Home Unterhaltung Die Initiative stellt drei Millionen Euro für den Wirkstoff Corona bereit

Die Initiative stellt drei Millionen Euro für den Wirkstoff Corona bereit

Im Labor

Die Teams sollen bis Mitte Mai gegeneinander antreten, um ein Medikament gegen Korona zu entwickeln.


(Foto: dpa)

Hamburg Es soll ein prestigeträchtiger und profitabler Wettbewerb werden: Bis zu drei Millionen Euro Preisgeld verspricht eine europäische Initiative des ehemaligen Private-Equity-Investors Andre Loesekrug-Pietri Forschern, die bei der Suche nach einem Wirkstoff gegen die Korona entscheidende Fortschritte machen werden Virus. Die Deutsch-Franzosen haben bereits 2017 die europäische Innovationsinitiative Jedi ins Leben gerufen, um große Forschungswettbewerbe für europäische “Mondschüsse”, dh visionäre Projekte, durchzuführen.

Das Modell ist eine US-amerikanische Innovationsagentur, die seit dem Mondprogramm vor ähnlichen Herausforderungen steht. Die Koronakrise ist nun für Loesekrug-Pietri eine Gelegenheit, Worte in Taten umzusetzen und Jedis erstes großes Projekt zu initiieren – zusammen mit bekannten Partnern.

“Wir wollen drei Disziplinen zusammenbringen: Virologie, Hochleistungscomputer und maschinelles Lernen oder künstliche Intelligenz”, sagte Loesekrug-Pietri gegenüber dem Handelsblatt. Im ersten Schritt sollten Forschungsteams um die Nutzung der Rechenleistung konkurrieren, sodass eine Milliarde Moleküle pro Tag im Modell auf ihre Wirksamkeit getestet werden können. Hierzu werden 3D-Simulationen verwendet. Bisher haben die besten Projekte nur 18.000 Moleküle verwaltet, beschreibt er die Herausforderung.

Die Teilnehmer sollten sich dann darüber streiten, welche Verbindung am besten funktioniert. Wenn ein Stoff herauskommt, der bereits als Arzneimittel zugelassen ist und daher direkt verabreicht werden kann, wird der Hauptpreis von drei Millionen Euro vergeben. “Das wäre fast ein nobler Preis. Die Wahrscheinlichkeit, dass wir das schaffen, liegt bei zehn Prozent”, sagte Loesekrug-Pietri. “Wir zahlen nur aus, wenn wir wirklich Ergebnisse haben.”

Loesekrug-Pietri hat eine Reihe hochkarätiger Wissenschaftler im wissenschaftlichen Beirat versammelt, darunter den Nobelpreisträger für Medizin Peter Ratcliffe und den Max-Planck-Forscher Bernhard Schölkopf. Auch bei der Frage, wie groß die Erfolgschancen sind, ist Schölkopf eher zurückhaltend. “Es ist ein ‘Mondschuss’, also kann man das nicht sicher sagen. Aber ich hoffe, dass wir zumindest signifikante Fortschritte sehen werden”, sagte er dem Handelsblatt.

Insgesamt sollte der Wettbewerb bis Mitte Mai dauern, Loesekrug-Pietri hofft auf mehr als 100 teilnehmende Teams. In der ersten Woche sollen die Wissenschaftler die Details der Aufgabe ab Dienstag erarbeiten, bevor sie wirklich beginnt.

Industriepartner

Der ehemalige Private-Equity-Manager nennt auch zwei Partner aus der Industrie: Merck und der Axa Research Fund unterstützten den Wettbewerb in erster Linie in der ersten Phase und stellten einen Teil des Preisgeldes zur Verfügung. “Unser Beirat unterstützt das Jedi-Projekt einstimmig”, zitiert die Jedi-Botschaft von Marie Bogataj, Chefin des Axa Research Fund. Die Französin ist auch Partnerin der Open Covid19-Initiative, einem weiteren Programm für Open Source-Lösungen gegen die Krankheit.

Initiator Loesekrug-Pietri plant, in den kommenden Tagen weitere zehn Partnerorganisationen zu benennen. Zusätzliche Unterstützung ist willkommen. “Wir brauchen noch mehr Hochleistungscomputer und Molekülbibliotheken”, sagte er.

Er will andere Initiativen ergänzen, nicht mit ihnen konkurrieren. Zum Beispiel könnte die Jedi-Herausforderung das amerikanische Projekt „Folding at Home“ erweitern, das seit einigen Jahren läuft und die Proteinfaltung in einem Netzwerk privater Computer untersucht.

Mehr: Das Gesundheitsministerium hat zusätzliches Fachwissen in Bezug auf eine globale Infektion wie Corona erworben.

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