Die NASA-Astronautin Nicole Aunapu Mann wird die erste indigene Frau im Weltraum sein!

In diesem Herbst wird die fünfte bemannte Mission (Besatzung-5) des NASA Commercial Crew Program zur Internationalen Raumstation (ISS) aufbrechen. Bei dieser Mission werden vier Astronauten an Bord eines SpaceX vom Kennedy Space Center in Flordia starten Crew-Drache (auf einem Falke 9 Rakete). Sobald sie die ISS erreicht haben, werden sie der Besatzung von beitreten Expedition 67 und führen Sie wissenschaftliche Experimente als Teil von durch Expedition 68. Der Missionskommandant dieses Fluges, Nicole Aunapu Mann, ist ein Marineflieger und Testpilot mit einer bemerkenswerten militärischen Karriere. Sie wird auch die sein erste indigene Frau jemals in den Weltraum fliegen!

Nicole Aunapu Mann (geborene Nicole Victoria Aunapu) wurde 1977 in Petaluma geboren und ist Mitglied der Wailacki-Nation, Teil der Round Valley Indianerstämme in Nordkalifornien. 1999 schloss Mann die US Naval Academy mit einem Abschluss in Maschinenbau ab. Anschließend trat sie in das US Marine Corps (USMC) ein und schloss ihr Studium an der Stanford University mit einem M.Sc. im Maschinenbau. Anschließend absolvierte sie eine Flugausbildung bei NAS Pensacola, wo sie 2002 ihren Abschluss machte und anschließend im Irak und in Afghanistan diente.

Während ihrer Karriere als militärische Marinefliegerin erreichte Mann den Rang eines Obersten bei der Luftfahrtabteilung des USMC. Sie sammelte außerdem über 2.500 Flugstunden in 25 Flugzeugtypen, machte 200 Trägerlandungen und flog insgesamt 47 Kampfeinsätze. 2013 wurde Mann als eines der acht Mitglieder der NASA Astronaut Group 21 ausgewählt und schloss ihre Ausbildung 2015 ab. Als NASA-Ingenieurin hat sie an der Entwicklung der Orion-Raumschiffdas Weltraumstartsystem (SLS) und die Erkundungsbodensysteme.

SpaceX Crew-5 der NASA (von links nach rechts, von oben nach unten), Nicole Mann, Josh Cassada, Koichi Wakata und Anna Kikina. Bildnachweis: NASA

Im August 2018 wurde Mann dem ersten bemannten Testflug der Boeing zugeteilt CST-100 Starliner (die im Oktober 2021 stattfand). Allerdings wegen Technische Probleme Mit dem unbemannten Flug (OST-1) wurde Mann als Kommandant des Raumfahrzeugs zur Crew-5-Mission versetzt. Sie wird von einem anderen NASA-Astronauten begleitet Josh CassadaAstronaut der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Koichi Wakataund russischer Kosmonaut Anna Kikin. Als Missionskommandant wird Mann alle Phasen des Fluges leiten, einschließlich des Starts vom Kennedy Space Center und des Andockens an die ISS bis zu ihrem Abflug und dem Wiedereintritt in die Atmosphäre.

Dies wird ihr erster Raumflug sein, und sie freut sich auf die Wissenschaft an Bord, die der Menschheit zugute kommen wird. Wie sie in einem Interview mit erklärte Indisches Land heuteMann ist auch stolz darauf, die erste indigene Frau im Weltraum zu sein:

“Es ist sehr aufregend. Ich denke, es ist wichtig, dass wir dies unserer Community mitteilen, damit andere indigene Kinder, wenn sie vielleicht dachten, dass dies keine Möglichkeit sei, oder erkennen, dass einige dieser Barrieren, die früher da waren, wirklich beginnen, abgebaut zu werden.“

An Bord der Station wird Mann als Flugingenieur der Expedition 68 fungieren. Während ihres sechsmonatigen Aufenthalts an Bord der ISS werden sie etwa 250 wissenschaftliche Experimente in Schwerelosigkeit durchführen. Ein Experiment, auf das Mann besonders gespannt ist, ist ein 3D-Druck-Experiment zur Herstellung lebender Gewebeproben (auch bekannt als Bioprinting). Auf der Erde erschwert die Schwerkraft das Wachstum der Zellen, aus denen das „Rohmaterial“ besteht, aber in Mikrogravitation ist es möglich, Zellen mit einer viel intakteren Struktur zu schaffen. Es wird erwartet, dass diese Experimente eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung biogedruckter Ersatzorgane spielen. Sagte Mann:

„Eine der Anlagen, auf die ich mich am meisten freue, heißt Biofabrikationseinrichtung. Und es ist buchstäblich der 3D-Druck menschlicher Zellen, was für mich so futuristisch klingt, oder? Wir sind noch nicht da. Wir haben jedoch erfolgreich einige Herzzellen sowie einen Teil des Meniskus eines Knies gedruckt. Und so ist diese Einrichtung geflogen und dann gekommen und hat Zellen gedruckt und ist dann zur Erde zurückgekehrt. Sie nahmen Änderungen vor, sie erfuhren, dass es wieder flog, kamen zur Erde zurück, sie nahmen Änderungen vor, und sie sind dabei, es wieder zu fliegen. Das ist also unsere Chance, daran teilzunehmen.“

Von links nach rechts: Anna Kikina, Josh Cassada, Nicole Mann und Koichi Wakata – die Crew der NASA-Mission SpaceX Crew-5 zur Internationalen Raumstation. Bildnachweis: NASA

Eine andere Sache, auf die sich Mann freut, ist die Möglichkeit einer kleinen Extra-Vehicular-Aktivität (EVA), auch bekannt als „Weltraumspaziergang“. Laut Mann war dies wahrscheinlich der herausforderndste Teil ihres Astronautentrainings, aber auch der angenehmste. Wie bei allen Astronauten auf dem Weg zur ISS bestand dies darin, in einen Druckanzug zu steigen, der mit etwa 4,3 psi gefüllt war, und dann Übungsläufe mit einem Modell der ISS in einem großen Becken zu absolvieren. Während dieser Läufe führen die Astronauten-Auszubildenden Operationen durch, die EVAs im Weltraum simulieren. Wie Mann es beschrieben hat:

„[E]Jedes Mal, wenn Sie sich bewegen, arbeiten Sie gegen den Druck dieses Anzugs, dieser 4,3 psi. Es ist also wie ein Marathon. Der Trainingslauf dauert sechs Stunden, man ist körperlich erschöpft, man ist geistig erschöpft. Am Ende eines dieser Läufe ist man fertig, aber alle sagen, es sei das realistischste Training für einen Weltraumspaziergang im All. Und unter Wasser zu sein und entlang der Raumstation zu klettern und diese Aufgaben zu erledigen. Es ist unglaublich. Es ist meiner Meinung nach eines der coolsten Trainings, die wir machen. Und hoffentlich habe ich die Möglichkeit, das im Weltraum wirklich zu tun.“

Mann wird auch einige handverlesene Gegenstände als Teil ihres Personal Preference Kit (PPK) mitbringen, einer speziellen Nutzlast, die Astronauten mitnehmen dürfen. Der SpaceX Crew Dragon erlaubt ein PPK von 1,5 kg (3,3 lbs), und die Abmessungen dürfen 12,7 cm x 20,32 cm x 5,08 cm (5″ x 8″ x 2″) nicht überschreiten. „Ich habe einige besondere Geschenke für meine Familie, die ich nicht sagen kann, weil sie eine Überraschung sind“, sagte Mann. „Ich nehme auf jeden Fall meine Eheringe mit, und ich habe diesen Traumfänger, den meine Mutter mir geschenkt hat, als ich noch sehr jung war. Es ist irgendwie immer bei mir während meiner ganzen Zeit geblieben.“

Die Mission soll frühestens am 29. September 2022 starten. Diese Mission wird die erste Mission von Cassada und Kikina zur ISS sein, die als Missionspilot bzw. Missionsspezialist fungieren werden. Währenddessen wird Wakata im Rahmen dieser Mission seinen fünften Besuch auf der ISS absolvieren und auch als Missionsspezialist fungieren. Sobald sie an Bord der Station sind, werden sie neben Mann auch als Flugingenieure der Expedition 68 dienen.

Weiterführende Literatur: IKT, NASA

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