Die NASA muss möglicherweise tiefer graben, um Beweise für Leben auf dem Mars zu finden

Ein Team von NASA-Wissenschaftlern hat vorgeschlagen, dass Mars-Rover möglicherweise tiefer graben müssen als zunächst angenommen, um ihnen die besten Chancen zu geben, Beweise für uraltes mikrobielles Leben auf dem fernen Planeten zu finden.

Kürzlich vom Team durchgeführte Forschungen ergaben, dass kosmische Sonnenstrahlen kleine Moleküle wie Aminosäuren – die grundlegenden Bausteine ​​des Lebens – viel schneller als erwartet abbauen. Die Existenz bestimmter Aminosäuren ist der Schlüssel bei der Suche der Wissenschaftler nach Beweisen dafür, dass auf dem Mars einst mikrobielles Leben existierte.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Aminosäuren durch kosmische Strahlung in den Gesteinen und Regolithen der Marsoberfläche viel schneller zerstört werden als bisher angenommen.“ sagte Alexander Pavlov vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. „Aktuelle Mars-Rover-Missionen bohren sich auf etwa 2 Zoll (etwa 5 Zentimeter). In diesen Tiefen würde es nur 20 Millionen Jahre dauern, um Aminosäuren vollständig zu zerstören.“

Da Wissenschaftler nach Beweisen für Leben auf dem Mars vor Milliarden von Jahren suchen, als der Planet der Erde ähnlicher war, ist das aus diesen geringen Tiefen gesammelte Material möglicherweise nicht so nützlich wie zunächst angenommen. Die dichte Erdatmosphäre und das globale Magnetfeld schützen den Planeten vor den meisten kosmischen Strahlen, aber der Mars hat diesen Schutz vor Milliarden von Jahren verloren. Während der Zeit, als er eine dickere Atmosphäre hatte, enthielt der Rote Planet flüssiges Wasser. „Da flüssiges Wasser lebensnotwendig ist, wollen Wissenschaftler wissen, ob Leben auf dem Mars entstanden ist, und suchen nach Beweisen für uraltes Marsleben, indem sie Marsgestein auf organische Moleküle wie Aminosäuren untersuchen“, sagte die NASA.

Die Ergebnisse der Wissenschaftler deuten darauf hin, dass Marsgesteinsproben aus einer Tiefe von etwa 6,6 Fuß (2 Metern) entnommen werden müssen, wo solche Beweise intakt bleiben sollten.

Da der Perseverance-Rover der NASA nur wenige Zentimeter tief bohren kann, könnte die Entwicklung das Team hinter der aktuellen Mars-Mission dazu veranlassen, eine neue Strategie für den Rover zu übernehmen, was bisher der Fall war Sammeln von Gesteinsproben auf dem Roten Planeten für die letzten 10 Monate.

Eine von den Wissenschaftlern vorgeschlagene Problemumgehung besteht darin, Proben aus freigelegten Aufschlüssen wie Mikrokratern zu entnehmen, die weniger als 10 Millionen Jahre alt sind, oder aus dem Material, das durch Einschläge mit diesen Kratern ausgeworfen wurde.

Die Weltraumbehörde weist auch darauf hin, dass, obwohl Aminosäuren noch nicht auf dem Mars gefunden wurden, sie in Meteoriten, darunter einem vom roten Planeten, gefunden wurden. „Wir haben im Astrobiology Analytical Lab in Goddard mehrere geradkettige Aminosäuren im antarktischen Marsmeteoriten RBT 04262 identifiziert, von denen wir glauben, dass sie vom Mars stammen (keine Kontamination durch terrestrische Biologie), obwohl der Mechanismus der Bildung dieser Aminosäuren in RBT 04262 bleibt unklar“, sagte Danny Glavin von NASA Goddard, der ebenfalls an der jüngsten Forschung beteiligt war. „Da Meteoriten vom Mars typischerweise aus Tiefen von mindestens einem Meter (3,3 Fuß) oder mehr ausgestoßen werden, ist es möglich, dass die Aminosäuren in RBT 04262 vor kosmischer Strahlung geschützt waren.“

Das Jet Propulsion Laboratory der NASA, das die aktuelle Marsmission überwacht, muss noch auf die Ergebnisse reagieren. Perseverance hat bereits eine Reihe von Proben für die spätere Rückkehr zur Erde gesammelt, damit Wissenschaftler das Material in hochmodernen Labors analysieren können. Das Team kann den Rover nun jedoch zu den Orten umleiten, die in der Forschung der Wissenschaftler genannt wurden.

Empfehlungen der Redaktion






Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.