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Die Gesetzgeber in Arizona treiben eine Maßnahme voran, die die Erdgasindustrie schützen soll, indem sie die Kommunen daran hindert, Gasanschlüsse für Neubauten zu verbieten, was in einigen Bundesstaaten zur Bekämpfung des Klimawandels geschehen ist.

Der Senatsentwurf 1222 von Präsident Karen Fann, R-Prescott, und der Hausentwurf 2686 von Sprecher Rusty Bowers, R-Mesa, würden verhindern, dass Gemeinden neue Häuser und Geschäftsgebäude mit rein elektrischen Anschlüssen errichten müssen, was die Versorgung mit Erdgas verhindert.

Keine Gemeinde in Arizona hat das versucht. Aber inmitten der umfassenden Bemühungen Kaliforniens, den Klimawandel zu bekämpfen, haben mehrere Städte dort Erdgas für neue Entwicklungen grundsätzlich verboten. Berkeley, Kalifornien, war der erste, der dies letztes Jahr tat.

Befürworter der identischen Gesetzentwürfe sind besorgt darüber, dass das Verbot von Erdgas in Neubauten die Energiekosten für die Verbraucher erhöhen und die Unternehmen schädigen würde. Gegner argumentieren, dass die Gesetzentwürfe die Möglichkeiten zur Bekämpfung des Klimawandels einschränken.

Die Rechnungen von Arizona werden von einer Vielzahl von Bauunternehmen und Versorgungsunternehmen unterstützt, darunter Unternehmen wie Southwest Gas Corp. und UNS Energy, die in Arizona Gas anbieten.

Dem stehen verschiedene Umweltorganisationen gegenüber. Die Städte Phoenix und Tucson haben ebenfalls Widerspruch eingelegt.

Demokraten im State Capitol stimmten gegen die Gesetzesvorlagen, als die Maßnahmen durch Ausschüsse gingen. Die Rechnungen stehen noch Stimmen aus den vollen Kammern.

Die Liga der Städte und Gemeinden in Arizona, die sich häufig gegen gesetzgeberische Maßnahmen zur Aufhebung der kommunalen Befugnisse zur Festlegung lokaler Regeln ausspricht, ist weder für noch gegen die Gesetzesvorlagen angemeldet. Einige Mitgliedsstädte der Liga, darunter Mesa und Page, betreiben Versorgungsunternehmen.

Kalifornien Maßnahmen aufgefordert Rechnung

In den Gesetzentwürfen wird Erdgas nicht ausdrücklich erwähnt. Stattdessen wird eine breite Sprache über die Fähigkeit der Kommunen verwendet, Baugenehmigungen auf der Grundlage der Versorgungsunternehmen, die ein Gebäude versorgen, zu verweigern. Aber die Sponsoren der Rechnungen machten ihre Absichten klar.

Bowers bemerkte, dass die Stadt Berkeley 2019 Schritte unternahm, um Gasanschlüsse zu verbieten, und sagte, dass 20 andere Gemeinden dasselbe taten und 42 andere bundesweit über eine solche Maßnahme nachdenken.

Bowers ‚Gesetzesentwurf ging am Dienstag bei einer 8-5-Parteiabstimmung durch einen Ausschuss für natürliche Ressourcen des Hauses.

Fanns Gesetzesentwurf hat am Mittwoch ein Senatskomitee mit 4: 3 nach parteipolitischem Muster verabschiedet.

Garrick Taylor, Executive Vice President der Industrie- und Handelskammer von Arizona, sagte während einer Anhörung am Dienstag, dass ein „breiter Kreis von Geschäftsleuten“ die Maßnahme unterstützt, um sicherzustellen, dass Kommunen keine neuen Erdgasanschlüsse verbieten können.

„In anderen Bundesstaaten (Kalifornien, US-Bundesstaat Washington, Massachusetts) werden Anstrengungen unternommen, um die Fähigkeit eines Einzelnen oder Geschäftsinhabers zur Nutzung von Erdgas zu beeinträchtigen, selbst wenn er sich in einem Gebiet befindet, in dem dieser Service für ihn verfügbar ist“, so Taylor sagte.

Einige argumentierten, dass die Rechnungen nicht benötigt werden.

„Es ist unglaublich hypothetisch“, sagte Abgeordnete Kirsten Engel von D-Tucson. Dies scheinen ganz die Gasunternehmen zu sein, die sagen, Sie wissen, wir werden unseren Rasen in Zukunft vor einer hypothetischen Sache, der Berkleyisierung von Arizona, schützen. „

Fann stellte am Mittwoch die Idee in Frage, dass die Rechnung nicht benötigt wurde. Sie fragte rhetorisch, was passieren würde, wenn eine Stadt wie Tucson nicht nur dafür stimmte, Erdgasanschlüsse zu verbieten, sondern auch zu verhindern, dass Gasleitungen durch das Gebiet verlaufen, was andere Teile des Staates vom Gasdienst abschneiden könnte.

„Gefährden wir ihre Fähigkeit, Erdgas zu haben?“ Sagte Fann.

Erschwinglichkeit ein Anliegen

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Städte in den USA, darunter 13 Städte und eine Grafschaft in Kalifornien, verlangen nach elektrischen Öfen, um den Klimawandel zu bekämpfen.

Buzz60

Für einige der Befürworter der Rechnungen ist es wichtig, die Versorgung erschwinglich zu halten, darunter Cynthia Zwick, Geschäftsführerin der einkommensschwachen Interessenvertretung Wildfire.

Sie sagte, das Verbot von Erdgasanschlüssen bedeute „sehr wahrscheinlich eine Erhöhung der Stromrechnungen und anderer Kosten, um die Haushalte auf einen neuen Standard zu bringen, der für viel zu viele Kunden schwierig, wenn nicht unmöglich sein werde.“

„Wir erkennen, dass wir mit einer Klimakrise zu tun haben“, sagte Zwick, aber sie fügte hinzu, dass jede Lösung einkommensschwachen Menschen keinen Schaden zufügen darf.

Einzelhandelspreise für Erdgas sind in der Regel günstiger als Strom pro Energieeinheit. Haushalte, die Erdgas zum Heizen, Kochen und Trocknen von Wäsche verwenden, sparen durchschnittlich 874 US-Dollar pro Jahr, verglichen mit Haushalten, die für diese Anwendungen Strom verbrauchen, so der Branchenverband der American Gas Association.

Diese Zahl bezieht sich jedoch im Wesentlichen nur auf Häuser mit kaltem Wetter, da nur wenige Häuser in der Wüste von Arizona über eine Gasheizung verfügen.

Wüstenhäuser, die viel mehr für die Sommerkühlung als für die Winterraumheizung ausgeben, verwenden in erster Linie Gas, wenn es zum Erhitzen und Kochen von Wasser zur Verfügung steht, während sie zum Heizen und Kühlen auf Strom angewiesen sind.

Vollelektrische Häuser werden immer beliebter, und zwar nicht nur an Orten, an denen Städte sie bereits benötigen. Laut der US Energy Information Administration sind 25% aller Haushalte im Land elektrisch und diese Zahl hat in den letzten zehn Jahren zugenommen.

Das Rocky Mountain Institute, eine Denkfabrik für saubere Energie, hat 2018 ein Papier herausgegeben, in dem festgestellt wurde, dass in einigen Fällen, insbesondere bei Neubauten, rein elektrische Gebäude über ihre gesamte Lebensdauer günstiger waren als solche mit Geräten mit fossilen Brennstoffen.

Aber für mit Erdgas beheizte Haushalte „erhöht die Elektrifizierung die Kosten zu den heutigen Preisen“, berichtete das Institut.

In ähnlicher Weise berichtet das Electric Power Research Institute, dass der Betrieb von Warmwasserbereitern mit elektrischer Wärmepumpe in einigen Märkten im Vergleich zu Warmwasserbereitern mit Erdgas kostengünstiger sein kann, jedoch von den Kosten für Strom und Gas auf dem Markt abhängt.

Der Klimawandel steht auch im Mittelpunkt der Debatte

Wie Erdgas wird auch der Begriff Klimawandel in den Gesetzentwürfen nicht erwähnt, obwohl dies in den beiden bisherigen Anhörungen im Mittelpunkt der Debatte über die Gesetzentwürfe stand.

Demokraten lehnten die Gesetzesvorlagen mit der Begründung ab, dass der Staat gegen den Klimawandel vorgehen sollte, und die Republikaner lehnten bei den Anhörungen die Idee ab, dass Treibhausgase den Klimawandel verursachen.

„Eine andere Sache, die hier sehr umstritten ist und die ich gerne aufnehme, ist der vom Menschen verursachte Klimawandel“, sagte Senatorin Sylvia Allen, R-Snowflake. „Es gibt viele Menschen, die nicht an den vom Menschen verursachten Klimawandel glauben.“

Sandy Bahr, Direktor des Grand Canyon Chapter des Sierra Clubs, sprach sich in beiden Kammern gegen die Maßnahme aus. Sie sagte, es würde den Kommunen die Fähigkeit nehmen, Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen.

„Lokale Gemeinschaften sind diejenigen, die etwas gegen den Klimawandel unternehmen, im Gegensatz zum Staat und der Bundesregierung“, sagte Bahr.

Politik-Podcast: Die Gaggle

Laut der Environmental Protection Agency stammen zwölf Prozent der Treibhausgasemissionen in den USA aus Gebäuden.

Diese Zahl umfasst laut EPA alles, was für die Raum- und Warmwasserbereitung sowie das Kochen benötigt wird, und „indirekte“ Emissionen wie die Abwasserbehandlung von Gebäuden.

Die meisten Treibhausgasemissionen in den USA stammen aus Fahrzeugen und der Verbrennung von Erdgas und Kohle zur Stromerzeugung

Erreichen Sie den Reporter Ryan Randazzo bei ryan.Randazzo@ arizonarepublic.com oder 602-444-4331. Folgen Sie ihm auf Twitter @UtilityReporter.

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