Die neuen Gesichter von UMass sehen in neun Spielen stark aus – Massachusetts Daily Collegian

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Nachdem sie in der Nebensaison Starter verloren haben, sehen die Minutemen so stark aus wie eh und je

College-Aktenfoto (2022)

Zu Beginn der Saison 2022 gab es viele Fragezeichen rund um die Männerfußballmannschaft von Massachusetts.

Nachdem sie das Atlantic 10-Turnier in der vergangenen Saison verpasst hatten, verabschiedeten sich die Minutemen (5-0-4, 0-0-2 A-10) von sieben zuverlässigen Startern. Als Reaktion auf die Verluste brachte Cheftrainer Fran O’Leary neun neue Gesichter in den Kader.

Aber bei so vielen Neuzugängen gab es Unsicherheit darüber, wie das Team zusammenspielen würde. Jetzt bleibt UMass zum ersten Mal in der Programmgeschichte nach neun Spielen ungeschlagen, zum großen Teil dank der Beiträge dieser Newcomer.

„Ich denke, wir haben eine wirklich gute Chemie, die sich in Ergebnissen niederschlägt“, sagte Junior-Stürmer Alec Hughes.

Für viele im Fußball kann eine Mannschaft nur so weit gehen, wie ihr Torwart sie trägt. Daher sah der Verlust des französischen Torhüters Marvyn Dorchin in dieser Nebensaison für die Minutemen beängstigend aus. Dorchin hatte letztes Jahr fünf Zu-Null-Spiele und erlaubte ungefähr ein Tor pro Spiel.

Mit großen Fußstapfen holte UMass Matt Zambetti von Virginia Tech. Der ältere Torhüter machte dort weiter, wo Dorchin aufgehört hatte. In acht Spielen ließ Zambetti fünf Tore zu und sammelte vier Gegentore.

Zambettis Saison traf jedoch einen Speedbump gegen die Virginia Commonwealth University. Gegen Ende der ersten Halbzeit schlug er mit einer berührungslosen Quadrizepsverletzung auf dem Boden auf. Der gebürtige Pennsylvaniaer verpasste den Rest des Spiels und das nächste gegen UMass Lowell.

Seine Rückkehr kam am Samstag gegen Duquesne. Auf dem Weg zum Spielfeld standen die Dukes (6-0-2, 1-0-1 A-10) auf Platz 25 der Nation. Der Minutemen-Keeper schloss sie aus, um sein viertes Gegentor zu kassieren.

„Zambetti hat eine gute Präsenz“, sagte Associate-Cheftrainer Ben Brewster. „Er hatte bisher eine großartige Saison, er war eine großartige Ergänzung.“

Die neu erworbenen Neulinge der Minutemen haben auch vom Sprung beigetragen. Allen voran Aidan Kelly. Kelly kam aus Belfast, Nordirland, wo er Kapitän der nordirischen U18-Mannschaft war, zu UMass. Bis zu diesem Zeitpunkt im Jahr war er eine feste Größe in der Abwehrlinie der Minutemen.

Kelly hat in allen acht Spielen, für die er zur Verfügung stand, von Beginn an gespielt und eines wegen einer Rotsperre verpasst. Bei Eckbällen zeigt der Verteidiger seine Körperlichkeit, wenn er den Ball mit Leichtigkeit klärt. Er hat auch eine große Rolle in der hohen Presse gespielt, die UMass so oft verwendet; Er und die Presse sind ein wichtiger Grund dafür, dass die Minutemen im Durchschnitt weniger als ein gegnerisches Tor pro Spiel erzielen.

Ein weiterer Neuling, der Eindruck macht, ist Mittelfeldspieler Matt Cence. Nach dem Gewinn des MVP des Connecticut-Turniers der Klasse LL 2021 brachte Cence seine Talente nach Amherst. Der Mittelfeldspieler war eine solide Option für UMass. Er hat dieses Jahr vier Spiele gestartet und ist in allen außer einem aufgetreten. Sein erstes College-Tor erzielte er bei seinem zweiten Start für die Minutemen gegen das Boston College. Cence hat das Spielfeld in neun Spielen 312 Minuten lang gesehen.

“Die Neulinge sind hereingekommen und haben großartige Arbeit geleistet”, sagte Brewster.

Der starke Start von UMass bedeutet, dass es derzeit den drittbesten Gesamtrekord der Konferenz hält. Mit einer Tordifferenz von plus 12 sind die Minutemen derzeit auf dem besten Weg, dieses Jahr 37 Tore zu erzielen, während sie nur 15 abgeben mussten. Zambetti, Kelly und Cence haben alle ihre Rolle in diesem historischen Lauf gespielt.

UMass wird am Dienstag um 19:00 Uhr gegen Vermont antreten, wenn die Minutemen ihren Drei-Spiele-Roadtrip beginnen.

Jordan Meneo ist unter erreichbar [email protected] und folgte auf Twitter @JordanMeneo.

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