Die Organisation, die Intensität, der Sportsgeist, die Fans … Was für ein Rennen! – Informationsministerium von Eritrea

Von Mussie Efriem

Die Eritrean Road Cycling Championship 2022 wurde am 24. und 26. Juni in der Hauptstadt Asmara ausgetragen, wo Zehntausende Radsportfans durch die Straßen strömten, um das Rennen zu verfolgen. Neben denen, die beim Rennen auf der Straße waren, übertrug auch das nationale eritreische Fernsehen Eri-TV die Meisterschaft live, wo Fans im In- und Ausland zuschauten. Neun eritreische Radprofis aus verschiedenen Vereinen nahmen an der Meisterschaft teil, von denen viele in diesem Jahr mit herausragenden Leistungen bei großen Welttournee-Wettkämpfen engagiert waren. Obwohl Merhawi Kudus, der Olympionike und Radprofi des EF Education-EasyPost-Clubs, am 24. Juni seinen Zeitfahrtitel an Biniam Girmay abgab, kam er beim Straßenrennen am Sonntag stärker ins Spiel und schaffte es, das 172 km lange Rennen in einem Zwei-Mann-Ausreißer zu beenden hielt die Serie von Angriffen des Hauptfeldes ab. Merhawi wurde 2022 nationaler Radsportmeister, nachdem sein abtrünniger Begleiter Natnael Tesfatsion im Sprint einen Rückzieher gemacht hatte, um seinen Respekt für Merhawi auszudrücken, der fast die ganze Arbeit im Wind geleistet hatte. Das Folgende ist ein kurzes Interview, das wir mit Merhawi Kudus ein paar Minuten, nachdem er Champion geworden war, geführt haben.

  • Herzlichen Glückwunsch Mera! Sie haben die Eritrean Cycling Championship 2022 gewonnen. Die diesjährige Meisterschaft wurde von vielen Radsportfans mit Spannung erwartet, da die meisten der eritreischen Radprofis zum Aufgebot für die Meisterschaft gehörten und die meisten von ihnen ein sehr gutes Jahr bei vielen großen Wettbewerben auf der ganzen Welt hatten, während sich die lokalen Spieler vorbereiteten für eine lange Zeit, also wie fühlt es sich an, gestärkt daraus hervorzugehen?

In der Tat, das ist groß und das Gefühl ist erstaunlich. Die Eritrean Cycling Championship ist definitiv der größte Wettbewerb in unserem Land und es ist natürlich schon eine ganze Weile her, seit der Wettbewerb kontinentale und internationale Aufmerksamkeit erregt hat. Es wurde von Anfang an erwartet, dass es ein harter Wettkampf werden würde, und dementsprechend war das 172 km lange Rennen in jedem Schritt voller unerbittlicher Angriffe. Daher fühle ich mich geehrt, nach einem so harten Wettbewerb zum eritreischen Champion von 2022 gekrönt zu werden. Es ist unglaublich.

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  • Sie und Natnael Tesfatsion waren fast 65 % des Rennens in der Zweiergruppe. Glaubst du nicht, dass es ein riskanter Schritt war?

Nun, das war nicht das erste Mal, dass ich so einen Schritt machte. Ich habe bei vielen Rennen, an denen ich teilgenommen habe, dieselbe Taktik angewandt. Aber tatsächlich war der heutige Ausreißer etwas länger und härter. Zuerst war Natnael Berhane bei uns in der Ausreißergruppe, bevor er unglücklicherweise einen platten Reifen hatte. Zu diesem Zeitpunkt waren wir uns nicht sicher, was unser nächster Schritt sein würde, ob wir auf seine Aufholjagd warten sollten, damit er uns beim langen Ausreißer helfen konnte, oder weiter in die Pedale treten und den entstandenen Abstand halten sollten. Aber die erste Wahl, auf ihn zu warten, war zu riskant, weil der Abstand zwischen uns und der Verfolgergruppe immer kleiner wurde. Deshalb haben wir uns entschieden, weiterzumachen. Ich übernahm die harte Arbeit, weil Natnael sich nicht gut fühlte. Also übernahm ich die Verantwortung, das Tempo für den Rest des Rennens zu halten, und es war wirklich schwer, den Rest des Rennens fast alleine zu fahren. Außerdem hatte ich in den letzten beiden Runden kein Vertrauen in meine Reifen, aber ich bin trotzdem vorsichtig weitergefahren und wir haben es endlich geschafft.

  • Was war Ihre Beobachtung der jungen lokalen Fahrer?

Sie waren es, die von Beginn des Rennens an angegriffen haben, und dies ist das größte Rennen unseres Landes, das mit einer Langstreckenfahrt von 172 km eine hohe Intensität hat. Obwohl die meisten von ihnen jung waren und nur an den lokalen Rennen teilnahmen, waren ihre Leistungen hervorragend. Das ist ein klares Indiz dafür, dass das Land viel Potenzial im Radsport hat. Darüber hinaus ist es eine Gelegenheit für sie, ihre Leistung zu messen und sich auf den Durchbruch bei internationalen Wettbewerben zu freuen.

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  • Welche Auswirkungen wird Ihr Sieg bei der nationalen Meisterschaft auf die Position Ihres aktuellen Vereins haben?

Es ist eine großartige Sache. Ich habe einen weiteren wichtigen Etappensieg für meinen Verein hinzugefügt, und das hat seinen eigenen Wert. Darüber hinaus haben eritreische Radfahrer so viele großartige Siege bei internationalen Rennen errungen, und ich bin dankbar, der Champion eines Landes zu sein, dessen Fahrer zu den großen Namen des Radsports auf der ganzen Welt gehören.

  • Ok Merhawi, wem möchtest du deinen Sieg widmen?

Es ist so schwer zu sagen, aber ich habe meinen vorherigen Sieg meiner Mutter für ihre unnachgiebige Unterstützung in jeder erdenklichen Weise gewidmet. Und jetzt möchte ich den diesjährigen Sieg der Familie Kudus (meiner ganzen Familie) widmen, denn sie waren immer an meiner Seite und haben mich endlos unterstützt.

  • Gibt es noch etwas, das Sie am Ende sagen möchten?

Zuerst sei Gott sei Dank haben wir das Rennen reibungslos und sicher beendet. Es gab keinen Unfall alles war wie immer in Ordnung; und die Fans unterstützten uns. Aber es war auch eine tolle Sache, dass das Rennen live über Eri-TV übertragen wurde, so dass jeder in jedem Winkel des Landes und der Welt zuschauen konnte, und viele Leute haben aus dem Ausland angerufen, um mir zu gratulieren. Aber insgesamt ist es eine große Ehre für uns, insbesondere die Radprofis, für die Medien unseres Landes, eine Live-Berichterstattung zu geben, es macht uns wirklich stolz, mit unseren internationalen Freunden darüber zu sprechen. Dies erhöht unsere moralische Energie, es besser zu machen. Deshalb möchte ich allen Mitgliedern des Informationsministeriums danken, die dabei geholfen haben, die Veranstaltung so lange zu übertragen, und all jenen, die von Tagesanbruch an auf die Straße kamen, um uns anzufeuern.

  • Vielen Dank für Ihre Zeit Mera und noch einmal herzlichen Glückwunsch.

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