Die NASA hat erfolgreich verschwenderische Monster vom Asteroiden Bennu gelagert

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Es hat einiges an Nagelkauen gekostet, aber das Oberflächenmaterial, das die Raumsonde OSIRIS-REx letzte Woche von Bennu gestohlen hat, wurde sicher aufbewahrt.

Große Erleichterung bei der NASA, dass es erstmals gelungen ist, Material von einem Asteroiden zu holen und für die weitere Analyse auf der Erde zu sichern. Nichts davon war selbstverständlich; Die Probenahme eines Asteroiden, der mehr als 200 Millionen Meilen von der Erde entfernt ist, ist eine entmutigende Aufgabe. Und die Tatsache, dass dank unerwartet optimaler Bedingungen während der Probenahme viel Material gesammelt wurde, half auch nicht …

Gute und schlechte Nachrichten
Die Raumsonde OSIRIS-REx stieg letzten Mittwoch auf die Oberfläche des Asteroiden Bennu, um etwas Bodenmaterial zu sammeln. Und bald kam das erlösende Wort: Die Sonde war da – 200 Millionen Meilen von der Erde entfernt – schaffte es, Material zu sammeln. Es blieb jedoch unklar, ob die Sonde genügend Material vom Asteroiden entfernt hatte. Einige Tage später kam die NASA mit guten und schlechten Nachrichten. Die gute Nachricht war die Sonde hatte genug Bodenmaterial gesammelt;; Die Forscher hatten auf ein Minimum von 60 Gramm gehofft, aber die Analyse ergab, dass OSIRIS REx mindestens 200 Gramm Material absorbierte.

Die schlechte Nachricht war, dass Material von Bennu der Sonde zugeführt wurde – genauer gesagt dem bodengefüllten Probenahmekopf des sogenannten Touch-and-Go-Probenerfassungsmechanismus (TAGSAM) entkam. Dies bedeutete, dass die Sonde wertvolles Material von Bennu verlor. Grund für die NASA, Pläne zu ändern. Wo zunächst geplant war, die Menge des gesammelten Materials vor der Lagerung des Materials genau abzubilden, wurde beschlossen, sofort mit der Lagerung der Probe zu beginnen.

SRC
Und die NASA hat jetzt angekündigt, dass es gelungen ist! Die gesammelte Probe wird sicher in der Sample Return Capsule (SRC) aufbewahrt.

Links sehen Sie den mit Bodenmaterial gefüllten Kopf von TAGSAM – bestehend aus einem Roboterarm, an dem der Probenahmekopf montiert ist – über dem SRC hängen. Rechts sehen Sie, dass der Kopf im SRC ruht. Wenig später wurde der Roboterarm getrennt und der SRC geschlossen. Laut NASA ist es jetzt unmöglich, Bodenmaterial aus dem SRC zu entkommen. Bild: NASA / Goddard / Universität von Arizona / Lockheed Martin.

Bekanntmachung
Die Mitarbeiter der NASA arbeiteten zwei Tage lang rund um die Uhr, um alles zu ermöglichen. Um die Probe zu lagern, musste die Sonde eine Reihe von Aktionen ausführen, die Hunderte Millionen Kilometer von der Erde entfernt waren. Und nach jeder Aktion mussten Bilder und Daten analysiert werden, um festzustellen, ob sie erfolgreich waren und wie der nächste Schritt aussehen sollte. Angesichts der großen Entfernung zwischen Sonde und Erde dauerte es jedes Mal einige Minuten, bis Daten von der Sonde die Erde erreichten (und umgekehrt).

Dank einer Reihe vorsichtiger Manöver gelang es der NASA schließlich, den Probenahmekopf zu entfernen, in dem sich das Bodenmaterial befindet Probenrückgabekapsel (SRC). „Wir haben erwartet, dass wir einige Versuche benötigen, um TAGSAM in die richtige Position zu bringen“, sagt OSIRIS REx-Projektmanager Rich Burns. “Glücklicherweise ist es uns auf einmal gelungen, so dass wir sofort mit den Speicherprozeduren fortfahren konnten.”

Genug, um nachzuforschen
Bilder zeigen, dass während der Lagerung eine sehr kleine Menge Material austrat, aber die NASA ist zuversichtlich, dass noch genügend Material für eine umfassende Analyse übrig ist. Diese Analyse wird eine Weile dauern; OSIRIS-REx wird Bennu im März 2021 verlassen und muss dann die Kapsel mit dem Bodenmaterial im September 2023 an die Erde liefern.

Sie können die mit Bodenmaterial gefüllte Kapsel tatsächlich als eine Art Zeitkapsel sehen. Das von OSIRIS-REx gesammelte Material ist mindestens 4,5 Milliarden Jahre alt und es wird angenommen, dass es sich in der Zwischenzeit kaum verändert hat. Es ist daher zu hoffen, dass der Asteroid uns mehr über die Bedingungen im sehr jungen Sonnensystem erzählen kann. Darüber hinaus bietet das Material möglicherweise einen besseren Einblick in die Rolle, die andere ähnliche Asteroiden bei der Entstehung des Lebens auf der Erde gespielt haben könnten. Es wird angenommen, dass Asteroiden durch den Aufprall auf die junge Erde lebenswichtige Inhaltsstoffe wie Wasser und organische Moleküle geliefert haben könnten.

“Ich bin sehr dankbar, dass unser Team so hart gearbeitet und das Material so schnell weggeräumt hat”, sagte der leitende Ermittler Dante Lauretta. “Jetzt können wir uns darauf freuen, das Monster auf der Erde zu empfangen und diese Kapsel zu öffnen.” NASA-Chef Jim Bridenstine stimmt zu. “Monster wie diese verändern das, was wir über unser Universum und uns selbst wissen.”

Hayabusa
Für die NASA ist es möglicherweise das erste Mal, dass es gelungen ist, einen Asteroiden zu beproben. Anders verhält es sich mit der japanischen Raumfahrtagentur, die dies kürzlich zum zweiten Mal getan hat. Die japanische Raumsonde Hayabusa2 ist Derzeit auf dem Weg zur Erde mit Material des Asteroiden Ryugu Das Material soll im Dezember 2020 auf der Erde eintreffen. Sobald Hayabusa2 das Material auf die Erde gebracht hat, wird es eine Weile andauern und zum Asteroiden gehen 1998 KY26.

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