Die Haushaltsprobleme der Krankenhäuser in Chicago belasten die gerechte Versorgung

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„Wir erkennen an, dass dies drohende Probleme sind“, sagt Dr. Jim Adams, Chief Medical Officer von Northwestern Medicine, der auch praktizierender Notarzt ist. „Wir können klinisch nicht erfolgreich sein, wenn Nahrung, Unterkunft, Transport und Zugang zu Medikamenten nicht berücksichtigt werden.“

Northwestern Medicine sagt, dass das Unternehmen im Geschäftsjahr 2021 mehr als 1,14 Milliarden US-Dollar an „Gemeinschaftsleistungen“ bereitgestellt hat, die Adams als Arbeit beschreibt, die darauf abzielt, gesundheitliche Ungerechtigkeiten anzugehen, die keine Einnahmen generieren. Neben der durch Zuschüsse finanzierten Arbeit erwägt Northwestern Medicine auch die Bereitstellung von Wohltätigkeitspflege und die Aufnahme von Patienten in staatliche Versicherungsprogramme wie Medicaid und Medicare als gemeinnützige Arbeit.

“Sie sind gute Investitionen in die Gemeinschaft”, sagt Adams. „Aber sie erfordern Nachdenklichkeit darüber, wie begrenzte Ressourcen von Gesundheitsorganisationen eingesetzt werden.

„Jedes Krankenhaus im Land steht in dieser Phase der späten Pandemie und der Zeit nach der Pandemie unter enormen finanziellen Belastungen. Es gibt kein Geld zu verschwenden.“

FORTSCHRITT HÄNGT VON ZUSAMMENARBEIT AB

Während die Krankenhaussysteme daran arbeiten, die Lücken in der Lebenserwartung und andere gesundheitliche Unterschiede in Chicago zu schließen, können sie nur so viel tun, bis größere gesellschaftliche Probleme angegangen sind, sagen Experten.

Oft nehmen Krankenhäuser Patienten während eines Notfalls auf, wenn andere Faktoren ihres Lebens bereits zu ihrer schlechten Gesundheit beigetragen haben, sagt Caldwell von AHA.

„Krankenhäuser sind nicht allein für Gesundheitsergebnisse verantwortlich“, fügt er hinzu. “Es ist wirklich ein (systemisches) Problem.”

Die Fragmentierung der von Krankenhäusern, öffentlichen Gesundheitsämtern und Gemeinschaftsorganisationen angebotenen Programme zur Chancengleichheit im Gesundheitswesen ist ein Hindernis. Aber das Chicago Department of Public Health versucht, das Problem anzugehen. Im Jahr 2020 startete CDPH seinen Plan Healthy Chicago 2025, eine ehrgeizige Fünfjahresinitiative, um die Lebenserwartungslücken der Stadt zu schließen. Die sektorübergreifende Koalition fördert Gesundheit und Rassengerechtigkeit durch koordiniertes Handeln und Planen. Zu den Teilnehmern der Koalition gehören unter anderem Gesundheitsdienstleister, aber auch akademische Forscher, Privatunternehmen, religiöse Gruppen und politische Befürworter.

CDPH hat in letzter Zeit einige Fortschritte gemacht. Im vergangenen Jahr verfolgte die Agentur einen einzigartigen Ansatz zur Bewältigung der Krise der psychischen Gesundheit, die während der COVID-19-Pandemie eskaliert ist. Durch die Vergabe von Zuschüssen an bundesweit qualifizierte Gesundheitszentren, kommunale Zentren für psychische Gesundheit und andere gemeindebasierte Organisationen arbeitet CDPH daran, bis Ende des Jahres in allen 77 Stadtteilen von Chicago psychiatrische Dienste anzubieten. Derzeit werden Patienten in 51 Stadtteilen Dienstleistungen angeboten, unabhängig von ihrer Zahlungsfähigkeit, ihrem Einwanderungsstatus oder ihrer Krankenversicherung – typische Hindernisse für Patienten, die eine angemessene Versorgung erhalten.

West Side United leistet ähnliche Arbeit mit einer kollaborativen Strategie. Die 2018 gegründete Organisation ist zu einem Modell für die Zusammenarbeit mit Interessengruppen geworden, das darauf abzielt, Lücken in der Lebenserwartung zu schließen, sagt Executive Director Ayesha Jaco.

Es bringt Gesundheitssysteme wie das Rush University Medical Center und das Cook County Health sowie öffentliche Gesundheitsämter, das Bürgermeisteramt und andere städtische Behörden zusammen, um systemischen Rassismus und Armut anzugehen, die oft zu kürzeren Leben für schwarze und braune Chicagoer führen. Aber West Side United ist nicht immun gegen die makroökonomischen Faktoren, die die Gesundheitsbranche beeinflussen. Die Organisation erhält einen Großteil ihrer Finanzierung von ihren Krankenhauspartnern.

„Das wird sicher eine Herausforderung“, sagt Jaco. „Wir denken ständig darüber nach, wo Plan B steht oder wie wir uns angesichts der Unsicherheit des Marktes anpassen und wo sich einige dieser Prioritäten möglicherweise verschieben müssen, damit Krankenhäuser weiterhin Pflege leisten und das tun können, was sie tun.“

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