Sportminister eine forensische Prüfung von Hockey Canada anordnete.

„Niemand wurde zur Rechenschaft gezogen“, sagte der konservative Abgeordnete John Nater über den mutmaßlichen Angriff. „Niemand hat das Privileg verloren, das Maple Leaf auf seinem Trikot zu tragen. … Ich habe heute von Nulltoleranz gehört. Ich wünschte, das wäre wahr.

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„Aber wenn es wirklich eine Null-Toleranz-Situation gibt … sollte jeder einzelne Spieler, der an diesem Wochenende in London war, beauftragt werden, an dieser Überprüfung teilzunehmen, oder die Gelegenheit und das Privileg verlieren, mit Hockey Canada in Verbindung gebracht zu werden.“

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