Die Kirche von San Jose ist möglicherweise nicht in der Lage, die Speisekammer zu retten

17. Januar 2022

San Jose zwingt Lighthouse Ministries Food Pantry, Tausende von Dollar zu zahlen, um seinen Betrieb in Übereinstimmung zu bringen oder die Versorgung der Bedürftigen einzustellen.

Der Lebensmittelverteilungszentrum, in der E. Julian und 17th Street in der Nähe der Lighthouse Church gelegen, ernährt täglich mehr als 1.000 Menschen an sechs Tagen in der Woche. Es hat letzte Woche den Betrieb für mehrere Tage eingestellt, nachdem es von der Stadt eine Mitteilung erhalten hatte, dass es die Zonenvorschriften nicht einhalte. Später teilte die Stadt der Speisekammer mit, dass sie 15.500 US-Dollar für eine Sondernutzungserlaubnis zahlen müsse.

Die Sprecherinnen der Stadt, Carolina Camarena, Demetria Machado und Cheryl Wessling, waren für eine Stellungnahme nicht erreichbar.

Pastor Ralph Olmos war schockiert, als ihm die Stadt sagte, er solle den Betrieb einstellen. Am 8. Januar schloss er den Lebensmittelausgabestand im Bauernmarktstil, an dem Milch, Käse, Brot, frisches Obst und Gemüse serviert wurden, und wies bedürftige Familien ab.

„Das hat für Aufruhr gesorgt“, sagte er.

Maria Questa kommt jede Woche in die Speisekammer. Sie sagte, es hilft ihr, über die Runden zu kommen, da ihr Rentenscheck nur etwa 450 Dollar beträgt. Foto von Lorraine Gabbert.

Letzte Woche sagte Olmos, die Stadt habe der Speisekammer mitgeteilt, dass sie die falschen Unterlagen bezüglich der Zoneneinteilung geschickt und das Lebensmittelverteilungszentrum wieder eingerichtet habe. Dann stellte die Stadt neue Papiere aus, in denen die Speisekammer aufgefordert wurde, bis zum 14. Februar eine Sondernutzungserlaubnis zu erhalten, um den Betrieb fortzusetzen. Olmos sagte, die Speisekammer habe nicht so viel Geld und versuche nur, der Gemeinschaft zu dienen.

„Das werde ich nicht bezahlen können“, sagte Olmos zu San José Spotlight. „Wenn der 14. Februar kommt, denke ich, dass ich wieder schließen muss.“

Olmos sagte, dass besonders während COVID viele Menschen, die arbeitslos sind, auf das Essen angewiesen sind, das er bereitstellt. Er bat die Stadt, auf die Gebühren zu verzichten, damit er weitermachen könne. Er begann auch eine GoFundMe-Kamerapaign. Bis heute hat die Kampagne 2.850 US-Dollar gesammelt.

Ein Freiwilliger der Speisekammer und Pastor Ralph Olmos entladen einen Lastwagen. Foto von Lorraine Gabbert.

Die Speisekammer dient Familien, Senioren, Behinderten und Obdachlosen. Es ist täglich von 12 bis 17 Uhr in Betrieb, und Freiwillige bringen abends Essen in Obdachlosenlager. Olmos sagte, dass Familien ihm oft dafür danken, dass er die Lebensmittelverteilungsstelle in die Gemeinde gebracht hat, die eine notwendige Brücke zwischen schwer erreichbaren, weiter entfernten Lebensmittelvorräten ist.

Die Bewohnerin Diana Rodriguez sagte, sie arbeite derzeit nicht und habe kein Einkommen. Die Speisekammer ermöglicht es ihr, frisches Gemüse zu bekommen, was für sie wichtig ist, da sie Diabetikerin ist.

„Manchmal gibt es kein Geld, weil wir Versorgungsunternehmen und Medikamente bezahlen müssen“, sagte sie. “Viele Menschen brauchen Hilfe und schaffen es einfach nicht in Santa Clara County.”

Während seiner Schließung schrieb Tony Covarrubias, Manager des Lighthouse-Vertriebszentrums, auf Nextdoor Northside, dass es ihnen „schwer ums Herz“ sei, aufhören zu müssen, der Gemeinschaft zu dienen.

„So viele Familien, Älteste und Kinder haben eine solche Traurigkeit in ihren Herzen gezeigt, weil wir nicht bereit sind, der 17th Street zu dienen“, schrieb er.

Olmos sagte, die Leute hätten stark auf den Post reagiert.

„Es war unglaublich, wie viel Unterstützung für uns da war“, sagte er. “Die Leute sagten, nur so könnten sie überleben.”

Diana Rodriguez wählt Produkte in der Lighthouse Ministries Food Pantry in San Jose aus. Foto von Lorraine Gabbert.

Olmos gründete Lighthouse Ministries Food Pantry vor sechs Jahren auf der Ladefläche eines Lastwagens. Später bediente er Leute aus einer Garage und eröffnete vor einem Jahr den Essensstand. Als er sich dort ansiedelte, konnte er mit gemeinnützigen Organisationen wie Hunger at Home, Loaves and Fishes zusammenarbeiten, Zweite Ernte und Marthas Küche. Levi’s Stadium, Safeway und Lunardi’s halfen ebenfalls.

Der Anwalt für Wohnungswesen, Shaunn Cartwright, sagte gegenüber San José Spotlight Lighthouse Ministries Food Pantry, dass es mit seiner Arbeit nicht erfolgreich sein würde, wenn es nicht eine große Lücke bei den von der Stadt und dem Landkreis bereitgestellten Dienstleistungen gäbe. Cartwright sagte, dass es den Anschein habe, als sei die Stadt daran interessiert, die Ernährung von Menschen ohne Unterkunft zu einem Geschäft zu machen, wenn man die Speisekammer dazu zwinge, eine Genehmigung zu erhalten.

„Dass die Stadt hereinkommt und sagt, dass Sie diese Genehmigungsgebühr zahlen müssen, ist ein Schlag ins Gesicht, wenn Lighthouse diese Notwendigkeit erfüllt“, sagte sie. „Menschen, die Obdachlose füttern, sind buchstäblich die Rettungsleine, die Menschen am Leben erhält, und uns mit der Stadt zu bestrafen, die versucht, damit Geld zu verdienen, ist lächerlich.“

Kontaktieren Sie Lorraine Gabbert unter [email protected]


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