“Die Haustür nach Utah”

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Der Mitbegründer von Qualtrics, Ryan Smith, ist jetzt offiziell Eigentümer des Utah Jazz. Und mit der Übernahme des NBA-Franchise bringt er zwei seiner engsten technischen Freunde mit.

Der 42-jährige Smith wurde am Freitag vom Gouverneursrat der Liga als neuer Mehrheitseigner des Jazz anerkannt. Damit ist der in Utah ansässige Milliardär der jüngste kontrollierende Eigentümer der Liga. Aber in einer Wendung schließt Smith mehrere seiner engsten Verbündeten in das Technologie- und Risikokapital-Ökosystem in die Eigentümergruppe ein, die 1,66 Milliarden US-Dollar für eine Mehrheitsbeteiligung zahlten, teilten Quellen im Oktober mit, als der Deal zustande kam zuerst angekündigt: Der Mitbegründer von Atlassian und australische Tech-Milliardär Mike Cannon-Brookes (41) und der Accel-Investor Ryan Sweeney (43).

In separaten exklusiven Interviews mit Forbes, Smith, Sweeney und Cannon-Brookes erläuterten, wie die Gruppe zusammenkam: ein Jahrzehnt einer Freundschaft, die auf dem Glauben an technologisches Unternehmertum außerhalb des Silicon Valley und einer gemeinsamen Liebe zum Basketball beruht.

„Ich sagte, hey, wenn dies ein Technologieunternehmen wäre, wie würde ich das tun? Und mit der Geschichte, die ich hatte, umgeben Sie sich mit den Besten, Menschen, die additiv sind, aber nicht zu viele “, sagt Smith. “Es gibt keine zusätzlichen Punkte, um es alleine zu machen.”

Der erste australische Miteigentümer der NBA

Smith hatte Sweeney, einen in der Bay Area ansässigen Partner der Venture-Capital-Firma Accel, erst kürzlich getroffen, als der Investor ihn mit Cannon-Brookes verband. Accel hatte 2010 das Unternehmenssoftwareunternehmen Atlassian von Cannon-Brookes unterstützt damals größte Einzelinvestition an einem unwahrscheinlichen Ort in Australien. Im Jahr 2012 überprüften Sweeney und Accel ein Unternehmen mit ähnlichen Merkmalen in Qualtrics, wo Smith auch Jahre damit verbrachte, ein Unternehmen von den traditionellen Korridoren des Risikokapitals zu entfernen eine große Investition tätigen relativ spät in der Startup-Reise.

Bei ihrem ersten Anruf erinnert sich Cannon-Brookes daran, dass Smith es ihm schwer gemacht hat, ein Unternehmen zu führen, das Projektmanagementsoftware an andere Unternehmen verkauft hat. “Sie können damit Geld verdienen?” Cannon-Brookes erinnert sich an Smiths Spruch. Dann fand Cannon-Brookes heraus, was Smith und Qualtrics anboten: Online-Umfragen. „Ich bin wie warten, du bist derjenige, der mir gibt [a hard time]? Und seitdem sind wir schnelle Freunde “, sagt der Australier, den Forbes Werte bei mehr als 15 Milliarden US-Dollar, wenn Atlassian mit einer Marktkapitalisierung nördlich von 60 Milliarden US-Dollar handelt.

Cannon-Brookes, selbst ehemaliger Amateurspieler in der Schule und dann für das Work-League-Team seines Unternehmens, sagte, er sei mit dem „Spiel der Woche“ der NBA auf VHS und einer Highlights-Show am Wochenende aufgewachsen. Er besuchte Utah bereits mehrmals im Jahr mit mehreren im Staat lebenden Verwandten seiner Frau und besuchte dabei Jazzspiele mit Smith. Zusätzlich zu seinem Softwareerfolg mit Atlassian könnte Cannon-Brookes als erster Miteigentümer der Liga aus dem Land neue Möglichkeiten für die NBA und den Jazz in Australien eröffnen, sagt Smith.

„Die australische Technologie versteht sich sehr gut mit der Technologiebranche in Utah. Ryan und ich haben beide Geschäfte außerhalb des Silicon Valley aufgebaut “, sagt Cannon-Brookes. “Man muss anders denken, wenn man dieses Ökosystem nicht um sich hat.”

Langfristige Investoren

Um die neue Eigentümergruppe abzurunden, wandte sich Smith an Sweeney und zwei Partner seiner Risikokapitalfirma Accel, Andrew Braccia und Rich Wong. Sweeney sagt, er habe Smith am Tag nach SAP eine SMS geschickt angekündigt Es kaufte Qualtrics kurz vor seinem geplanten Börsengang im November 2018, um zu sehen, was als nächstes für Smith kommen würde. Während Smith seitdem bei Qualtrics geblieben ist, fungiert er nun als Executive Chairman mit den Plänen, das Geschäft wieder auszulagern über einen Börsengang 2021 rief er Sweeney an, um zu sehen, ob der Investor und Braccia, ein früher Investor in Slack und ein Gefährte Midas Liste Top VC Investor, wollte mitmachen. Wong, der Cannon-Brookes als langjähriges Vorstandsmitglied bei Atlassian gut kannte, investierte auch persönlich in Smiths Geschäftseinheit, die die Jazz Smith Entertainment Group leitet.

Laut Sweeney ist Smith wahrscheinlich einer von nur mehreren NBA-Gouverneuren, die einen Basketball tauchen können – wahrscheinlich bei der NBA-Legende Michael Jordan und nicht bei vielen anderen, wenn überhaupt. Sweeney, Smith und Cannon-Brookes lehnten es ab, die genaue Aufteilung der Eigentümergruppe anzugeben, aber Smith ist der Mehrheitseigner des Jazz, während die anderen bedeutende, aber viel kleinere Anteile übernehmen. Smith hat als Mehrheitseigner die endgültige Autorität und spricht für die Gruppe mit der NBA. “Er will niemanden zurücklassen”, sagt Sweeney.

“Die Haustür nach Utah”

Was sollten Jazzfans von der neuen Eigentümerschaft des Teams erwarten? Die Gruppe sagt, sie sind alle jung, lieben Basketball und setzen vor allem langfristig auf Utah. Smith sagt, wenn das Team nicht zum Verkauf steht, würde er sich andere Eigentümergruppen und Franchise-Unternehmen ansehen, die verzweifelt daran interessiert sind, Teil der NBA zu sein. „Ich habe mich in Minnesota sehr bemüht und mit ein paar anderen gesprochen. Diese Teams haben mir sehr gut gefallen. Aber am Ende des Tages erinnerte mich meine Frau im Februar daran, dass wir Jazzfans sind, das tun wir und unsere Kinder “, sagt Smith.

Die Gruppe nennt den Besitz des Teams eine „Verantwortung“, die ihnen von Gail Miller und der Familie Miller anvertraut wurde, den ehemaligen langjährigen Eigentümern des Teams, die eine Minderheitsbeteiligung in Zukunft aufrechterhalten werden. Der Kauf des Teams war in dieser Hinsicht ungewöhnlich, da Vertrauen und Engagement für Utah ebenso wichtig waren wie Gewinne, sagt Smith, der hinzufügt, dass er das Team hochgezogen hat Forbes Bewertung des Jazz – 1,5 Milliarden US-Dollar – auf seinem Handy, als er ein Angebot aushandelte. Am Ende hat er sehr nahe daran geboten.

„Ich habe noch nie eine Transaktion durchgeführt, und wir haben viele große Transaktionen durchgeführt, bei denen der gesamte Prozess von einem Dritten durchgeführt wurde. Und der Dritte ist nicht der Käufer und der Verkäufer, sondern der Bundesstaat Utah “, sagt Smith. “Es ist also fast kein Geschäft.”

Smith sagt, er habe keine Pläne, den Namen des Teams zu ändern, ungeachtet dessen, was New Orleans-Basketballfans auf Twitter fragen könnten. Er glaubt, dass seine Erfahrung mit Qualtrics, das „Experience Management“ -Software zur Messung des Engagements von Mitarbeitern, Kunden und Marken bietet, für die Liga in Zukunft von Nutzen sein kann. Smith betont aber auch, dass der Jazz in Dennis Lindsey, dem Executive Vice President für Basketball-Operationen des Teams, bereits eine starke Führung innehat und dass er keine Pläne hat, sich in Basketball- oder Kaderentscheidungen einzumischen.

Smith sagt, dass sein Vollzeitjob Qualtrics bleibt; Cannon-Brookes bleibt Co-CEO von Atlassian. Beide Unternehmen sind in Bezug auf Mitarbeiterzahl und Umsatz weitaus größer als ein NBA-Franchise. Für diejenigen, die sich fragen, wie ein paar Vierzigjährige mit Vollzeitbeschäftigung die Zeit haben werden, effektive Eigentümer zu sein, sagt Cannon-Brookes, dass ihm und Smith dieselben Fragen gestellt wurden, als sie vor zwanzig Jahren unbewiesene Software-Unternehmer waren. “Wir sind drei ziemlich konkurrenzfähige Typen”, sagt Cannon-Brookes. “Wir sind nicht hier, um Fotos zu machen.”

Das ehrgeizigste Ziel der Gruppe: Aufbau des Jazz-Franchise neben der Utah-Tech-Szene, die in letzter Zeit andere Erfolge als Qualtrics erzielt hat und in der Smith als Teil der Gruppe und Konferenz ‘Silicon Slopes’ als Hauptorganisator fungiert. Sie glauben, dass sich in den kommenden Jahren mehr Talente und Unternehmer entwickeln und nach Utah ziehen werden. Dies sollte auch bei der bekanntesten professionellen Sport-Franchise des Staates der Fall sein.

“Wenn es eine Person gibt, die den Jazz in ein großes Marktteam verwandeln kann, dann ist es Ryan Smith”, sagt Sweeney. „Er weiß nicht, wie man halbherzige Dinge macht. Er wird einen Weg finden, die Anzahl der Stunden an einem Tag auf 36 anstatt auf 24 zu verlängern. “

Smith sagt, er habe bereits Anrufe von Mark Cuban und Steve Ballmer erhalten. Ihr Rat, sagt er, stehe im Einklang mit dem, was er bereits geplant habe: er selbst zu sein. Und das bedeutet, mehr Geschäft – und Spaß – in seinen Heimatstaat zu bringen. Alles fließt zusammen, sagt Smith: „Der Jazz ist die Haustür nach Utah. Periode, Ende der Geschichte. “

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