Die Mehrheit der Wähler in Iowa war sich nicht sicher, wer Trump schlagen kann

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Dale Todd hatte nicht vor, drei Wochen vor den entscheidenden Versammlungen in Iowa ein unentschiedener Wähler zu sein.

“Ich bin nicht einer, der die Reifen in ein Auto tritt”, sagte Todd, ein Mitglied des Stadtrats von Cedar Rapids. “Wenn ich zu einem Autoparkplatz gehe, kaufe ich, was ich mag, und spiele nicht herum.”

So engagierte er sich früh für Sen. Cory Booker aus New Jersey, genau wie er sich zu Beginn des Zyklus 2008 für Barack Obama und acht Jahre später für Hillary Clinton engagiert hatte.

Aber danach Als Booker diese Woche aus dem Rennen ausschied, befand sich Todd unter den meisten Iowanern, die sich beim ersten Nominierungswettbewerb der demokratischen Präsidentschaftsvorwahl noch nicht entschieden hatten. Die Präsidentschaftskampagne hat hier vor mehr als einem Jahr begonnen, aber das weite Feld und der fast lähmende Wunsch, Präsident Trump zu besiegen, haben die Einwohner des Staates Hawkeye verunsicherter gemacht als bei den vergangenen Wahlen.

Jüngste Umfragen deuten auf einen unvorhersehbaren Wettbewerb hin, bei dem wenig Einigkeit über den wahrscheinlichen Sieger besteht. Eine Umfrage des Des Moines Register und von CNN in der vergangenen Woche ergab, dass Vermonts Senator Bernie Sanders auf einem dicht gedrängten Konkurrentenfeld steht, und eine Umfrage der Monmouth University ergab, dass der frühere Vizepräsident Joe Biden vor der Tür stand. Beide Umfragen stimmen in einem Datenpunkt überein: Ungefähr 60% der Wähler in Iowa geben an, dass sie ihre Meinung zwischen jetzt und dem 3. Februar ändern könnten.

„Die Caucuses sind bekanntermaßen eine Art Spätkampagne. Die Tatsache, dass immer noch 60% der Wähler sagen, dass sie ihre Meinung ändern könnten, bedeutet nur, dass die ersten Entscheidungen, die zweiten Entscheidungen und die dritten Entscheidungen der Wähler ermittelt werden müssen Ein wirklich fließendes und sich wandelndes Feld ist wichtiger denn je “, sagte David Kochel, ein erfahrener GOP-Mitarbeiter in Iowa.

Nach Monaten des Soft Sell sind die Kandidaten und ihre Befürworter in ihren Appellen deutlich stumpfer geworden.

»Ich bitte Sie, mich zu unterstützen«, sagte Amy Klobuchar, Senatorin von Minnesota, diesen Monat zu Iowans in einem Kunstmuseum in Waterloo. “Ich weiß, dass ich momentan nicht an der Spitze bin, aber es geht mir wirklich gut. Ich bitte Sie, eine dieser Commit-to-Caucus-Karten zu unterschreiben. Es ist Anfang des Jahres. Geh einfach raus und mach es! “

Es ist nicht so, dass Wähler wie Jessalyn Holdcraft verpflichtungsfeindlich sind. Holdcraft, der für eine gemeinnützige Organisation in Cedar Rapids im Marketing tätig ist, war im Mai 2015, etwa neun Monate vor der Caucus-Nacht, an Bord von Clintons Kampagne.

“Diesmal war es so anders”, sagte Holdcraft, 27, in einem Cedar Rapids-Loft, in dem die Abgeordnete Katie Porter von Irvine gerade einen Pitch für die Senatorin von Massachusetts, Elizabeth Warren, gemacht hatte. “Ich hatte nicht die gleiche Loyalität gegenüber einer Kampagne. Ich bin offen reingekommen. “

Und sie kam mit einem Plan – einer Tabelle, in der sie die Kandidaten nach verschiedenen Kriterien ordnete, einschließlich ihrer Positionen, ihrer Fähigkeit zur Inspiration und der Qualität ihrer Kampagnenorganisatoren. Sie knackte die Zahlen und stellte fest, dass die kalifornische Senatorin Kamala Harris am besten zu ihr passte. Holdcraft entschied sich für die Woche, in der Harris das Rennen abgebrochen hatte.

Jetzt steht Warren an erster Stelle in ihrer Tabelle, aber Holdcraft hat keine endgültige Entscheidung getroffen.

“Ich werde wahrscheinlich ein” Commit to Caucus “unterzeichnen [card]”Vor dem 3. Februar”, sagte sie. “Wann das ist, weiß ich nicht.”

Mary Newton, pensionierte Lehrerin aus Newtown, Iowa

Mary Newton, eine pensionierte Lehrerin, sagte, sie werde ihre Auswahl wahrscheinlich bis zum Caucus Night auf zwei beschränken.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

Einige Iowa-Wähler sagen, dass es notwendig ist, offen zu bleiben, da aktuelle Nachrichten die Dynamik des Rennens erschüttern können. Die zunehmenden Spannungen zwischen den USA und dem Iran führten beispielsweise zu einer längeren außenpolitischen Diskussion in der Debatte am Dienstag in Des Moines.

Immer wieder verweisen Iowans auf die gleichen Gründe für ihre langsame Entscheidungsfindung: zu viele Entscheidungen zum Sortieren und der Schrecken, die falsche Wahl zu treffen.

Jim Estin hat Monate damit verbracht, den Kandidaten zu folgen – er hat Pete Buttigieg, den ehemaligen Bürgermeister von South Bend, Indiana, vier Mal hintereinander gesehen – aber er konnte immer noch keinen Favoriten auswählen.

“Ich bin mit allen ausgegangen”, sagte die 65-jährige psychiatrische Sozialarbeiterin. Er gab es verlegen zu, als Freunde und Kollegen in den letzten Minuten eines Frühstückstreffens in seinem Wohnzimmer in Iowa City herumliefen von der Warren-Kampagne angelegt. Seine Frau Ann, eine Rechtsprofessorin, war im vergangenen Herbst auf der Seite des Senators.

Aber Estin hat einige seiner Entscheidungen in der Vergangenheit bereut, wie zum Beispiel die Unterstützung des ehemaligen Senators von North Carolina, John Edwards, bei der Auseinandersetzung 2008 mit Obama, dem späteren Sieger. Der Schock, dass Trump 2016 gewonnen hat, hat ihn dazu gebracht, seine Instinkte noch mehr zu überdenken.

“Die Demokraten haben bei den letzten Wahlen wirklich etwas Wichtiges verpasst”, sagte er. “Ich fühle mich ein wenig traumatisiert.”

Das Dilemma der Wähler lässt sich am einfachsten als Tauziehen zwischen Herz und Kopf beschreiben, sagte Dennis Goldford, Professor für Politikwissenschaft an der Drake University in Des Moines.

Ersteres, sagte er, “du denkst, es ist ein wunderbarer Kandidat; du würdest für diesen Kandidaten auf die Matte gehen. Es ist die Person, die dein Herz schneller schlagen lässt”, sagte er. Der Kopf ist unterdessen: “Wenn du siehst.” es kalt, objektiv – wer scheint die beste Chance zu haben, die Opposition zu besiegen? “

Da laut Goldford kein eindeutiger Kandidat alle diese Kästchen ankreuzt, bleibt eine große Anzahl von Wählern unentschlossen.

“Sie wollen den Präsidenten unbedingt besiegen und sie wollen unbedingt vermeiden, die Gelegenheit dazu zu nutzen”, sagte er. “Also sind sie sehr, sehr schelmisch, auf welche Seite sie sich stellen sollten.”

Mary Newton sagte, dass ihre Entscheidung schwer auf ihr lastete; So spät im Kalender nicht gebunden zu sein, ist eine Abweichung, fügte sie hinzu.

“Ich weiß es immer, aber wir hatten noch nie so viele Möglichkeiten”, sagte sie. “Weißt du, normalerweise waren es zwei oder drei. Es ist also sehr schwierig. Sie würden alle großartig sein. “

Der 63-jährige pensionierte Lehrer aus Newton wurde mit Textnachrichten und E-Mails von Kampagnen überschwemmt.

“Ich fühle Druck”, sagte sie. “Ich glaube, ich muss das Richtige tun.”

Newton sagte, dass sie wahrscheinlich mit mindestens zwei Konkurrenten aktiv an ihrem Caucus teilnehmen wird – und dass sie wahrscheinlich nicht alleine sein wird. Barbara Trish, Professorin für Politikwissenschaft am Grinnell College, sagte, einige Wähler könnten ihre Wahl in den kommenden Wochen bestätigen.

“Aber ich vermute, dass ein erheblicher Teil der Caucus-Wähler auftauchen wird … und möglicherweise in eine beliebige Anzahl von Lagern fallen wird”, sagte sie.

Lindsey Ellickson von Cedar Rapids

Lindsey Ellickson von Cedar Rapids hat sich von einem engagierten Wähler zu einem unentschlossenen und erneut zu einem engagierten Wähler entwickelt.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

Lindsey Ellickson, 31, war am Sonntag noch auf der Suche nach einer Kandidatin, als sie mit Warren und Julián Castro, die kürzlich aus dem Rennen ausschied und den Senator unterstützte, an der Marshalltown-Kundgebung teilnahm. Ellickson, ein Einwohner von Cedar Rapids und Anwalt der Obdachlosen, war zwischen Warren und Booker hin und her gerissen.

Am nächsten Tag brach Booker ab und Ellickson hatte nur eine Wahl.

“Ich wünschte, es wäre eine Entscheidung, die ich alleine treffen könnte, ohne dass er das Rennen verlässt”, sagte sie.

Dreißig Minuten nach Beginn der Debatte am Dienstag traf sie ihre Entscheidung offiziell und kündigte auf Twitter an: “Ich treffe mich mit @ewarren.”

Für Todd bedeutete der Weggang von Booker eine neue Unsicherheit im Rennen. Innerhalb einer Stunde nach der Nachrichtensendung hatte Todd, der erste Afroamerikaner, der im Cedar Rapids City Council tätig war, von der Biden-Kampagne gehört. Die Kampagne des Unternehmers Andrew Yang war auch dabei.

“Ich bin ein offizieller Free Agent”, sagte Todd. “Ich habe immer noch mein Cory-Zeichen, aber meine Optionen sind offen.”

Mason berichtete von Cedar Rapids und Mehta aus Marshalltown, Iowa.

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