Die globale Erwärmung bedroht die größte Eisdecke der Welt – Transcontinental Times

ANTARKTIS: 90 % des Süßwassers der Erde findet sich in der Antarktis, wo es von riesigen Eisschilden eingeschlossen ist. Der Klimawandel bedroht jedoch die Stabilität eines Großteils dieses Eises.

Zwei Studien, die diese Woche in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden, untersuchten, wie sich der Klimawandel auf die Eisschilde der Antarktis auswirkt, und illustrierten die düstere wahrscheinliche Zukunft des Anstiegs des Meeresspiegels.

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Die erste Studie untersucht, wie sich das Abschmelzen der beiden Eisschilde der Antarktis, die als Schutzbarrieren fungieren, auf deren Schelfeis auswirkt.

Eisschilde bedecken das Land, und Schelfeise erstrecken sich bis ins Meer.

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Hauptautor Chad Greene, Postdoktorand bei NASAs Jet Propulsion Laboratory, sagte, dass Schelfeis riesig ist, hunderte oder sogar tausende Meter dicke Eisplatten, und einige von ihnen sind so groß wie Frankreich.

„Das liegt daran, dass sich Schelfeise im hydrostatischen Gleichgewicht befinden und auf dem Ozean schwimmen, es gibt keine direkte Auswirkung auf den Meeresspiegel, wenn ein Eisberg abbricht. Aber jedes Mal, wenn ein Schelfeis kalbt, schrumpft es und verliert ein wenig an Stärke.“

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In einem typischen Kalbezyklus können Schelfeise das verlorene Eis wieder auffüllen. Der Kalbungsprozess wurde jedoch aufgrund des Klimawandels beschleunigt, der die Schelfeise von unten in wärmendem Wasser schwächt und es für die Schelfe schwieriger macht, sich wieder aufzufüllen.

Greene und seine Kollegen verwendeten Satellitendaten, um in den letzten 25 Jahren eine Reihe hochauflösender Bilder der antarktischen Küste zu erstellen, um zu verstehen, was dies für den Anstieg des Meeresspiegels bedeuten würde.

„Was wir entdeckt haben, ist, dass die Ränder des Eisschelfs in der Antarktis erodiert sind“, sagte Greene. Insgesamt stellten sie fest, dass das Schelfeis der Antarktis seit 1997 um mehr als 14.280 Quadratmeilen (37.000 Quadratkilometer) geschrumpft war (Greene bemerkte, dass dies ungefähr der Größe der Schweiz entspricht).

So haben die Eisschelfs des Kontinents in den letzten 25 Jahren fast 12 Millionen Tonnen verloren, ungefähr doppelt so viel wie zuvor vorhergesagt.

Die Stabilität der Eisschilde des Kontinents könnte unter all diesen Brüchen langfristig leiden.

Die Antarktis bröckelt schneller denn je

Laut Greene haben sich die Eisschelfs in den letzten 25 Jahren ausgedünnt und verschlechtert, was dazu geführt hat, dass die riesigen Gletscher der Antarktis schneller vordringen und zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen.

Die Thwaites- und Pine-Island-Gletscher in der Westantarktis haben die schlimmsten Auswirkungen erfahren, und keiner scheint in absehbarer Zeit langsamer zu werden. Der Thwaites-Gletscher, manchmal auch bekannt als der „Weltuntergangsgletscher“, ist dringend auf Hilfe angewiesen.

Sogar Eisschilde, die einst als stabil galten, zeigen jetzt Symptome von Stress. Der ostantarktische Eisschild, der größere der beiden Eisschilde auf dem Kontinent und die größte Süßwasserquelle der Erde, ist Gegenstand einer zweiten, diese Woche veröffentlichten Forschungsarbeit, die seine mögliche Zukunft untersucht.

Aufgrund der geringeren Exposition gegenüber zunehmendem Ozeanwasser galt diese Eisdecke historisch als besser geschützt als die westliche Eisdecke, die die Gletscher Thwaites und Pine Island enthält.

Sollte die Eisdecke der Ostantarktis jedoch jemals in Gefahr sein, könnte dies schwerwiegende Folgen für den Planeten haben, da sie genug Wasser enthält, um den Meeresspiegel um mehr als 52 Meter anzusteigen.

Chris Stokes, der Hauptautor der Studie und Professor für Geographie in Durham, und seine Co-Autoren überprüften frühere Forschungsergebnisse darüber, wie der ostantarktische Eisschild auf vergangene Wärmeperioden und das aktuelle Ausmaß der Veränderungen reagierte, und fügten hinzu „Ein bisschen neue Zahlenverarbeitung auf der Grundlage von Computersimulationen, die vorhersagen, wie viel diese riesige Eisdecke zum zukünftigen Anstieg des Meeresspiegels beitragen könnte“, sagte er, um ein besseres Gefühl dafür zu bekommen, was die Zukunft der Eisdecke mit sich bringen könnte.

Laut den Wissenschaftlern gibt es in dieser Studie einige gute Nachrichten, die voraussagen, dass die Eisdecke kurzfristig stabil bleiben und einen langfristigen Kollaps verhindern wird, indem sie die Erwärmung bis 2100 auf 2 Grad Celsius begrenzen.

Der Bericht warnt jedoch auch davor, dass der ostantarktische Eisschild bereits Symptome von Stress durch den Klimawandel zeigt und dass nur noch wenig Zeit zum Handeln bleibt.

Der ostantarktischen Eisdecke zufolge könnte der Meeresspiegel bis 2300 um bis zu 1 bis 2 Meter ansteigen, wenn sich die Welt weiter über die Grenzen des Pariser Abkommens hinaus erwärmt, so die Studie.

„Das wichtigste Ergebnis unserer Forschung ist, dass wir laut Stokes wahrscheinlich verhindern können, dass die Ostantarktis wesentlich zum Anstieg des Meeresspiegels beiträgt, wenn das Pariser Klimaabkommen eingehalten werden kann. Daher glaube ich, dass trotz all der düsteren Vorhersagen, die wir hören, unsere Arbeit zumindest die Möglichkeit eröffnet, dass wir ein kleines Zeitfenster haben, um diese Eisdecke in den kommenden Jahrzehnten zu erhalten. Das Schicksal der größten Eisdecke der Erde liegt größtenteils in unserer Kontrolle, wie wir in der Forschung feststellen.“

Die Botschaft dieser beiden Veröffentlichungen ist offensichtlich: Eine signifikante Minderung der Erwärmung ist unerlässlich, um alle über Wasser zu halten.

Lesen Sie auch: Historischer Bericht zum Klimawandel – IPCC warnt vor keinem Ende der Erwärmung

  • Russell Chattaraj

    Diplom-Ingenieur Maschinenbau, schreibt über Naturwissenschaften, Technik und Sport, unterrichtet Physik und Mathematik, spielte auch professionell Cricket und leidenschaftlich Bodybuilding.

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