Nachrichten Die Journalistin und ihr Mörder

Die Journalistin und ihr Mörder

-

Düsseldorf Der erste Schock kommt für Fran Drath um 8 Uhr morgens. Auf dem Anrufbeantworter blinkt eine Nachricht. “Ruf mich an”, sagt Albrecht Gero Muth. Fran Mutter Viola Drath war gestorben, die Polizei im Haus. Fran Drath eilt die paar Blocks zum Stadthaus in der Q Street in Washington. Unterwegs benachrichtigt sie den Rest der Familie.

Der Tod der Mutter ist eine schmerzhafte, aber nicht ganz überraschende Nachricht. Ihre Mutter, eine gebürtige Deutsche, war sehr alt. Laut ihrem Ehemann Muth sei sie “ausgerutscht und gefallen”.

Der zweite Schock kommt ein paar Stunden später für die Familie Drath. Kriminalbeamte stehen vor Fran Draths Haus. Die Mutter wurde ermordet. “Wir waren fassungslos”, sagt Connie Dwyer, Fran Draths jüngere Schwester. “Wer tötet einen 91-Jährigen?”

Die Washington Post bringt die Nachricht vom Mord auf Seite eins, das New York Times Magazine verdient eine Titelgeschichte: Ein Gewaltverbrechen in Georgetown, einem gehobenen Viertel in der amerikanischen Hauptstadt. Dort war Viola Drath in einflussreiche Kreise aufgestiegen. Die Schriftsteller Norman Mailer, Außenminister Henry Kissinger und Präsident George H. Bush waren unter ihren Freunden. “Sie kannte alle”, sagt George Schwab, ehemaliger politischer Professor am City College in New York.

Und dann der Täter. Muth, ebenfalls Deutscher, war 44 Jahre jünger als Viola Drath. Die beiden waren 21 Jahre verheiratet – bis er 2011 erstickte und seine Frau zu Tode schlug. “Die schlimmste Ehe in Georgetown” lautete die Überschrift in der “New York Times”.

Der Artikel inspirierte den österreichischen Schauspieler und Oscar-Preisträger Christoph Waltz zu seinem vor einigen Monaten erstmals gezeigten Regiedebüt: “Georgetown”, ein Spielfilm, in dem Waltz auch die Hauptrolle der Mörder Muth und Vanessa Redgrave spielt .

Eine Lektion darüber, was erreicht werden kann, wenn Sie mit der richtigen Chuzpe zur richtigen Zeit am richtigen Ort sind – und wie schnell das Leben danach tragisch werden kann.

Viola Draht und Willy Brand

Eine Affäre im Wahlkampf der Bundeskanzlerin.

(Foto: Archiv)

Am 8. Februar wäre Viola Drath 100 Jahre alt geworden. Sie hatte viele Jahre für das Handelsblatt aus den USA geschrieben. Ein Blick auf ihr Leben und ihre Ehe lässt eine vergangene Ära der transatlantischen Beziehungen wieder aufleben: Eine Zeit, in der Deutschland in den Vereinigten Staaten von höchster politischer Bedeutung war und ein Nachkriegsmädchen wie Drath auf fast unglaubliche Weise sozial aufsteigen konnte.

Der Höhepunkt des US-Interesses in Deutschland war wahrscheinlich 1990, das Jahr der Wiedervereinigung – und Viola Draths Hochzeitsjahr mit dem Hochstapler Albrecht Muth. Heute befindet sich Muth in einem Hochsicherheitsgefängnis in Florida, das zu 30 Jahren Haft verurteilt wurde. “Ich liebe sie”, schrieb er in zahlreichen Briefen an das Handelsblatt.

Eine transatlantische Liebe

Ein Foto von Viola Drath aus dem Jahr 1947 zeigt ein ovales Gesicht mit feinen Gesichtszügen, blondem Haar und blauen Augen. “Sie war eine sehr schöne Frau”, sagt ihre Schwester Barbara Wiegmann. “Wo sie stand, versammelten sich drei Männer um sie.”

Mit 27 war sie auch für Francis S. Drath unwiderstehlich. Der Oberstleutnant war 43, er beaufsichtigte die Region Schwaben im besetzten Deutschland als stellvertretender US-Militärgouverneur. Viola arbeitete als Übersetzerin für das US-Militär. “Es war Liebe auf den ersten Blick”, sagt Wiegmann.

Viola Drath in jungen Jahren

Eine auffällige Schönheit.

(Foto: Archiv)

Viola Drath hatte viele Namen in ihrem Leben. Sie wollte nur eines nicht: weiterhin Erika Fiedler, unter der sie 1920 geboren wurde. Sie war ein uneheliches Kind, der Vater soll Baron gewesen sein. Sie wuchs in einer bürgerlichen Familie auf, ihr Stiefvater war Anwalt, Richter und Regierungsrat, der oft versetzt wurde. Sie absolvierte das Gymnasium in Halle an der Saale, danach kannte sie nur noch ein Ziel: hinaus in die weite Welt.

Sie zog nach Berlin, studierte Malerei an der Kunstakademie und wählte den Künstlernamen Viola. Ihr richtiger Name erinnerte sie zu sehr an das Marschlied und den Hit “Erika” aus der NS-Zeit. Sie adoptierte auch den Mädchennamen ihrer Mutter: Viola Herms. Es war die erste von vielen Identitätsänderungen.

Während des Krieges spielte Viola Herms im Fronttheater der Wehrmacht, flog mit dem Militärflugzeug nach Russland. Nach dem Krieg zog sie nach München, schrieb Theaterstücke unter anderem mit dem späteren Filmstar Curd Jürgens. “Curdchen sieht gut aus, kann aber nicht spielen”, erinnert sich Wiegmann an einen Kommentar ihrer Schwester.

Der nächste Schritt führte sie noch weiter von zu Hause weg: nach Amerika. 1947 heiratete sie Francis Drath, fortan Viola Herms Drath genannt. 1948 zog das Paar nach Lincoln, der Hauptstadt des US-Bundesstaates Nebraska. Im selben Jahr wurde die erste Tochter geboren, fünf Jahre später die zweite.

Deutschland wurde vor dem Feind des Zweiten Weltkriegs ein wichtiger Verbündeter der Vereinigten Staaten gegen die Sowjetunion. Viola Drath schrieb Bücher und Artikel für deutsche Zeitungen in Lincoln, meist zu Lichtthemen wie Mode oder Kunst für die deutsche Zeitschrift “Madame”.

Ihre Kinder erinnern sich noch an das nächtliche Klappern der Schreibmaschine, schrieb Drath mit zwei Fingern. Dann der Ansturm zur Fernschreibstation, von wo aus sie ihre Geschichten im Ausland verdrahtete. “Sie nahm ihren Job sehr ernst”, sagt Connie Dwyer. “Sie hat oft bis in die späten Morgenstunden geschlafen, sie war eine Nachteule.”

Sie war hervorragend vernetzt, bestens informiert und eine bekannte Person. Karsten Voigt, ehemaliger Koordinator der Bundesregierung für die deutsch-amerikanische Zusammenarbeit, zu Viola Drath

Ihr Mann kümmerte sich um die Kinder, machte Frühstück und schickte sie zur Schule. Der Beamte war entsetzt über die sozialen Verpflichtungen und zog es vor, zu Hause zu bleiben und ein Buch zu lesen. “Er war absolut solide”, sagt Fran Drath.

Im Mittleren Westen lernte Viola Drath bald den zukünftigen Befehlshaber der US-Luftwaffe in Europa, Curtis Emerson LeMay, kennen. Er war einer der Organisatoren der Berliner Luftbrücke, die von 1948 bis 1949 West-Berlin versorgte. Viola Drath erhielt und schrieb Informationen über den Verlauf der Versorgungskampagne aus der Umgebung von LeMay. Für Drath war die Luftbrücke “ein Eckpfeiler für die transatlantische Partnerschaft”.

In den folgenden Jahren war Drath als Reporter an militärischen Manövern der US-Luftwaffe beteiligt. Sie sind auf einem Foto aus dem Jahr 1963 zu sehen, als sie aus einem C-135-Tankflugzeug kletterten, das gerade am Rhein-Main-Stützpunkt gelandet war. Sie berichtete über das “Big Lift” -Manöver, mit dem die USA mitten im Kalten Krieg zeigen wollten, dass sie ihre Streitkräfte schnell von den USA nach Deutschland verlegen könnten.

1961 lernte Drath den damaligen Berliner Bürgermeister Willy Brandt kennen. 1975 schrieb sie ein Buch über Brandt, kurz nachdem er als Kanzler zurückgetreten war. Das in englischer Sprache verfasste Werk “Prisoner of the Past” wurde von der “New York Times” in der Luft zerrissen und dort “ungeschickt geschrieben”.

Francis und Viola Drath

Die beiden waren fast 40 Jahre verheiratet, bis er 1986 starb.

(Foto: Archiv)

Der frühere US-Außenminister Henry Kissinger hingegen lobte: “Draths Buch bleibt ein unverzichtbares Buch für diejenigen, die sich für diesen wichtigen Staatsmann interessieren.” Der Schriftsteller Norman Mailer beeilte sich ebenfalls zu helfen: “Wer hat jemals ein besseres Buch über Willy Brand für das amerikanische Publikum geschrieben als Viola Herms Drath?”

Was die Aufmerksamkeit auf sich zog: Drath schrieb offen über Brandts Privatleben. Eine Tabupause. “Er war ein Frauenheld”, sagte Drath von der Kanzlerin. Die traditionellen Medien hatten sich mit der “chauvinistischen Haltung männlicher Historiker” verbündet und das Thema vertuscht. Es ist unerlässlich, die Persönlichkeit und das Verhalten von Brand zu verstehen.

Viola Drath beschrieb sein Vorgehen ausführlich im „Drei-Stufen-Plan“: Brandt fuhr mit dem Zug durch die Republik zum Wahlkampf, sprach mit der Presse in den Waggons. Wenn er einen “attraktiven Journalisten” identifizierte, sagte Drath, würde er sich neben sie setzen, um nach ein paar Drinks im ersten Schritt und später im zweiten Schritt “versehentlich ihre Hand zu berühren”, ohne den eifrigen Gesprächspartner anzusehen Um seinen Fuß gegen die Schuhsohle der Frau zu legen, gab es „keine negative Reaktion“, Hände wurden unter den Tisch gehalten und es gab „eine geflüsterte Einladung zu einem Cognac in einer privaten Umgebung“.

Drath berichtete aus eigener Erfahrung. “Brand legte seine Hand auf ihre und fragte, ob sie etwas trinken möchte”, erinnert sich Wiegmann an die Geschichte ihrer Schwester. Viola Drath war vom Politiker sehr beeindruckt. “Ich bin nur 49”, soll sie laut Wiegmann gesagt haben. “Später war sie zutiefst verletzt, dass es nur eine Angelegenheit für ihn war”, sagt Wiegmann. Ihre Schwester wollte mehr. Ist das nicht im Bett mit Brandt richtig? “Ich wäre nicht überrascht”, sagt Tochter Fran Drath.

Aufstieg in der US-Politik

Viola Wire 1988 mit George H. Bush im Weißen Haus

Zugang zu den höchsten politischen Kreisen.

(Foto: Achiv)

1964 wurde Francis Drath nach Washington versetzt. Es ist eine große Veränderung für die kleine Familie. Raus aus der Provinz, rein in eine kosmopolitische Stadt. Sie beziehen ein viktorianisches Reihenhaus in Georgetown, dem Bezirk der Reichen und Mächtigen.

Viola Drath lebt in einer internationalen Atmosphäre mit Politikern, Intellektuellen und Diplomaten. Sie ist jetzt Journalistin und “Socialite”, eine “Dame der Gesellschaft”. Seit Mitte der 1970er Jahre schreibt sie als freie Korrespondentin für das Handelsblatt.

Viola Drath ging oft nach New York. Dort baut sie ein Netzwerk auf, das sich heute wie ein Blick in ein Geschichtsbuch liest. Sie lernte Norman Mailer kennen und unterstützte ihn 1969 im erfolglosen Wahlkampf, als der berühmte Schriftsteller Bürgermeister von New York werden wollte – damals mit so absurden Vorschlägen wie dem Fahrverbot in der Innenstadt.

Mailer wird ein Freund, besucht oft Washington. “Einmal blieb er eine ganze Woche, um ein Buch über die CIA zu schreiben”, erinnert sich Tochter Fran Drath. Das war wahrscheinlich das monumentale Werk “Harlot’s Ghost”, das 1992 erschien.

In New York kommt Viola Drath auch mit George Schwab in Kontakt. Der politische Professor vom City College gründete 1974 zusammen mit Hans Morgenthau das Nationale Komitee für amerikanische Außenpolitik. Lange Zeit versammelte die Denkfabrik in ihren Reihen alles, was in den transatlantischen Beziehungen Platz hat. Zum Beispiel der frühere US-Außenminister George Shultz und Henry Kissinger oder der kürzlich verstorbene frühere US-Notenbankchef Paul Volcker – allesamt drei einflussreiche Persönlichkeiten mit deutschen Wurzeln.

Im Laufe der Jahre baute Drath ein Netzwerk auf, das bis US-Präsident George H. Bush reichte. Im Wahlkampf 1987 vermittelte sie den damaligen Kontakt von Bushs Sicherheitsberater Donald Gregg. “Sie unterhielt enge Kontakte zur Republikanischen Partei”, sagt Markus Ziener, Professor an der Universität für Medien, Kommunikation und Wirtschaft in Berlin, der von 2006 bis 2012 als Korrespondent für das Handelsblatt in Washington tätig war.

Viola Draht und Henry Kissinger

Der ehemalige US-Außenminister war Mitglied im Freundeskreis des Handelsblatt-Korrespondenten.

(Foto: Archiv)

Wie hat es ein Deutscher in so hohe Kreise geschafft? Die Antwort lautet wahrscheinlich: Es war zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Mit Georg H. Bush zog Anfang 1989 ein Freund Deutschlands ins Weiße Haus, wenige Monate später fiel die Mauer, Deutschland vereinte sich. Ein transatlantischer Grenzgänger wie Viola Drath war ein gefragter Gesprächspartner. “Es hatte sehr gute Verbindungen zu US-Politikern”, bestätigt Hans-Georg Wieck, ehemaliger Präsident des Bundesnachrichtendienstes BND.

Drath beschreibt ihre Mission in einer Dankesrede für den “William J. Flynn Initiative for Peace Award”. Für ihre Verdienste um die Wiedervereinigung erhielt sie 2005 die Friedensehre. Als Michael Gorbatschow 1987 ein “gemeinsames Haus in Europa” vorschlug, ging “Terror” durch Washington, wie Drath es beschrieb. “Eine mitteleuropäische Lösung nach Moskaus Vorstellungen war nicht akzeptabel.” Washington musste reagieren. “Und ich wurde gebeten, einen Gegenvorschlag zu finden.”

Sie sagte, sie hätte sich 2005 mit “ihren politischen Freunden” beraten, darunter Willy Brandt, der frühere österreichische Bundeskanzler Bruno Kreisky und “Bundeskanzler Kohl”. Das Ergebnis war ein Papier mit dem Titel “Die Rückkehr der deutschen Frage”, in dem Drath bereits vor dem Fall der Berliner Mauer Friedensgespräche zwischen den beiden deutschen Staaten und den alliierten Siegermächten initiierte.

Laut Drath stieß die Idee auf “gemischte Reaktionen”, das Weiße Haus reagierte “unverbindlich”. Die zukünftige US-Botschafterin in Deutschland, Vernon Walters, las ihr Papier laut Drath in der Zeitschrift des Nationalen Komitees für amerikanische Außenpolitik, wo es im Oktober 1988 erschien.

Walters setzte sich als Botschafter für die Wiedervereinigung ein. Wie wurde er von Draths Idee beeinflusst? Man kann Walters nicht mehr fragen, er starb im Jahr 2002. Aber bis zum Ende erzählten Viola Drath und Albrecht Muth die Geschichte, dass Viola mit ihrer Arbeit die Idee für die Zwei-plus-Vier-Gespräche begründete, die tatsächlich den Weg zur deutschen Einheit ebneten 1990,

,

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Latest news

Robbie Russell vom MLS-Champion zum Arzt während COVID-19

MLS-Fans, hauptsächlich die aus Real Salt Lake, Sie werden gute Erinnerungen an Robbie Russell haben, ein erfahrener und immer...

Gad Elmaleh macht Cyril Hanouna in einer sehr intimen Angelegenheit unruhig … Die Rente, die er für seine Kinder zahlt

Heute, Mittwoch, den 1. April, feierte Cyril Hanouna den zehnten Jahrestag von "Don't touch my post". Der Abend bot...

Must read

You might also likeRELATED
Recommended to you