Die persönliche Brigade des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj führt eine der härtesten Schlachten des Ukraine-Krieges

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Offiziell ist es die Mission der 1. Präsidentenbrigade der ukrainischen Nationalgarde, den Führer der Ukraine zu verteidigen. In Friedenszeiten könnte das bedeuten, Wachposten in Kiew zu besetzen und den Präsidenten auf seinen Reisen zu eskortieren.

Aber in der Ukraine herrscht kein Frieden – und das seit 2014 nicht mehr, als russische Truppen zuerst die strategische ukrainische Halbinsel Krim eroberten und dann in die ostukrainische Donbass-Region einmarschierten. Der Aufgabenbereich der 1. Präsidentenbrigade hat sich also etwas erweitert.

Jetzt zusätzlich zum Schutz von Pres. Wolodymyr Zelensky und seine Familie, die Elite-Brigade, Tausende Mann stark und nach dem ukrainischen Militärhelden Bohdan Khmelnytsky aus dem 17. Jahrhundert benannt, bewachen strategische Einrichtungen in Kiew wie Kraftwerke. Und es kämpft auch an der Front.

Und nicht irgendein Sektor der Front. Wohl das am härtesten Sektor: Die Felder und Wälder rund um Bakhmut, einer Stadt mit rund 70.000 Einwohnern vor dem Krieg, 50 km nördlich von Donezk, dem Sitz der separatistischen „Volksrepublik Donezk“ im Donbass.

Während die ukrainischen Streitkräfte drei Monate nach dem Start zweier Gegenoffensiven im Osten und Süden ihren Vorteil ausnutzen, ist Bakhmut einer der wenigen Orte, an denen die Russen und ihre separatistischen und söldnerischen Verbündeten stehen versuchen immer noch anzugreifen.

Die Schlacht um Bakhmut, in der russische Stammgäste, DVR-Separatisten und Söldner der Wagner-Gruppe gegen die ukrainischen Streitkräfte antreten, die die Stadt halten – einschließlich der 1. Präsidentenbrigade –, könnte die absurdeste dieser isolierten russischen Offensivoperationen sein. Was natürlich wenig Trost für die Soldaten der 1. Präsidentenbrigade ist, die in kalten, schlammigen Schützengräben rund um die Stadt hocken.

Bakhmut selbst hat keinen großen militärischen Wert. Sicherlich kein Wert, der das Leben der wenigen guten Truppen wert ist, die der Kreml nach neun Monaten zermürbender Kriegsführung und wiederholten verpfuschten Bemühungen, neue Streitkräfte aufzustellen, übrig hat.

Laut dem Institute for the Study of War in Washington, DC sieht die Wagner Group die Bakhmut-Schlacht als Gelegenheit, in der Öffentlichkeitsarbeit zu punkten, indem sie beweist, dass die Söldner gewinnen können … während der Rest der Streitkräfte des Kreml verliert.

Aber das ukrainische Militär ist entschlossen, den Russen jeden Sieg in Bachmut vorzuenthalten, selbst einen PR-Sieg. Nicht ohne Grund hat die 1. Präsidentenbrigade mindestens eines ihrer Bataillone und die BTR-4-Radpanzerfahrzeuge des Bataillons in die Stadt geschickt, um an der Seite von Streitkräften zu kämpfen, darunter die 93. Mechanisierte Brigade – selbst eine der besseren Brigaden der ukrainischen Armee.

Ein Video, das von einem Soldaten der 1. Präsidentenbrigade aufgenommen wurde, spricht für die Intensität der Kämpfe. Er und einige Kameraden bemannen ein schweres M-2-Maschinengewehr in einem Graben in einem Wald außerhalb von Bakhmut, während russische Scharfschützen aus drei Richtungen auf sie zielen. „Verschwinde aus meinem Wald!“ Ein Soldat schreit, als er mit seinem Sturmgewehr im AK-Stil das Feuer erwidert.

Andere Videos die kürzlich online kursierten, zeigen ukrainische Drohnen, die improvisierte Bomben auf russische Truppen abwerfen, die in flachen Unterständen außerhalb von Bachmut kauern – und scheinbar Dutzende von ihnen töten.

In wochenlangen gescheiterten Angriffen auf Bakhmut haben die Russen möglicherweise Hunderte von Männern getötet und verwundet – und die 1. Präsidentenbrigade und andere ukrainische Einheiten kontrollieren immer noch die Stadt.

Die persönliche Brigade des ukrainischen Präsidenten könnte weit von Kiew entfernt sein und der Präsident. Aber es kämpft und gewinnt bisher eine Schlacht, die sich als entscheidend für den weiteren Krieg erweisen könnte – und Zelenskys Zukunft – da Russland seine letzten guten Kräfte ohne wirklichen Gewinn ausgibt.

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