Die Herdenimmunität ist vorbei – es lebe die Superimmunität

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Vergessen Sie die Herdenimmunität. Covid-19-Impfstoffe und eine vorherige Infektion bieten keinen dauerhaften Schutz vor einer Infektion und Übertragung, insbesondere bei der Omicron-Variante. Das macht es unmöglich, dass ein Großteil der Bevölkerung immun wird, um die Ausbreitung des Virus zu stoppen.

Aber verzweifeln Sie nicht. Omicron wird einem Großteil der Bevölkerung das geben, was einige Wissenschaftler „Superimmunität“ nennen – einen stärkeren Schutz vor neuen Varianten und sogar zukünftigen Coronaviren. Ein normales Leben wird möglich sein, auch wenn sich das Virus weiter ausbreitet und mutiert. Superimmunität wird Menschen nicht unbedingt davon abhalten, sich zu infizieren oder das Virus zu übertragen. Aber die meisten Menschen, die sich infizieren, werden selbst mit einer virulenteren Variante leichte oder keine Symptome haben.

Um zu verstehen warum, sollten Sie sich überlegen, wie das Immunsystem funktioniert. Zwei Arten von weißen Blutkörperchen, T- und B-Zellen, arbeiten zusammen, um eindringende Krankheitserreger zu besiegen. T-Zellen fungieren als Wächter, die in den Lymphknoten und im Blutkreislauf zirkulieren. Wenn sie einen Eindringling entdecken, treten sie in Aktion. Ein Typ von T-Zellen zerstört infizierte Zellen. Ein anderer signalisiert B-Zellen, den Kraftmultiplikatoren des Immunsystems, sich zu vermehren und Antikörper abzusondern, die den Erreger neutralisieren. Antikörper zielen auf Proteine ​​auf dem Erreger ab, die als Antigene bekannt sind.

Sobald die Armee der weißen Blutkörperchen und ihre Antikörper-Fußsoldaten das Virus besiegt haben, sterben die meisten ab. Aber einige weiße Blutkörperchen, die sich an den Erreger erinnern, bleiben bestehen und verbessern ihre Kampffähigkeiten. Diese sogenannten Gedächtnis-T-Zellen befinden sich weiterhin im Knochenmark, in Lymphknoten und anderen Geweben und sind bereit, das Immunsystem zu mobilisieren, wenn sie dem Eindringling erneut begegnen.

In der Zwischenzeit gehen Gedächtnis-B-Zellen in die Lymphknoten, wo sie in bessere Kampfform geraten, falls der Eindringling zurückkehrt. Gedächtnis-B-Zellen trainieren, um Antikörper zu produzieren, die neue Varianten blockieren können. Wenn und falls das Virus wieder auftaucht, können sie sich schneller vermehren und stärkere Antikörper produzieren.

Impfstoffe ahmen eine natürliche Infektion nach, indem sie das Immunsystem mit einem Pseudovirus oder Antigen trainieren – im Fall von Covid-19 die Spitze auf der Oberfläche des Virus, die es zur Bindung an menschliche Zellen verwendet. Antikörper, die nach einer Impfung produziert werden, neigen dazu, schneller abzunehmen als nach einer Infektion, vielleicht weil die Viruspartikel länger im Körper verbleiben als die durch den Impfstoff simulierten Antigene.

Sowohl bei einer Infektion als auch bei einer Impfung wird das Immunsystem schneller, stärker und klüger, nachdem es einer neuen Herausforderung ausgesetzt wurde. Forscher haben herausgefunden, dass Menschen, die mit Covid-19 infiziert und später geimpft wurden, höhere Werte und eine breitere Palette von Antikörpern hervorbringen, die länger halten als Menschen, die nur geimpft wurden.

Ebenso a lernen Letzten Monat fand die Oregon Health and Science University heraus, dass geimpfte Personen, die Durchbruchinfektionen erlebten, höhere Antikörperspiegel produzierten, die bis zu 1.000 % wirksamer waren als die, die zwei Wochen nach einer zweiten Dosis des Impfers erzeugt wurden

Pfizer

Impfung. Die Forscher bezeichneten dies als Superimmunität.

„Ich denke, das spricht für ein eventuelles Endspiel“, sagte Co-Autor Marcel Curlin. „Das bedeutet nicht, dass wir am Ende der Pandemie sind, aber es deutet darauf hin, wo wir wahrscheinlich landen werden: Sobald Sie geimpft und dann dem Virus ausgesetzt sind, werden Sie wahrscheinlich einigermaßen gesund sein – vor zukünftigen Varianten geschützt.“ Dr. Curlin fügte hinzu: „Unsere Studie deutet darauf hin, dass das langfristige Ergebnis ein Nachlassen der Schwere der weltweiten Epidemie sein wird.“

EIN lernen letzten Monat aus Südafrika heraus, dass Menschen, die mit Omicron infiziert waren, Antikörper produzierten, die die Delta-Variante mehr als viermal besser neutralisierten. Auffrischungsimpfstoffe verbessern auch die Immunantwort, indem sie den B-Zellen mehr Zeit zum Reifen geben – ein Grund für Antikörper nach drei Pfizer-Schüssen sind in Laborexperimenten in der Lage, Omicron zu neutralisieren, während die nach zwei es nicht können.

Aber Booster trainieren das Immunsystem gegen das gleiche Ziel. Die unzähligen Mutationen von Omicron stellen eine größere Herausforderung für die B- und T-Zellen dar und stärken dadurch die Immunantwort. Um eine Analogie zu verwenden: Wenn Sie Liegestütze trainieren, werden Sie stärker – aber nicht so stark, als ob Sie auch Klimmzüge machen würden.

Eine Infektion verstärkt auch die T-Zell-Antwort. T-Zellen von geimpften Personen wurden gefunden um 70 % bis 80 % ihrer Wirksamkeit gegen das Spike-Protein der Omicron-Variante beizubehalten. Dies hat dazu beigetragen, schwerere Erkrankungen zu verhindern, obwohl Impfantikörper gegen Omicron weniger wirksam sind.

Aber die Infektion trainiert T-Zellen, Virusproteine ​​zu erkennen, die ebenfalls weniger wahrscheinlich mutieren als der Spike. Einige dieser Proteine ​​haben Ähnlichkeiten mit dem ursprünglichen SARS-Virus sowie mit vier Coronaviren, die Erkältungen verursachen können. SARS-Überlebende waren gefunden 17 Jahre nach der Infektion Gedächtnis-T-Zellen zu haben, die auch Teile des Covid-19-Virus erkannten. EIN neue Studie vom britischen Imperial College fanden heraus, dass Menschen mit bereits bestehenden T-Zellen zu Nicht-Spike-Proteinen in Erkältungs-Coronaviren weniger wahrscheinlich mit Covid-19 infiziert wurden.

All dies deutet darauf hin, dass eine Infektion mit Omicron wahrscheinlich einen wirksamen und dauerhaften Schutz gegen Covid-19 – und möglicherweise andere Coronaviren – stimuliert, selbst wenn es mutiert, um virulenter zu werden. Da sich Omicron schnell ausbreitet, werden Menschen, die geimpft oder zuvor infiziert wurden, eine Superimmunität entwickeln. Covid-19 wird zu einem Virus, das Erkältungs- und manchmal grippeähnliche Symptome verursacht – lästig, aber selten tödlich oder störend.

Eine Einschränkung ist, dass ältere Menschen schwächere T-Zell-Reaktionen und Erinnerungen an Infektionen und Impfstoffe erzeugen. Sie benötigen wahrscheinlich jährliche Auffrischungsimpfungen. Omicron wird die Pandemie beenden, indem es Covid-19 endemisch macht.

Frau Finley ist Mitglied der Redaktion des Journals.

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Redaktionsbericht des Journals: Paul Gigot interviewt Dr. Marty Makary. Bilder: AP/AFP/Getty Images Composite: Mark Kelly

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