Die Liebe Saudi-Arabiens zum Fußball könnte Wellen schlagen

Der portugiesische Fußballstar Cristiano Ronaldo posiert mit dem Trikot für ein Foto, nachdem er am 30.

Al Nassr Football Club / Handout / Agentur Anadolu über Getty Images

Der Wechsel von Fußball-Superstar Cristiano Ronaldo zum saudischen Klub Al-Nassr und die wachsenden Investitionen des Königreichs in den Sport könnten Auswirkungen auf ganz Europa und die USA haben, sagten Experten gegenüber CNBC.

Ronaldos Zweieinhalbjahresvertrag, der Berichten zufolge bis zu 200 Millionen Euro (212 Millionen US-Dollar) pro Jahr einschließlich kommerzieller Vereinbarungen wert ist, wird den 37-Jährigen zum bestbezahlten Fußballer der Geschichte und zum bestbezahlten machen Sportler der Welt.

Zum Vergleich: Ronaldos individuelles Jahreseinkommen wird die gesamten Lohnkosten der Mitarbeiter für etwa die Hälfte der Klubs in der englischen Premier League übersteigen. Der ehemalige Star von Real Madrid, Manchester United und Juventus behauptete Anfang dieser Woche, dass der „einzigartige Vertrag“ seinem Status als „einzigartiger Spieler“ entspreche.

Ronaldo wurde sein Vertrag mit Manchester United im November gekündigt, nachdem er ein explosives Interview gegeben hatte, in dem er den Verein und seinen Manager Erik ten Hag kritisierte.

Der Schritt des portugiesischen Stürmers erfolgt, als Saudi-Arabien Berichten zufolge eine mögliche gemeinsame Bewerbung für die Ausrichtung der Weltmeisterschaft 2030 vorbereitet und auf die Übernahme des historischen Premier League-Klubs Newcastle United durch den Saudi Public Investment Fund Ende 2021 folgt.

Das berichtete die Financial Times im Oktober dass der saudische PIF in den ersten acht Monaten des Jahres 2022 mehr als 2 Milliarden US-Dollar für Sponsoring-Verträge bereitgestellt hatte, von denen der größte Teil für nationale Fußballwettbewerbe bestimmt war.

Der Autor und Fußballfinanzexperte Kieran Maguire sagte am Donnerstag gegenüber CNBC, dass die Unterzeichnung von Ronaldo durch Al-Nassr kein Versuch war, mit den großen europäischen Ligen mitzuhalten, sondern eine „Marketingübung“, die es dem Königreich ermöglicht, seine kommerzielle Attraktivität über die natürlichen Ressourcen hinaus zu diversifizieren Größe des individuellen Profils des Spielers.

„Wenn Sie sich die sozialen Medien ansehen, die jemand mit dem Status von Cristiano Ronaldo bringt, ist das weitaus größer als das eines einzelnen Fußballvereins“, sagte Maguire.

„Saudi-Arabien hat eine junge Bevölkerung, also wird er diese Generation anziehen. Es gibt wirtschaftliche Vorteile, es gibt politische und gesellschaftliche Vorteile, und die finanziellen Kosten sind völlig irrelevant.“

Manchester United und Liverpool im saudischen Fadenkreuz?

Die Übernahme von Newcastle United durch die saudische PIF stieß in der gesamten Fußballwelt auf Kritik – sie wurde als Versuch gewertet, den Ruf des Landes zu waschen vor dem Hintergrund einer schlechten Menschenrechtsbilanz.

Eine Gruppe namens NUFC Fans Against Sportswashing entstand aus Protest gegen die Übernahme, aber viele Newcastle-Fans bejubelten die Investition in der Hoffnung, eine wettbewerbsfähige Kraft in England und darüber hinaus zu werden, nachdem sie miterlebt hatten, wie ihr Verein eine längere Zeit der Mittelmäßigkeit ertragen musste.

Nur 15 Monate nach Abschluss des Deals liegt der Verein auf dem dritten Platz der Premier League-Tabelle, eingeklemmt zwischen den Dauerbrennern Manchester City und Manchester United.

Saudische Beamte haben Vorwürfe der Sportwäsche bei ihren verschiedenen sportlichen Aktivitäten und des von Newcastle geführten Übernahmekonsortiums konsequent zurückgewiesen Die britische Geschäftsfrau Amanda Staveley besteht darauf, dass die PIF unabhängig von der saudischen Regierung ist.

PIF bildet jedoch das Fundament des saudischen Wirtschaftsprojekts und seines Vision 2030-Programms. Erklärungen, in denen die Fortschritte des PIF von König Salman bin Abdulaziz und Kronprinz Mohammed bin Salman gelobt werden erscheinen in seinem Jahresabschluss.

Der PIF besitzt 80 % des Clubs, die restlichen 20 % teilen sich Staveleys PCP Capital Partners und RB Sports & Media auf. Der PIF wurde um einen Kommentar gebeten.

Eigentumskontroversen gab es auch um den Premier League-Meister Manchester City (im Besitz der Abu Dhabi United Group) und den französischen Meister Paris Saint-Germain (im Besitz von Qatar Sports Investments).

Nachdem Maguire in den letzten zehn Jahren neben dem Erfolg der umstrittenen FIFA-Weltmeisterschaft in Katar im vergangenen Jahrzehnt andere staatlich geförderte Übernahmen beobachtet hatte, schlug Maguire vor, dass Saudi-Arabien versuchen könnte, sein Fußballportfolio auf zwei Arten zu erweitern.

„PIF könnte einen ähnlichen Weg wie die VAE einschlagen, indem es die City Football Group hat und ein Multi-Club-Eigentumsmodell anstrebt, bei dem man effektiv ein Mutterschiff und viele Satelliten hat“, schlug er vor.

Neben ihrem Flaggschiff-Klub Manchester City besitzt die City Football Group der ADUG jetzt neun weitere Klubs auf vier Kontinenten mit einheitlichem Branding und Verfügbarkeit von Ressourcen.

Newcastle United wird nach der Übernahme durch die Saudis „aufgewertet“, sagt der Finanzminister

„Aus finanzieller Sicht erweist sich das tatsächlich als ziemlich erfolgreich, weil man in den Vereinen Kontinuität in Bezug auf Kultur und Philosophie haben kann, man Spieler transferieren kann, um ihre Entwicklung zu unterstützen, und dann anfangen kann, sie zu höheren Preisen zu verkaufen Preise, also hat es sich heutzutage tatsächlich als ein ziemlich intelligentes Modell erwiesen”, fügte Maguire hinzu.

Angesichts der Anzahl vermögender Privatpersonen in Saudi-Arabien, die wahrscheinlich daran interessiert sein werden, auf der Übernahme von Newcastle United aufzubauen, schlug er alternativ vor, dass andere hochkarätige Klubs ins Visier Riads kommen könnten.

Sowohl Liverpool als auch Manchester United, wohl die beiden größten Vereine in England in Bezug auf das globale Profil, haben öffentlich erklärt, dass sie offen für Investitionen und möglicherweise sogar für einen vollständigen Verkauf sind.

“[The Saudis] Ich habe die positive Resonanz der Newcastle-Fans gesehen – es gibt zwei Vereine, die öffentlich für irgendeine Form von Investition in Liverpool und Manchester United bereit sind, und ohne Respektlosigkeit gegenüber Newcastle United, sie sind viel größere Fische “, sagte er.

„Sportinvestitionen sind attraktiv. Angesichts der hohen Preise, die sie wahrscheinlich für einen Verein dieser Größe zahlen müssen, erhalten Sie nicht unbedingt eine finanzielle Rendite, sondern eine nicht finanzielle Rendite wie wir sowohl bei Etihad (Heimat von Manchester City) als auch bei PSG gesehen habe, ist positiv.”

Das individuelle Star-Signing-Modell könnte MLS bedrohen

Die Ratingagentur DBRS Morningstar deutete an, dass Ronaldos Wechsel in die saudische Pro League und die offensichtlichen Absichten des Landes das Kreditrisikoprofil europäischer und nordamerikanischer Klubs gefährden könnten.

„Da in Europa die Spielerkosten bei Fußballklubs an ihre Einnahmen gebunden sind, könnte eine Erhöhung der individuellen Gehälter aufgrund der ausländischen Nachfrage die Kaderqualität im Laufe der Zeit verringern. Dies könnte sich längerfristig auf die Ergebnisse auf dem Spielfeld, den Markenwert und die Zuschauerzahlen auswirken Teams, die nicht in der Lage sind, ihre Einnahmen zu steigern und in ihre Kader zu reinvestieren”, sagte Michael Goldberg, Senior Vice President for Sports Finance von DBRS Morningstar.

Saudische Investitionen haben den professionellen Golf in Form von LIV Golf gestört, einem abtrünnigen Wettbewerb der traditionellen PGA Tour, der Riads tiefe Taschen nutzte, um einige der größten Namen des Spiels anzuziehen.

Goldberg deutete jedoch an, dass es für Saudi-Arabien nicht ausreichen würde, eine Handvoll Superstars in der Dämmerung ihrer Karriere in eine Mannschaftssportliga zu locken, um eine kritische Masse an Faninteresse zu wecken, da die Spielqualität immer noch erheblich geringer wäre als an der Spitze Europäische Ligen.

Das saudische Modell stelle eine größere Bedrohung für die USA dar, bemerkte er, da die Major League Soccer (MLS) eine langjährige Strategie habe, alternde Starspieler anzuziehen, um Interesse und Zuschauerzahlen aufzubauen. Zu diesem Zweck darf jeder Klub drei Spieler verpflichten, deren Vergütungspaket von der Gehaltsobergrenze des Teams ausgenommen ist.

FIFA-Präsident: Fußball kann Veränderungen bewirken

So verließ beispielsweise der italienische Flügelspieler Lorenzo Insigne das Serie-A-Team Napoli, um 2022 zu Toronto FC zu wechseln, und wurde mit einem gemeldeten Jahresgehalt von 12,4 Millionen US-Dollar zum bestbezahlten Spieler in der Geschichte der MLS. Das verblasst im Vergleich zum Mammutvertrag von Ronaldo.

„Die SPL kann MLS-Klubs weit auszahlen und könnte einen Schlüsselaspekt des MLS-Geschäftsmodells bedrohen. Während die Gesamtqualität des Spiels in der MLS durch Investitionen in Spielerentwicklung, Coaching und designierte Spieler rapide zugenommen hat, ist die Qualitätslücke dazwischen und die SPL ist im Vergleich zu den europäischen Ligen viel enger als die SPL”, sagte Goldberg.

Daher ist DBRS Morningstar der Ansicht, dass die finanzielle Macht und die Bereitschaft der SPL, Starspieler aus europäischen Ligen anzusprechen, die ansonsten die MLS in Betracht ziehen könnten, die Kreditprofile der nordamerikanischen Klubs negativ beeinflussen könnten.

Goldberg geht davon aus, dass saudische Investitionen ein größeres unmittelbares Risiko für einzelne Sportarten wie Golf, Tennis, Mixed Martial Arts (MMA) und Rennen darstellen werden.

Europäische Lohninflation

Die europäischen Klubs haben in den letzten Jahrzehnten die Ablösesummen und Spielergehälter kontinuierlich erhöht, um Spitzentalente anzuziehen und zu halten und wettbewerbsfähig zu bleiben.

Goldberg deutete an, dass saudische Investitionen in einzelne Spieler die Spielergehälter in die Höhe treiben könnten, aber der europäische Fußballverband UEFA hat kürzlich Regeln eingeführt, die vorschreiben, dass kein Verein mehr als 90 % seiner jährlichen Einnahmen für Gehälter, Transfers und Agentengebühren im Jahr 2023 ausgeben darf. Diese Grenze wird es tun bis 2025 auf 70 % weiter reduzieren.

„Sollten die Einnahmen nicht weiter steigen, werden die Lohnkosten der europäischen Klubs gedeckelt. In diesem Szenario könnten höhere Gehälter einzelner Spieler im Laufe der Zeit zu einer verringerten Kaderqualität und einem Wettbewerbsnachteil gegenüber Teams außerhalb Europas führen“, sagte Goldberg.

„Jede negative Auswirkung auf die Ergebnisse auf dem Spielfeld, die Markenwerte und die Zuschauerzahlen würden sich auch auf die Kreditprofile der europäischen Fußballklubs auswirken, und Klubs, die ihre Einnahmen nicht steigern und nicht in ihre Mannschaften reinvestieren könnten, wären am stärksten gefährdet.“

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