Die neue Direktorin des amerikanischen Jazzmuseums von Kansas City sagt, sie habe Arbeit, bevor sie singt

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Die neue Direktorin des American Jazz Museum in Kansas City sagt, sie sei bereit, das historische 18. und Vine District der Stadt „wieder in den Glanz zu bringen, den wir kennen“.

Rashida Phillips begann Anfang Januar. Der in St. Louis aufgewachsene Jazzsänger Phillips hat in den letzten 15 Jahren für Kunst- und Kulturorganisationen in Chicago gearbeitet.

Ihre Ankunft erfolgte fast zwei Jahre, nachdem von der Stadt angeheuerte Berater ein „völliges Umdenken“ des Museums und seiner Leitung forderten, nachdem ein erfolgloses Jazzfestival und andere Ausgaben ein Defizit von 1 Million Dollar hinterlassen hatten. Die Schulden sind nun gedeckt und eine neue Kammer ist entstanden an Ort und Stelle.

„Weißt du, Kansas City hat eine reiche Musikgeschichte“, sagte sie KCURs Steve Kraske nur ein paar Wochen vor Beginn des Jobs. „Wir haben hier die Wurzeln, also müssen wir auf dem Laufenden bleiben.“

Hier sind einige Auszüge aus ihrem Gespräch über „Up to Date“.

STEVE KRASKE: Ich frage mich, welcher Job Nummer eins im Museum ist. Was streben Sie hier zuerst an?

RASHIDA PHILLIPS: Nun, wir müssen es auf jeden Fall stabilisieren. Ich bin froh, Leute in der Gemeinde zu kennen und zu treffen, auch auf nationaler Ebene, die wirklich daran interessiert sind, dass dieses Museum wächst und wächst. Und dieses Gebiet, das 18. und das Weinbaugebiet, wirklich zu dem Ruhm zurückführen, von dem wir wissen, dass er es ist.

KRASKE: Es war ein langer Kampf im 18. und Vine. Das Museum hat den Bezirk noch nicht aufgehoben. Sehen Sie einen Tag, an dem sich das ändern könnte?

PHILLIPS: Hoffentlich. Ich weiß, dass der Tourismus hier in Kansas City ganz oben auf der Tagesordnung steht – mit der Eröffnung eines neuen Hotels und der bevorstehenden Renovierung des Flughafens. Im Jahr 2023 wird es mit dem Entwurf (NFL) mit Sicherheit mehr Menschenmassen geben. Die Leute müssen einen Ort haben, an den sie gehen können. Und das wollen wir auch der lokalen Bevölkerung zur Verfügung stellen.

Sie wissen, Kansas City hat eine reiche Musikgeschichte. Wir schauen uns andere Orte wie New Orleans, New York, an, sogar Nashville behauptet wirklich viel von dieser Musikszene. Wir haben hier die Wurzeln, also müssen wir auf dem Laufenden bleiben.

KRASKE: Wissen Sie, eines der ersten Dinge, die die Leute über einen Museumsbesuch sagen – und ich weiß, dass Sie das schon oft gehört haben -, ist, dass so viele der Exponate nicht in Ordnung sind. Ist das noch der fall

PHILLIPS: Nein, das ist es eigentlich nicht. Alle unsere Exponate sind funktionsfähig. Und wir freuen uns auch auf einige wechselnde Exponate in diesem Jahr. Und nächstes Jahr bieten wir unseren Kunden einige neue Erfahrungen.

KRASKE: Worauf dürfen sich die Leute freuen?

PHILLIPS: Nun, Charlie Parker ist dieses Jahr mit Sicherheit heiß. Also überlegen wir uns wirklich, wie wir ihn feiern können.

KRASKE: Der 100. Jahrestag seiner Geburt, ja.

PHILLIPS: Auf jeden Fall ist dies sein hundertjähriges Bestehen. Also sind wir in Bezug auf unsere Programmierung heiß im Feuer und was für ihn dort angemessen wäre. Und wieder ist es sicherlich historisch wichtig, (Charlie Parkers) Saxophon-Front und ein Zentrum für Besucher zu haben.

KRASKE: Das ist das berühmte Plastiksaxophon, das die Leute sehen können, wenn sie ins Museum gehen.

PHILLIPS: Auf jeden Fall, und es ist wirklich eine Art Kronjuwel unserer Sammlung.

KRASKE: Ich war beeindruckt von der Empfehlung der Berater vor ein oder zwei Jahren, dass die Zeit für ein „vollständiges Umdenken des Museums“ gekommen sei. Was bedeutet für dich ein „vollständiges Umdenken“, Rashida?

PHILLIPS: Wissen Sie, ich finde es nicht ungewöhnlich, dass der Kultursektor sich selbst erneuert.

Das Museum besteht seit mehr als 20 Jahren, daher ist es für uns nur sinnvoll, in unseren ursprünglichen Ursprung zurückzugehen und darüber nachzudenken, wie wir einige der neueren Künstler auch wirklich entdecken können.

KRASKE: Eine andere Möglichkeit, von der Sie manchmal hören, ist es, sich auf den Kansas City Jazz zu konzentrieren, den Midwestern Jazz, wenn Sie so wollen, anstatt ihn als nationales Museum zu führen. Was denkst du über diese Idee?

PHILLIPS: Weißt du, ich denke, es ist wichtig, national darüber nachzudenken, weil es viele Territorialbands gibt, die durch Kansas City nach New York und in andere Städte oder international gezogen sind. Ich glaube also nicht, dass wir das von der Geschichte im Allgemeinen trennen wollen.

Auf jeden Fall ist es schön, einen Blick auf unsere lokalen Musiker zu werfen, auf einen Teil der lokalen Geschichte.

KRASKE: Wie werden Sie mit der Zukunft des Museums umgehen? Wie sieht der Weg für die Planung aus?

PHILLIPS: Im Moment sammle ich die Truppen. Ich arbeite wirklich mit unseren Mitarbeitern zusammen, um zu sehen, was intern passiert, und um Lücken zu identifizieren. Und ich überprüfe diesen Beraterbericht zusammen mit unserem neueren Vorstand.

KRASKE: Du hast eine tiefe Liebe zur Musik. Woher kommt das in deinem Leben?

PHILLIPS: Meine Güte, weißt du, ehrlich gesagt, es kam von der High School. Ich weiß, das ist eine große Frage, die sich die Leute im Mittleren Westen stellen: „Wo bist du zur Highschool gegangen?“ (Sie absolvierte die High School in St. Louis im Jahr 1995.)

Aber für mich war ich wirklich in Musiktheater involviert. Und ich musste eine Jazz-Diva namens Geneva Lee Browne in der Radio Hour in den 1940er Jahren spielen, meinem jüngsten Jahr. Und ich musste viel über Charakter, Lieder und Lernstandards recherchieren und habe mich wirklich tief in die Musik verliebt.

KRASKE: Aber was ist es an der Musik, die dich fängt, die dich so interessiert?

PHILLIPS: Ich denke, es ist nur etwas über das Gefühl von allem. Und auch der soziale Ausdruck. Weißt du, ich habe auch viel recherchiert, um die Musik zu nutzen, um uns selbst zu sehen und unsere Gemeinschaften wieder aufzubauen.

KRASKE: Du bist ein Jazzsänger. Wie lange machst du das schon?

PHILLIPS: Meine Güte, ich mache es seit den 90ern.

KRASKE: Werden wir Sie irgendwann im Blauen Raum auftreten hören?

PHILLIPS: Ich denke irgendwann. Ja.

KRASKE: Irgendwann.

PHILLIPS: Aber ich habe gerade viel zu tun (lacht).

Rashida Phillips, Executive Director des American Jazz Museum, sprach mit Steve Kraske über eine aktuelle Ausgabe von KCUR’s Up to Date. Hören Sie sich das gesamte Gespräch an Hier.

Steve Kraske ist der Gastgeber von KCURs Up to Date. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @stevekraske.

Laura Spencer ist Kunstreporterin bei KCUR 89.3. Sie können ihr auf Twitter unter folgen @lauraspencer.

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