die Lutheraner von Lestene / Artikel

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Die Reformation kam 1522 in Lettland an und brachte fanatischen Vandalismus an reich verzierten Kircheninterieurs mit sich, die als götzendienerisch galten. Aber innerhalb weniger Generationen wurde Schönheit wieder als angenehm für den Allmächtigen angesehen.

Und in diesem Sinne beschloss Baron Karl Friedrich von Fircks im Jahr 1700, eine bescheidene Landkirche in Lestene, 70 Kilometer westlich von Rīga, mit einer üppigen barocken Innenausstattung auszustatten. Zu diesem Zweck engagierte er den Ventspilser Holzschnitzer Nikolas Sefrenss den Jüngeren, der das nächste Jahrzehnt damit verbrachte, ein Meisterwerk aus Holz zu schaffen, das seinesgleichen in Lettland sucht.

Kanzel der lutherischen Kirche Lestene

Foto: Philip Birzulis

Eine kunstvolle Kanzel und ein 10,5 Meter hoher Altarretabel waren mit biblischen Heiligen und Symbolen aus der Natur belebt. Das Orgeldeck beinhaltete sich bewegende Engel, eine dreidimensionale Show, die die sich umarmenden Bauern so beeindruckte, dass sie laut aufgeschrien haben sollen “Oh, heilige Lestene!” (Oh, heilige Lestene!) als ich es sah.

Sefrenss starb 1710 an der Pest, und die Arbeit des Bemalens und Vergoldens der Objekte wurde mehrere Jahrzehnte lang nicht abgeschlossen. Dann erfreute sich die Kirche zwei Jahrhunderte friedlicher Pracht.

In den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs, als Westlettland jedoch von den Kämpfen der Kurlandtasche, der Kirchturm brannte nieder. Die strukturelle Integrität des Gebäudes blieb erhalten, aber das Innere war in den Nachkriegsjahren einer tödlichen Bedrohung ausgesetzt. Von örtlichen kommunistischen Beamten angewiesen, die unbezahlbaren Kunstwerke zu zerstören, einige der Stücke wurden von der örtlichen Schulleiterin an ihrem Arbeitsplatz versteckt. Als sie bedroht wurde, wurden sie auf den Dachboden der Kunstakademie in Riga gebracht, wo wieder einmal kommunistische Funktionäre ihre hässlichen Köpfe reckten.

Eine weitere Gruppe von Skulpturen wurde zur Aufbewahrung in eine andere Kirche in Kurzeme gebracht. Aber wie es das Unglück wollte, wurde diese Zuflucht genau zu dieser Zeit als Filmkulisse genutzt, und das Filmteam zerstörte versehentlich viele der Gegenstände.

Schließlich hatten die Verwalter des Rundāle-Palastes den Mut, die zu rettenden Stücke aufzuheben und sie in ihrem riesigen Keller zu deponieren. Was ein Glück war, denn in den 1960er Jahren wurde in der Kirche ein Getreidespeicher installiert, wodurch die Überreste der alten Pracht ausgelöscht wurden.

„Viele Kulturdenkmäler in Lettland wurden damals zerstört, und Rundāle war wie ein Rettungsboot“, sagt Inguna Kokina, die Laienvorsitzende des Kirchenvorstands.

In gewisser Weise, überlegt sie, war es gut, dass sich die örtliche Kolchose entschied, das Gebäude zu nutzen, da andere Kirchen in offiziell sanktionierten Kampagnen atheistischer Gewalt einfach dem Erdboden gleichgemacht worden waren.

Tatsächlich hatte es Pläne gegeben, Lestenes Kirche zu sprengen, aber es gab nicht genug Sprengstoff, um mit den zwei Meter dicken Mauern fertig zu werden.

Innenraum der lutherischen Kirche von Lestene

Foto: Philip Birzulis

Ingunas Großmutter arbeitete vor dem Krieg für die Barone, und sie selbst erinnert sich, als Kind in der Kirche gespielt zu haben. Und seit mehreren Jahrzehnten ist sie dabei, es wieder zum Leben zu erwecken.

In den frühen 2000er Jahren wurde nebenan ein Kriegsfriedhof eingerichtet, um die vielen verstreuten Gräber lettischer Soldaten zu vereinen, die als Teil der deutschuniformierten lettischen Legion im Kampf im Kurlandkessel starben. Und nachdem diese schwere Aufgabe abgeschlossen war, sagte Inguna, dass eine Gruppe von Aktivisten entschieden habe, dass es eine Schande sei, die Kirche in einem so erbärmlichen Zustand neben diesem Ort der Erinnerung zu haben.

Ab 2011 wurden die erhaltenen Teile der Kanzel und des Altarretabels nach Lestene zurückgebracht. Erhaltene Figuren aus den Ensembles wurden verjüngt und fehlende Teile von erfahrenen Kunsthandwerkern nach Fotografien aus den 1930er Jahren neu geschaffen.

Die Handwerker arbeiten oft für sehr bescheidene Honorare und zeugen von ihrer Leidenschaft für das Projekt. Aber die Materialkosten bedeuten, dass es nicht billig ist. Staatliche Kulturfonds sind schwer fassbar, seufzt Inguna, da die Verantwortlichen immer wieder gesagt haben, andere Stätten hätten Vorrang.

Aber die Arbeit geht weiter, da private Spenden hereinsickern. Sobald die jetzt vorhandenen Elemente fertiggestellt sind, wird die mächtige Orgelausstattung aus Rundāle zurückgebracht und die Wiedererweckung dieses einzigartigen Denkmals abgeschlossen.

Sonntagsgottesdienste werden alle zwei Wochen von einem Geistlichen abgehalten, der eine Reihe ländlicher Gemeinden im Kreis Tukums abdeckt. Im Durchschnitt erscheinen jedes Mal nur etwa zehn Gläubige (obwohl die Weihnachtsveranstaltungen vor Covid ein volles Haus anzogen).

Laut Inguna ist dies teilweise auf die sich verändernde Demografie von Lestene zurückzuführen. Aufgrund der Verwüstungen während des Krieges zogen viele Einheimische weg und wurden durch Einwanderer aus Latgale und anderen Teilen der ehemaligen UdSSR ersetzt. In der Gegend leben 14 Nationalitäten, und obwohl die meisten gut integriert sind, fehlt es an historischer Kontinuität.

Dennoch sagt Inguna, dass die regulären Gemeindemitglieder eine eng verbundene Gruppe sind. Und die Gemeinschaft der Anhänger der Kirche erstreckt sich über die ganze Welt.

Muss es wissen

Die beste Zeit, um das Innere der Kirche zu besichtigen, ist während der Sonntagsgottesdienste. Gottesdienste finden jeden zweiten und vierten Sonntag im Monat um 12:00 Uhr statt.

Es gibt keine direkten öffentlichen Verkehrsmittel von Riga nach Lestene. Es ist eine Stunde Fahrt.

Die Kirche begrüßt Spenden für die laufenden Restaurierungen.

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