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Die Haushaltsrechnung des Hauses verweigert der NASA erhebliche Erhöhungen, um das ehrgeizige Mondprogramm zu finanzieren

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Die Hausbesitzer beabsichtigen nicht, das Budget der NASA wesentlich zu erhöhen, was möglicherweise die Pläne der Agentur gefährdet, Astronauten bis 2024 zum Mond zurückzuschicken.

Heute hat das House Appropriations Committee seinen neuesten Finanzierungsentwurf für das Geschäftsjahr 2021 veröffentlicht, in dem die Budgets für alle Handels-, Justiz- und Wissenschaftsagenturen in den USA aufgeführt sind. Die Gesetzesvorlage würde der NASA ein Gesamtbudget von 22,63 Milliarden US-Dollar für das nächste Jahr geben, den gleichen Betrag, den die Agentur für 2020 erhalten hat. Es sind jedoch fast 3 Milliarden US-Dollar weniger als die 25,2 Milliarden US-Dollar, die die Trump-Administration in der Budgetanfrage des Präsidenten gefordert hatte – ein kräftiger Betrag, der beabsichtigt ist eine ehrgeizige Mondrendite zu finanzieren.

Die NASA äußerte sich sehr lautstark zu ihrem Ziel, die erste Frau und den nächsten Mann im Rahmen des Artemis-Programms der Agentur zum Mond zu schicken. Und die NASA hat eine sehr enge Frist, um dies zu erreichen. Anfang 2019 forderte Vizepräsident Mike Pence die Agentur auf, die Menschen bis 2024 wieder auf den Mond zu bringen. Viele Experten standen der Fähigkeit der NASA, das sich schnell nähernde Ziel zu erreichen, angesichts der enormen Menge an Technologieentwicklung, Tests und erforderlichen Finanzmitteln skeptisch gegenüber es möglich machen.

In dem im Februar veröffentlichten Haushaltsantrag des Präsidenten legte die Trump-Regierung ihren gewünschten Haushaltsplan für die nächsten fünf Jahre vor, um zur Finanzierung des Artemis-Programms beizutragen. In dem Vorschlag wurde gefordert, das Budget der NASA auf rund 26 oder 27 Milliarden US-Dollar pro Jahr zu erhöhen und möglicherweise 2023 auf 28,6 Milliarden US-Dollar zu steigen. Der heutige Haushaltsplan signalisiert, dass der Kongress nicht bereit ist, diesen vollen Betrag bereitzustellen.

Die vielleicht größte Herausforderung bei der Finanzierung ist die Entwicklung eines menschlichen Mondlanders, einer entscheidenden Technologie, die benötigt wird, um Astronauten an die Mondoberfläche zu transportieren. Im April erteilte die NASA drei Hauptunternehmen – Blue Origin, SpaceX und Dynetics – Aufträge zur weiteren Untersuchung der Konzepte von Mondlandern. In der Haushaltsanfrage des Präsidenten wurde darum gebeten, satte 3,4 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung menschlicher Mondlander bereitzustellen. Stattdessen stellte das House Appropriations Committee nur 1,56 Milliarden US-Dollar für Explorationsforschung und -entwicklung zur Verfügung, einschließlich Geld für das menschliche Mondlandesystem. Der NASA-Administrator Jim Bridenstine gab an, dass nur 628,2 Millionen US-Dollar für die Lander bereitgestellt würden – fast 3 Milliarden US-Dollar weniger als von der Agentur erhofft.

Trotz dieser großen Diskrepanz äußerte sich Bridenstine optimistisch über die Rechnung. “Die Finanzierung des Human Landing Systems (HLS) in Höhe von 628,2 Mio. USD ist ein wichtiger erster Schritt im diesjährigen Aneignungsprozess”, sagte Bridenstine in einer Erklärung. “Wir haben noch mehr zu tun, und ich freue mich darauf, mit dem Senat zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass Amerika über die Ressourcen verfügt, um 2024 die erste Frau und den nächsten Mann auf dem Mond zu landen.”

Insbesondere in diesem Jahr würde es laut Casey Dreier, dem Chefanwalt und leitenden Berater für Weltraumpolitik der Planetary Society, schwierig sein, der NASA einen so großen Schub zu geben. Die Ausgabenobergrenzen des Kongresses seien gestiegen, aber nicht wesentlich, sagt er. Darüber hinaus wird die Finanzierung, die die Aneigner des Hauses für die NASA bereitstellen, aus einem großen Geldbetrag abgeleitet, den das Haus für Agenturen in den Bereichen Wissenschaft, Justiz und Handel bereitstellt. Und in diesem Jahr hat das Haus dem Justizministerium eine erhebliche Aufstockung gewährt – fast 1 Milliarde US-Dollar -, um die Polizeireform als Reaktion auf die Ermordung von George Floyd durch die Polizei anzugehen.

“Der Kongress hat diese Mittel auf ihre Prioritäten umverteilt”, sagt Dreier Der Rand. Er sagt, dass Kongressabgeordnete auf das reagieren, was gerade vor Ort passiert, einschließlich der jüngsten Proteste und “eines zunehmenden Bewusstseins für rassistische Ungerechtigkeit”. Er spekuliert auch, dass die zunehmende Akzeptanz menschlicher Bilder für die Raumfahrt durch die Trump-Regierung dem demokratisch geführten Haus möglicherweise nicht hilft, die Budgeterhöhung der NASA zu fördern. Vor kurzem hat die Trump-Kampagne eine politische Anzeige erstellt, in der Filmmaterial von der NASA über den jüngsten Start von SpaceX mit Besatzung zur Internationalen Raumstation verwendet wurde. Nach Erhalt der Gegenreaktion wurde die Anzeige von der Kampagne entfernt.

“Die Ausrichtung einer Partei auf eine Art sanfte ideologische Aktivität der Regierung wie diese löst auf natürliche Weise Opposition bei der gegnerischen Partei aus und wird zum Symbol”, sagt Dreier.

Wie Bridenstine in seiner Erklärung angedeutet hat, ist die Hausrechnung kein abgeschlossenes Geschäft. Der Gesetzgeber des Repräsentantenhauses wird den Gesetzentwurf prüfen, und schließlich wird der Senatsausschuss für Mittel einen eigenen Gesetzentwurf veröffentlichen, in dem die Finanzierung der NASA festgelegt ist. Wenn alles nach Plan läuft, wird der Kongress die beiden Gesetzentwürfe in Einklang bringen und schließlich das endgültige Budget für die NASA für das nächste Jahr vorlegen. Das heißt, es ist noch ein langer Weg, bis die NASA herausfindet, wie viel Geld sie für 2021 erhalten wird.

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