Die NFL hat nur drei schwarze Cheftrainer. Einige nennen es "Verweigerung der Gelegenheit".

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Bieniemy erhielt keine Angebote, was einen weiteren NFL-Trend darstellte. Letztes Jahr haben Mannschaften acht Cheftrainer entlassen, darunter vier Minderheiten. Sie stellten sieben weiße Trainer und einen schwarzen Trainer als Vollzeitersatz ein. In dem Maße, in dem sich der Einstellungszyklus dieses Jahres verschärft, muss sich die Liga erneut mit der Wirksamkeit ihrer Versuche auseinandersetzen, Chancengleichheit für Trainer von Minderheiten zu schaffen.

Die NFL, eine Liga mit rund 70 Prozent schwarzen Spielern, hat nur drei permanente schwarze Cheftrainer. Es ist die gleiche Summe wie im Jahr 2003, als die Liga die Rooney-Regel zur Förderung der Einstellungsvielfalt verabschiedete, und die gleiche Zahl, die vom Achterteam-XFL beschäftigt wurde.

Der Agent Brian Levy, der Bieniemy und eine Schar prominenter schwarzer Trainer repräsentiert, sagte: "In seiner 100. Staffel sollte sich die NFL schämen."

Innerhalb der Head-Coaching-Diversity-Krise der NFL gibt es eine übersehene Minikrise: Sie scheitert akut daran, Minderheitentrainer auf der offensiven Seite des Balls zu kultivieren. Nur fünf schwarze Cheftrainer in der Geschichte der NFL – Art Shell, Dennis Green, Jim Caldwell, Hue Jackson und der aktuelle Trainer von Los Angeles Chargers, Anthony Lynn – stammten aus offensiven Verhältnissen.

"Das ist wirklich erstaunlich", sagte Jimmy Raye III, ein NFL-Berater, der von 1977 bis 2013 als offensiver Co-Trainer tätig war. Es ist die Verweigerung von Möglichkeiten. "

Als die NFL in den letzten beiden Spielzeiten in die Offensive ging, stellte sie einen alarmierenden Mangel an Trainern von Minderheiten in hochrangigen Offensivpositionen fest. Der sicherste Weg zum Head Coach-Büro in der heutigen NFL ist die Entwicklung von Quarterbacks, eine Aufgabe, die offensiven Koordinatoren und Quarterbacks-Trainern obliegt. Von diesen 64 Positionen in dieser Saison besetzen Minderheiten fünf.

Bieniemy und Byron Leftwich, die für die Tampa Bay Buccaneers spielen, sind die einzigen schwarzen Offensivkoordinatoren. Caldwell, der für die Miami Dolphins arbeitet, und Marcus Brady von den Indianapolis Colts sind die einzigen Black Quarterbacks-Trainer. die Denver Broncos T.C. McCartney ist halb Samoaner.

"Wenn sie Offensivtrainer einstellen, und das scheint der Weg zu sein, den die Liga gehen möchte, dann hat man weniger Kandidaten", sagte Tony Dungy, der NBC-Sportanalyst, der als erster schwarzer Trainer einen Super Bowl gewann. "Es gibt einfach nicht so viele Offensivtrainer, die aufgestiegen sind."

Troy Vincent, Executive Vice President Football Operations der NFL, hat mit der Fritz Pollard Alliance, einer Organisation, die sich der Steigerung der Diversität in der NFL verschrieben hat, zusammengearbeitet, um Kandidatenlisten für Mannschaften mit freien Trainern zu verbreiten. Er betonte, dass die NFL keine Einstellungen vornehmen könne. Er hat die Teams aufgefordert, offensiven Trainern und Spielern von Minderheiten, auch aus der College-Reihe, Rechnung zu tragen.

Es gibt mehr als 200 Assistenztrainer von Minderheiten in der NFL, aber an der Spitze des Berufes sind die Fortschritte zurückgeblieben. Es geht nicht um Vielfalt, sondern um Vielfalt. Das Streben nach mehr Gerechtigkeit, so Vincent, biete nicht nur Fairness, sondern fördere auch neue Ideen, die zu einem besseren Fußball führen.

"Letztendlich suchen wir den besten Trainer, das beste Spielerpersonal, den besten General Manager und bitten darum, dass alle in Betracht gezogen werden", sagte Vincent. "Wenn wir uns alle Gedanken machen, geht es uns besser."

"Stellen Sie ihn jetzt ein"

Und so kommt Bieniemys Vorrang als Kandidat zu einem entscheidenden Zeitpunkt. Bieniemy, ein 50-jähriger Spieler, der neun Jahre lang in der NFL spielte, könnte der sechste schwarze Cheftrainer werden, der in der Geschichte der Liga in Verlegenheit gebracht wurde.

"Eine Sache, die ich im Leben gelernt habe: Du machst dir keine Sorgen über die Dinge, die du nicht kontrollieren kannst", sagte Bieniemy. "Ich setze einen Fuß vor den anderen, arbeite, hacke Holz und das ist alles, was zählt. Wenn alles gesagt und getan ist, wird aufgrund meiner Arbeitsmoral etwas Gutes passieren. "

Diejenigen, die ihm nahe stehen, glauben, dass sich Bieniemy nach 19 Spielzeiten als Running-Backs-Trainer und Koordinator in der NFL und im College bewährt hat. Chiefs Quarterback Patrick Mahomes lobte Bieniemys Liebe zum Detail. Der große Empfänger Sammy Watkins sagte, dass Bieniemy einen Standard geschaffen habe, der für die Kultur von Kansas City unverzichtbar sei.

"Er muss ganz oben auf der Liste der Teams stehen, die einen Cheftrainer brauchen", sagte Rod Graves, Geschäftsführer der Fritz Pollard Alliance.

Reid hat vielleicht den umfangreichsten Trainerbaum in der modernen NFL-Geschichte. Zu Beginn der Saison 2019 waren sieben ehemalige Assistenten Cheftrainer. Was würde er einem an Bieniemy interessierten Besitzer erzählen?

"Ich würde sagen," Stellen Sie ihn jetzt ein ", sagte Reid. "Wenn Sie mich fragen:" Ist er bereit, Cheftrainer zu werden? "Ja, er war letztes Jahr bereit. Niemand hat mehr Kontrolle als er in diesem Spiel ist. Er ist ein Anführer von Männern. Er kennt sich mit Fußball aus. Er kennt dieses Vergehen wie seine Westentasche. “

Reids offensiver Koordinator-Job war ein Sprungbrett. Die Eagles pochierten Doug Pederson im Jahr 2016 und er gewann den Super Bowl zwei Spielzeiten später. Matt Nagy ersetzte Pederson und nachdem er den Job der Chicago Bears angetreten hatte, leitete er eine sofortige Trendwende und wurde zum Trainer des Jahres gekürt. Reid nennt Kansas Citys Stücke, wie er es während Pedersons Amtszeit und den meisten von Nagys getan hat.

Bieniemys Referenzen waren genauso beeindruckend wie die seiner Vorgänger im letzten Jahr, als er erfolglos mit den Buccaneers, Dolphins, Cincinnati Bengals und New York Jets sprach.

"Ich bin nicht überrascht", sagte Dungy, "weil ich es schon einmal gesehen habe."

In den frühen 1990er Jahren wurde die Belegschaft von Green Bay Packers Coach Mike Holmgren zu einer Head-Coaching-Fabrik. Die San Francisco 49ers engagierten Steve Mariucci. Zwei Jahre nachdem Reid ihn abgelöst hatte, stellten die Eagles Reid ein. Holmgren beförderte den schwarzen Sherman Lewis als seinen Koordinator. Dungy erinnerte sich, als die Teams Lewis überholten, war die Erklärung, dass Lewis keine Spiele nannte, obwohl Reid es auch nicht getan hatte.

"Etwas Ähnliches ist Eric letztes Jahr passiert", sagte Dungy. „Es sollte ein natürlicher Fortschritt sein. … Es scheint für die Afroamerikaner langsamer zu gehen. “

Lewis wurde nie Cheftrainer. Levy sagte, er erwarte, dass Bieniemy in dieser Nebensaison eingestellt wird, und Liga-Insider sind sich einig. Aber Dungy glaubte, dass Bieniemy in der vergangenen Saison bereit und perfekt auf die Einstellungstrends der NFL abgestimmt war, nur um abgelehnt zu werden.

"Sie müssen sich am Kopf kratzen und sagen:" Warum nicht? ", Sagte Dungy.

"Denial of Opportunity"

Der Mangel an offensiven NFL-Cheftrainern in den USA ist sowohl systemisch als auch tief verwurzelt, was zum Teil auf Networking-Praktiken, die Glut retrograder Stereotypen und die anhaltenden Auswirkungen von Positionsvorurteilen zurückzuführen ist.

"Dieses Stigma, das mit Schwarzen verbunden ist, denen die Führungsqualitäten oder die Fähigkeit fehlen, die Position zu spielen, gibt es meines Erachtens immer noch, was das Trainieren der Position betrifft", sagte Raye.

Im Gegensatz zur Verteidigung führt der Weg vom Offensivassistenten zum Cheftrainer in der Regel über eine Position. Quarterbacks-Trainer werden höchstwahrscheinlich zu Koordinatoren befördert. Schwarze Trainer haben diese Positionen in geringer Anzahl erhalten.

"Wenn man sich Rückschläge ansieht, wenn man sich breite Empfänger ansieht, dann waren das die Trainer", sagte Jackson.

"In der Vergangenheit war es Schwarzen in diesem Raum nicht gestattet, den Quarterback zu coachen", sagte Raye. "Es war Verweigerung der Gelegenheit."

Das Fehlen hochkarätiger schwarzer Offensivtrainer ist zum Teil ein Echo der Notlage afroamerikanischer Quarterbacks vergangener Generationen. Die Teams erhielten nur wenige Startpositionen für Black Quarterbacks, aber noch weniger Ersatzjobs. Letzteres ist eine ideale Position, um eine Trainerkarriere zu starten. "Es war ein großartiger Inkubator", sagte Dungy.

Joshua Pitts, Professor für Sportökonomie am Kennesaw State, führte eine Studie durch, in der sich herausstellte, dass schwarze Quarterbacks häufiger von der Highschool zum College wechseln als jede andere Untergruppe. Die Daten aus seiner Studie sind 10 Jahre alt, aber es wurde Pitts klar, dass sie im Coaching relevant bleiben.

"Sie sehen, dass diese historische Diskriminierung von schwarzen Athleten in Führungspositionen immer noch Wirkung zeigt", sagte Pitts. "Und es ist wirklich schwer, sie loszuwerden. Selbst wenn Sie sich bemühen, es zu beseitigen, ist es wirklich schwierig, es zu überwinden. "

Schwarze Trainer fühlen sich oft typisiert. Raye hat viele betreut, einschließlich Pep Hamilton, der als Quarterbacks-Trainer der Jets in die NFL wechselte und dann zum Wide Receivers-Trainer wechselte. Raye sagte zu ihm: „Stellen Sie sicher, dass Sie im Quarterback-Raum bleiben. Verlieben Sie sich nicht in den Vertrag mit Bananen im Auspuff: "Wir könnten Sie wirklich als Empfangstrainer oder Running-Back-Trainer einsetzen." Bleiben Sie beim Quarterback.

"Ein weißer Trainer sagte mir einmal:" Wenn Sie in die Defensive gehen, werden Sie schnell zum Cheftrainer ", sagte Lynn der Denver Post im Jahr 2017." Sie haben es, aber Sie haben es. " zur Verteidigung gehen. "Also, jeder weiß."

"Der Herbst ist so steil"

Der Mangel an Trainern für Minderheiten in der NFL geht auf die Einstellung von Mitarbeitern zurück. Nur ein Besitzer, Shad Khan von den Jacksonville Jaguars, ist nicht weiß. Chris Grier aus Miami ist der einzige schwarze General Manager der NFL.

"Meistens", sagte Dungy, "stellen Sie Leute ein, die Sie kennen."

Die Netzwerkkreise der NFL – und Vetternwirtschaft – haben gegen schwarze Offensivtrainer gearbeitet. NFL-Teams beschäftigen zwei schwarze Offensivkoordinatoren. Sechs NFL-Spieler, alle weiß, haben Väter, die in der Liga trainierten.

"Alle reden über die Pipeline", sagte Jackson. „Nun, wie bringt man sie in die Pipeline? Was bedeutet das? … Die Pipeline ist bereits eingerichtet. Es ist nur andersherum etabliert. "

Von 2014 bis 2017 in Detroit erzielte Caldwell drei Siegesjahre, führte die Lions zu ihrer ersten Saison mit elf Siegen seit 1991 und bestritt zwei Playoff-Spiele. In seinem ersten Job als Cheftrainer brachte Caldwell die Colts in den Super Bowl. "Die Tatsache, dass Jim heute kein Cheftrainer ist", sagte Graves, "ist wirklich eine Farce."

Caldwell ist nicht einmal ein Koordinator. Nachdem Detroit ihn gefeuert hatte, setzte Caldwell die Saison 2018 aus. In diesem Jahr kehrte er als stellvertretender Cheftrainer und Quarterbacks-Trainer von Miami zurück, eingestellt von Brian Flores, dem einzigen Cheftrainer der Minderheit, der im vorherigen Zyklus eingestellt worden war. Vincent sagte, Fälle wie Caldwells sollten Fragen nach einer "Doppelmoral" aufwerfen.

"Wir haben gesehen, wie der schwarze Trainer, der Trainer der Minderheit, vom Cheftrainer zum Positionstrainer gewechselt ist, wo sein Gegenüber vom Cheftrainer zum Koordinator wechselt", sagte Vincent. „Das sollte ein Problem sein. Der Fall ist so steil. "

Levy weist darauf hin, dass nur ein einziges Mal in der Geschichte der NFL, als Dungy in den Ruhestand ging und die Colts an Caldwell übergab, ein Team einen Cheftrainer einer Minderheit durch eine andere Minderheit ersetzt hat. Levy glaubt, dass die Konzentration der kürzlich entlassenen Trainer von Minderheiten im vergangenen Jahr eine Rolle bei der Ablehnung von Bieniemy gespielt hat.

"Wir haben uns nur die Teams angesehen und gesagt:" Die Wahrscheinlichkeit, dass er einen Job bekommt, bei dem eine Minderheit gerade abgereist ist, ist sehr gering ", sagte Levy.

Jackson, der 2011 nach einer Saison von den Oakland Raiders gefeuert wurde, erhielt 2016 seine zweite Chance als Cheftrainer. Er führte die Cleveland Browns über zwei Jahre auf einen Rekord von 1: 31, bevor ihn die Franchise in der Mitte seiner dritten Saison entließ. Jacksons Flop unterstrich eine unfaire Belastung.

"Es gibt nicht sehr viele von uns, wie es ist", sagte Jackson. "Und dann scheitern Sie – was ich war – auf höchstem Niveau. Das heißt nicht, dass du mehr Leute einstellen sollst. "

"Es sollte einfach nicht so sein, wie es heute ist"

Im vergangenen Sommer fragte sich Vincent: "Wie schließen wir diese Tür – oder diese Wahrnehmung, diese Entschuldigung -, dass sie nicht existieren, dass es keine Pipeline gibt?"

Mit Hilfe von Doug Williams, dem Geschäftsführer von Washington Redskins, und anderen organisierte er den NFL Quarterback Coaching Summit in Atlanta, bei dem sich mehr als 30 Offensivtrainer aus der NFL- und College-Klasse versammelten, um Fachwissen und Karriereberatung auszutauschen. Ozzie Newsome, der ehemalige GM von Baltimore Ravens, der noch immer für das Franchise berät, sagte dem Raum, dass ihn die Anzahl der qualifizierten Kandidaten erstaunt.

"Die ganze Zeit haben wir gehört:" Wir können niemanden finden. Wir können die Nummern nicht finden ", sagte Raye. "Aber dieser Gipfel hat die Tatsache aufgedeckt, dass es eine Reihe von Menschen gibt, die sehr erfolgreich darin sind, diese Arbeit zu erledigen und diese Position zu trainieren."

Raye und Vincent stellten fest, dass Kardinaltrainer Kliff Kingsbury aufgrund seiner offensiven Zauberei bei Texas Tech, wo er einen Verlustrekord aufstellte, die Tür für andere College-Spieler öffnen sollte, wenn er ein erfolgreicher NFL-Cheftrainer sein kann. Der damalige Offensivkoordinator von Alabama und der derzeitige Co-Offensivkoordinator von Maryland, Michael Locksley, und der schwarze Clemson, Tony Elliott, haben im letzten nationalen Meisterschaftsspiel der College Football Playoffs gegeneinander gespielt.

Auch in der NFL wächst die Zahl der qualifizierten Kandidaten. Buccaneers Coach Bruce Arians hat einen Stab mit mehr als einem Dutzend Trainern von Minderheiten und Frauen aufgebaut, darunter drei Koordinatoren. Der 40-jährige Colts Brady ist ein ehemaliger Quarterback und Offensivkoordinator der Canadian Football League.

"Wenn Sie erwachsen werden und dann in das Coaching-Geschäft einsteigen, sind Sie sich der begrenzten Möglichkeiten bewusst, die sich Ihnen bieten", sagte Brady. "Aber ich lasse es nicht zu, wer ich bin oder was ich tue. … Ich verstehe die Position, in der ich mich befinde. Ich fühle mich anderen gegenüber ein wenig verantwortlich, dass mir eine Gelegenheit gegeben wurde, die ich hervorbringen muss. "

Dungy sieht die aktuelle Quarterback-Landschaft, in der schwarze Passanten das MVP-Rennen dominieren und zahlreiche Backup-Jobs ausüben, als vielversprechendes Zeichen für die nahe Zukunft an.

"Wir als Sport haben einen langen Weg zurückgelegt, um afroamerikanische Quarterbacks zu akzeptieren und zu feiern", sagte Stanford-Trainer David Shaw. "Ich bin ein positiver Mensch. Ich denke, dass wir im Laufe der Zeit das Gleiche bei afroamerikanischen Quarterback-Trainern und afroamerikanischen Offensivkoordinatoren und offensiven Cheftrainern tun werden. "

Bieniemys erwarteter Aufstieg wäre bedeutend und ein weiterer Schritt nach vorn. Raye kicherte, als er sich an seinen Einstieg als Trainer erinnerte, was der NFL einen dritten schwarzen Co-Trainer einbrachte. Dungy zählte 10 schwarze Co-Trainer in der Liga, als er einbrach. Bieniemy bietet eine weitere Chance auf Fortschritt.

"Es geht nicht um den Prozentsatz der Teilnehmer, oder wir wollen ein Verhältnis, es sollte diese Anzahl von X, Y und Z geben", sagte Vincent. "Es sollte einfach nicht so sein, wie es heute ist."

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