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Umklammerter französischer Molkereichef bricht Schweigen über Salmonellenschrecken

Umklammerter französischer Molkereichef bricht Schweigen über Salmonellenschrecken
AFP / Datei / Fred DUFOUR
Lactalis hat in 83 Ländern mehr als 12 Millionen Packungen Babynahrung über Salmonellen-Ängste zurückgerufen

Der Chef der französischen Lactalis-Gruppe hat am Sonntag eine Entschädigung für die Opfer von Salmonellen-verseuchter Babymilch versprochen, als er bekannt gab, dass in 83 Ländern Rückrufe stattfinden.

Emmanuel Besnier, Chef des familiengeführten Unternehmens, gab in seinem ersten Interview seit fast 20 Jahren gegenüber der Zeitung “Journal du Dimanche” bekannt, dass es sich bei der Rückrufaktion um mehr als 12 Millionen Packungen mit Picot, Milumel, Celia und anderen Marken gepulverter Babymilch gehandelt habe.

“Wir werden die Lehren aus dieser Krise ziehen und in Zusammenarbeit mit den Behörden noch strengere Hygienevorschriften festlegen”, sagte er.

Auf die Frage, warum er die Bedenken der Eltern nicht öffentlich angesprochen habe, als sich die Sorge um den Ausbruch verstärkte, sagte Besnier: “Es stimmt, ich bin von Natur aus nicht sehr aufgeschlossen.”

“In einer solchen Krise handeln wir zuerst, und vielleicht habe ich mir nicht die nötige Zeit genommen, um Dinge zu erklären.”

Insgesamt 37 Babys sind in Frankreich krank geworden, erklärten Gesundheitsbehörden am späten Freitag, ein Fall in Spanien und ein Verdachtsfall in Griechenland, aber Besnier sagte, seit dem 8. Dezember, eine Woche nach der Bekanntgabe des Rückrufs, seien keine neuen Fälle gemeldet worden .

“Der Fall in Spanien geht zurück bis Oktober”, fügte er hinzu und verwies auf die beiden Fälle außerhalb Frankreichs, die am Freitag von der medizinischen Zeitschrift Eurosurveillance gemeldet wurden.

AFP / Datei / GUILLAUME SOUVANT
Bisher sind in Frankreich insgesamt 37 Babys erkrankt, nachdem sie Lactalis Babynahrung oder andere Säuglingsnahrungsprodukte konsumiert hatten

Besniers Interview enthielt zwei der ersten öffentlichen Fotos des geheimen Anführers seit Jahren im Stammhaus von Lactalis in Laval in Westfrankreich.

Es geschah, nachdem Finanzminister Bruno Le Maire Besnier zu einem Treffen über die Krise am Freitag eingeladen hatte, in dem der Geschäftsführer sich bereit erklärte, alle Produkte aus der Craon-Fabrik, in der der Ausbruch gefunden wurde, aus den Laden- und Apothekenregalen zu ziehen .

Aber Besnier erschien nicht bei Le Maire auf einer Pressekonferenz nach dem Treffen, trotz der Aufrufe von mehreren Regierungsbeamten für ihn, sich der Öffentlichkeit zu stellen.

– ‘Dinge nicht verstecken’ –

Hunderte von Klagen wurden von Familien gegen die Gruppe eingereicht, die ihren Kindern eine Salmonellenvergiftung nach dem Trinken von Milchpulver, das von der Firma hergestellt wurde, berichten.

Aber Besnier, 47, bestritt Behauptungen eines Familienverbands von Opfern, die Lactalis über die Daten und die Anzahl der vom Salmonellenausbruch betroffenen Bestände gelogen habe.

“Das ist falsch. Ich weiß nicht, worauf dieser Anspruch beruht”, sagte er.

“Zu keinem Zeitpunkt bestand die Absicht, Dinge zu verstecken.”

AFP / Datei / DAMIEN MEYER
Die französische Regierung sagte, es habe eine “große Fehlfunktion” in der Art und Weise gegeben, wie Lactalis den Rückruf handhabe

Besnier verteidigte jedoch nicht die Behörden, dass interne Tests Salmonellen auf einem Besen und auf den Fliesen eines Dehydratisierungsturms in der Craon Fabrik im August und November letzten Jahres entdeckt hatten.

“Für uns sind diese Umwelttests eine Warnung, um sicherzustellen, dass wir die Bakterien weit von dem Produkt fernhalten”, sagte er und fügte hinzu, dass die Behörden nur dann alarmiert worden wären, wenn Bakterien in dem Milchpulver gefunden würden.

Der 1933 von Besniers Großvater gegründete Lactalis hat sich mit einem Jahresumsatz von 17 Milliarden Euro (20,6 Milliarden US-Dollar) zum Branchenriesen entwickelt und ist damit hinter Danone und Nestle die drittgrößte Molkereigruppe der Welt.

Der Salmonellenschrecken hat eine Führungskraft und ein Unternehmen, das der Öffentlichkeit wenig bekannt ist, ins Rampenlicht gerückt, obwohl in Frankreich 15.000 Menschen beschäftigt sind, wo Milch und Käse stolz als Teil des Erbes des Landes betrachtet werden.

Analysten sagen, dass die Krise den Ruf des Unternehmens bei ängstlichen Eltern weltweit beeinträchtigen könnte.

“Dieser Rückruf könnte das Verbrauchervertrauen in Milchformel-Marken untergraben, die mit Milch von französischen Farmen in den von der Rückrufaktion betroffenen Schwellenländern, darunter China, hergestellt werden”, sagte Raphael Moreau, Senior Analyst bei Euromonitor.

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