Die fünf interessantesten Fußballmannschaften im Bergwesten im Jahr 2020

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Die Mountain West-Fußballsaison beginnt am Samstag mit sechs Spielen, darunter Nevada, das seine Kampagne gegen ein solides Wyoming-Programm eröffnet. Hier ein Blick auf die fünf interessantesten Fußballmannschaften der MW im Jahr 2020.

* Boise State: Wenn Sie über MW-Fußballprogramme sprechen, müssen Sie mit Boise State beginnen, das seit Beginn des Meisterschaftsspiels im Jahr 2013 drei der sieben Konferenztitel gewonnen hat. Dies ist zwar die Spitze der MW (San Diego State und Fresno State liegen mit zwei auf dem zweiten Platz) jeweils), es fühlt sich fast so an, als ob das Programm bis zu einem gewissen Grad untererreicht worden wäre. Das ist natürlich nicht fair, da Boise State insgesamt 64-17 und 40-8 in der Konferenz ist, seit Harsin 2014 Trainer von Boise State wurde, aber die Erwartungen in der Stadt der Bäume sind immer himmelhoch. Die Broncos haben seit 2014 (Harsins erste Saison) nicht mehr in einem New Year’s Six Bowl gespielt und seit 2012 jedes Jahr mindestens zwei Spiele verloren. Auch dies sind außergewöhnlich hohe Standards, aber eine großartige Saison in Boise State sollte definiert werden durch zu einer New Year’s Six Bowl kommen. Boise State baut seine offensiven und defensiven Linien wieder auf, was für ein Team mit hohen Erwartungen normalerweise keine gute Sache ist. Aber die Broncos haben immer noch das Potenzial, zu einer New Year’s Six Bowl zurückzukehren, und sie werden mehr Hilfe von der MW benötigen als in der letzten Saison, um dieses Ziel zu erreichen.

* Bundesstaat San Diego: Die größte Überraschung in der MW in dieser Nebensaison war der langjährige Trainer von San Diego State, Rocky Long, der zurücktrat und schließlich Defensivkoordinator bei New Mexico, seiner Alma Mater, wurde. Long, der drei MW-Titel für SDSU gewann, trat im Grunde genommen vom Cheftrainer des besten Teams der West Division zurück, um Koordinator für das schlechteste Team der Mountain Division zu werden. Nicht viele Trainer würden diesen Schritt machen. In der Tat könnte er der einzige sein. SDSU war die naheliegende Wahl, um die West Division in der MW-Umfrage vor der Saison zu gewinnen, aber die Konferenz wird in dieser ungewöhnlichsten Saison keine Divisionen verwenden. Die Azteken werden jetzt von ihrem ehemaligen Cheftrainer Brady Hoke geführt, der SDSU 2011 nach Michigan verließ und seit einem hervorragenden ersten Jahr in Ann Arbor (als Cheftrainer oder Assistent) keinen großen Erfolg hatte. So groß Longs Verteidigung bei SDSU auch war, seine Straftaten ließen immer zu wünschen übrig. Wird Hoke dieses Vergehen genug verbessern, um SDSU zum ersten Mal seit 2016 wieder zum MW-Titelspiel zu bringen? Der Zeitplan ist außerordentlich günstig.

* Nevada: Seit der Gründung des MW-Titelspiels im Jahr 2013 haben sieben der zwölf Teams der Liga mindestens einmal daran teilgenommen. Die fünf Teams, die dies nicht tun, sind Nevada, der Bundesstaat Colorado, der Bundesstaat San Jose, UNLV und New Mexico. Diese letzten drei Programme sind im Allgemeinen nicht gut, so dass Nevada und Colorado State die besten Programme sind, die es bisher gab, um dieses versprochene Land zu erreichen. Seit 2012, als das Wolfsrudel der MW beitrat, ist Nevada 48-53 mit fünf Bowl-Auftritten; CSU ist 50-52 mit fünf Schüsselauftritten. Ähnliche Programme mit ziemlich ähnlichen Dienstplänen, die in diese Saison eintreten. Wird es entweder gelingen, das erste MW-Titelspiel im Jahr 2020 zu durchbrechen und zu erreichen? Nevada scheint die bessere Wahl zwischen den beiden zu sein, da es eine Kontinuität als Cheftrainer hat (während es der Cheftrainer des US-Bundesstaates Colorado, Steve Addazio, war wird von seiner Universität untersucht kurz nach Erhalt des Jobs). Wolf Pack-Trainer Jay Norvell hat nach einer mittelmäßigen Saison 2019 einen neuen Fünfjahresvertrag erhalten und will Nevada zum ersten Titel seit 2010 führen. Das Wolf Pack ist seit einem Großteil der letzten 15 Jahre ein solides Bowl-Programm. Kann es dieses Jahr mehr sein?

* New-Mexiko: Die Vorbereitung auf eine Fußballsaison während einer Pandemie ist nicht einfach für das Programm, aber New Mexico hat mit den meisten Problemen einer MW-Schule zu kämpfen. Die Lobos, die unter der Leitung des erstmaligen Cheftrainers Danny Gonzales stehen, hatten unzählige Probleme. Zuletzt hatte das Team acht positive Tests unter Spielern sowie einen Trainer und musste Teamaktivierungen herunterfahren, was nicht ideal ist, wenn Sie nur noch wenige Tage von Ihrem ersten Spiel entfernt sind. Michelle Lujan Grisham, Gouverneurin von New Mexico, war eine der strengsten Gouverneure des Landes in Bezug auf Versammlungen und Veranstaltungen, was die Vorbereitung der Lobos auf die Saison eingeschränkt hat (ich sage nicht, dass das eine schlechte Sache ist; es ist nur eine Tatsache ). Das USL-Team von Albuquerque, New Mexico United, musste in dieser Saison alle Spiele auf der Straße bestreiten, da es keine Wettbewerbe ausrichten durfte. Wenn eine Schule in der Konferenz am meisten von COVID-19 betroffen sein wird, scheint es New Mexico zu sein, das einen Teil der MW-Saison in die Luft jagen könnte, wenn man bedenkt, dass es in seinen acht Spielen im Acht-Wochen-Format keinen Spielraum gibt.

* UNLV: Die interessanteste Einstellung in der Nebensaison war der von der UNLV geschnappte Offensivkoordinator von Oregon, Marcus Arroyo, der seit langem als aufstrebend in der Branche gilt. Arroyo hat bereits den Rekrutierungserfolg der Rebellen gesteigert und tritt in ein Programm ein, das in einem brandneuen NFL-Stadion mit einem neuen Fußballzentrum spielt. Er durfte auch die Brieftasche für seine Co-Trainer öffnen (Arroyo ist auch der bestbezahlte Trainer in der Geschichte von Silver State). Wirf die Tatsache ein, dass in der Metropolregion von Las Vegas fast 2,3 Millionen Menschen leben, darunter einige Elite-Fußball-Rekruten, und alles scheint auf Erfolg ausgerichtet zu sein. Es gibt das lästige Problem, dass UNLV niemals gut im Fußball ist, aber die Infrastruktur der Rebellen war noch nie so vorteilhaft. Es gibt keine Entschuldigung dafür, kein reguläres Programm mit Schüsselkaliber zu sein. UNLV hat den schwierigsten Zeitplan der MW im Jahr 2020, erwarten Sie also keine Saison über 500 im ersten Jahr. Aber diese Saison wird uns einen ersten Einblick geben, was für ein Cheftrainer Arroyo ist und ob er in der Lage sein wird, ein Programm zu drehen, das lange Zeit als schlafender Riese galt.

Der Kolumnist Chris Murray gibt Einblicke in den Sport in Nordnevada. Kontaktieren Sie ihn unter [email protected] oder folgen Sie ihm auf Twitter @ByChrisMurray.

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