Die Offensive der Washington Mystics kämpft gegen die Las Vegas Aces

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LAS VEGAS – Natasha Cloud lehnte sich nach der Schießerei am Samstagmorgen an einen Tisch. Sie war ungestört und ohne Panik, aber sie verstand die Situation. Die Uhr für die Washington Mystics tickt, und die Zeit ist nahe, ihr Vergehen herauszufinden.

Zwanzig Spiele in der Saison belegten die Mystics den 10. Platz der 12 WNBA-Teams in Punkten pro Spiel (78,7), den siebten in der Field-Goal-Prozentzahl (43,0) und den achten in der Drei-Punkte-Prozentzahl (33,3). Das war weit entfernt von dem, was man von einem Meisterschaftsanwärter unter Führung des offensiv ausgerichteten Trainers Mike Thibault erwarten würde.

Die Mystics (11-9) sollten am späten Samstagabend das Top-Team der Liga, die Las Vegas Aces (13-3), und ihre Nr. 1 im Angriff besuchen. Als er hereinkam, hatte Washington zwei aufeinanderfolgende Spiele und drei von vier verloren.

Es bleibt nicht viel Zeit zum Ausrechnen [expletive] nicht mehr aus“, sagte Cloud. „Von unserem Standpunkt aus muss also ein Gefühl der Dringlichkeit bestehen. Und ich habe das Gefühl, dass wir in vielen Bereichen selbstzufrieden waren. Wir haben fast eine All-Star-Pause, also, ja, es muss jeden Tag ein Gefühl der Dringlichkeit geben. Wenn wir sagen wollen, dass wir eine Meisterschaftsmannschaft sind, dann müssen wir uns wie eine Meisterschaftsmannschaft verhalten. Und das ist meine Herausforderung an uns.“

Die Mystics haben die Botschaft das ganze Jahr über wiederholt: Das Ziel ist es, am Ende der Saison ihren besten Basketball zu spielen, nicht am Anfang. Aber das Ende ist nicht mehr so ​​fern. Das All-Star Game ist noch zwei Wochen entfernt, aber der 36-Spiele-Spielplan der Mystics ist mehr als halb fertig.

Washington startete mit 5:1 und erzielte im Durchschnitt 83,2 Punkte, aber ein sich ständig ändernder Kader hat seinen Fortschritt verlangsamt. Cloud sagte, dass das Team einen höheren offensiven IQ haben muss, um sich an die Verteidigung der Gegner anzupassen. Der Point Guard sagte auch, die Mystiker müssten aufhören, offene Schüsse weiterzugeben, und sicherstellen, dass sie die Schützen finden, die die meisten Versuche machen sollten.

Ihr Schema beruht darauf, dass sich der Ball knackig von einer Seite zur anderen bewegt und die Verteidigung verlagert, aber zu oft ist der Ball an Ort und Stelle stecken geblieben. Nach einer Niederlage beim Seattle Storm am Donnerstag erwähnte Alysha Clark die Notwendigkeit, den Unterschied zwischen einem guten Schuss und einem großartigen Schuss zu verstehen – „und im Laufe der Saison brauchen wir großartige Schläge“, fügte sie hinzu.

Thibault ist geduldig geblieben und weist darauf hin, dass die wechselnden Aufstellungen, insbesondere da Elena Delle Donne regelmäßig Ruhetage hat, die Minuten begrenzt haben, in denen die Startaufstellung zusammen gespielt hat. Die zweifache MVP hatte am Samstag in nur 12 Spielen gespielt, und in einem davon ging sie früh mit Rückenverspannungen. Der geschäftigste Zeitplan der Liga hat auch die Anzahl der Übungsmöglichkeiten reduziert.

Der Zeitplan der Mystiker wird nach der All-Star-Pause viel leichter sein. Dadurch bleibt mehr Zeit zum Üben und Ausruhen, während Delle Donne ihr Arbeitspensum steigern kann. Einschließlich des Matchups am Samstagabend sollte sie die verbleibenden vier Spiele der Mystics vor der All-Star-Pause spielen, und dann würde ein Plan für die Schlussphase formuliert. Die Matchups in Seattle und Las Vegas waren die ersten aufeinanderfolgenden Straßenspiele, die Delle Donne in dieser Saison spielen sollte.

„Keine Panik“, sagte Cloud. „Wir verstehen, was wir im Fitnessstudio haben. Es geht nur darum, es herauszufinden. Und wie ich schon sagte, dieses Wort Selbstgefälligkeit – ich möchte niemals, dass das ein Teil von mir oder diesem Team ist. Und so muss dieses Gefühl der Dringlichkeit anfangen zu wirken.“

Thibault sagte: „Wir sind kein perfektes Team. Wir müssen jetzt nicht perfekt sein, aber wir müssen konkurrenzfähig bleiben und uns im letzten Drittel der Saison verbessern.“

Thibault machte einen Schritt, um seinem Team mehr Flexibilität zu geben, indem er am Freitag auf Kennedy Burke verzichtete. Der 25-Jährige erzielte in 16 Spielen, darunter vier Starts, durchschnittlich 5,4 Punkte und 2,2 Rebounds, während er 34,4 Prozent hinter dem Bogen schoss.

Ligaverträge wurden am Freitag garantiert, und Thibault wollte die Möglichkeit haben, den Kader im Falle einer Verletzung zu optimieren oder einen Bedarf zu decken. Der Dienstplan wäre im Wesentlichen festgelegt worden, wenn die Mystiker Burke nicht gehen gelassen hätten.

Der Plan ist, einen Spieler am Montag oder Dienstag für einen Sieben-Tage-Vertrag zu verpflichten und sich auf Sieben-Tage-Verträge zu verlassen.

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