Die Playoff-Hoffnungen von Rams dürften mit 49ern zum Showdown führen

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Die Baltimore Ravens liefen überall hin und schnitten die Widder in Scheiben. Die Dallas Cowboys auch.

Die Tampa Bay Buccaneers verloren 55 zu 40, und die Hälfte der sechs Niederlagen der Rams in dieser Saison gab es in Spielen, in denen sie 44 oder mehr Punkte abgaben.

Eine inkonsistente Verteidigung ist nur ein Grund, warum die Rams, die weniger als ein Jahr vom Spiel im Super Bowl entfernt sind, am Samstag gegen die San Francisco 49ers im Levi’s Stadium um ihre Playoff-Leben spielen werden. Um zu vermeiden, dass Trainer Sean McVay zum ersten Mal die Nachsaison verpasst, müssen die Rams (8: 6) die 49ers (11: 3) und die Arizona Cardinals besiegen – und die Minnesota Vikings (10: 4) müssen ihre Heimspiele gegen sie verlieren die Green Bay Packers und Chicago Bears.

"Wir waren insgesamt inkonsistent", sagte Rams Defensivkoordinator Wade Phillips am Mittwoch. "Wir hatten ein paar Clunker und wenn ich den Grund wüsste, würden wir es nicht tun.

"Aber wir haben uns jedes Mal gewehrt."

Die Rams erholten sich von ihrer 45: 6-Niederlage gegen die Ravens mit Siegen über die Bears und die Seattle Seahawks.

Aber bei der Niederlage gegen die Cowboys am vergangenen Sonntag (44: 21) haben die Rams mehrere Zweikämpfe verpasst, große Spiele aufgegeben und es Ezekiel Elliott und Tony Pollard erlaubt, mehr als 100 Yards zurückzulaufen.

"Dass dieses Spiel zu diesem Zeitpunkt der Saison stattfindet, ist kein Problem", sagte Eric Weddle. "Es ist peinlich, wie wir in allen drei Phasen gespielt haben.

"Das sollte niemals passieren."

Wenn die Rams ihre schlechte Leistung gegen die 49er wiederholen, ist ihre Saison im Wesentlichen vorbei.

"Das sind Ausreißer", sagte McVay über die Leistungen der Verteidigung gegen die Raben und die Cowboys. "Sie wollen Woche für Woche konstant bleiben, aber ich bin zuversichtlich, dass wir eine sehr gute Abwehr sind."

Phillips, 72, ist seit 1976 Trainer in der NFL. Er leitete eine Abwehr, die den Denver Broncos zum Erreichen des Super Bowl XXIV am Ende der Saison 1989 verhalf, und half den Broncos in einem weiteren Stint beim Gewinn des Super Bowl 50 zum Cap die Saison 2015. In der vergangenen Saison half er, die Rams zum Super Bowl LIII zu führen.

Nach der Saison veröffentlichten die Rams Linebacker Mark Barron und ließen Lineman Ndamukong Suh zum Free Agent werden. Dann unterschrieben sie Weddle und den erfahrenen Linebacker Clay Matthews.

Im Oktober tauschten sie die Cornerbacks Marcus Peters und Aqib Talib in separaten Deals und den Cornerback Jalen Ramsey in einem anderen.

Die Abwehr hat auf einigen Strecken gut gespielt und war gelegentlich dominant. Lineman Aaron Donald, der zweifache Defensivspieler des Jahres, und Ramsey wurden in den Pro Bowl gewählt. (Peters, jetzt mit den Raben, wurde auch zum Pro Bowl gewählt).

Gab es einen bestimmten Grund für die mangelnde Defensivkonsistenz der Rams in dieser Saison?

"Wie ich bereits sagte, wenn ich es wüsste, würde ich es ändern – oder ich würde etwas daran ändern", sagte Phillips im Vorfeld des Spiels gegen die Cowboys. "Wir haben gut geübt, wir dachten, wir würden gut spielen, und wir haben es nicht getan." Wir dachten, wir würden gut trainieren und das taten wir nicht.

"Das ist weg – wir müssen zum nächsten gehen."

Die 49er unter dem Trainer Kyle Shanahan im dritten Jahr wollen den NFC West-Titel holen, den die Rams in den letzten beiden Spielzeiten gewonnen haben, und möglicherweise den ersten Platz in den NFC-Playoffs belegen. Die 49ers belegen mit durchschnittlich 383,2 Metern pro Spiel den sechsten Rang in der Liga und den zweiten Rang in Eile (147 Meter pro Spiel) und Wertung (29,9 Punkte pro Spiel).

Um die 49ers zu besiegen und in den Playoffs zu bleiben, brauchen die Rams gute Leistungen von Offensiv-, Verteidigungs- und Spezialteams, sagte Weddle.

"Wir haben in Spielen sehr gut gespielt und in anderen Spielen nicht", sagte Weddle über die Abwehr. "Die Spiele, die wir nicht (gut) gespielt haben, haben wir als Team nicht gut gespielt.

„Und es gibt Zeiten, in denen wir abgeholt werden mussten – eine Seite des Balls muss die andere Seite abholen. Es ist einfach so, dass wir in diesem Jahr, wenn wir nicht unser Bestes geben, Probleme haben. "

Etc.

Quarterback Jared Goff, der eine Verletzung am rechten Daumen gegen die Cowboys davongetragen hatte, war ein voller Teilnehmer im Training und zeigte keine Anzeichen von Unbehagen während der für Reporter geöffneten Partie. Tight End Gerald Everett (Knie), der in den letzten drei Spielen ausschied, war ein voller Teilnehmer. Cornerback Troy Hill (Daumen) und Kicker Greg Zuerlein (Oberschenkel) trainierten nicht. Dante Fowler sagte, dass er im vergangenen Frühjahr nicht an freiwilligen Trainingseinheiten außerhalb der Saison teilgenommen habe, zum Teil, weil er damit beschäftigt war, sich um eine Beschwerde der NFL Players Assn zu kümmern. Die Jacksonville Jaguars haben in seinem Namen Geldstrafen in Höhe von 700.000 USD verhängt, die gegen ihn im Jahr 2018 wegen fehlender Termine außerhalb der Saison bei einem Teamtrainer oder Arzt erhoben wurden. Ein Schiedsrichter versicherte, dass der Tarifvertrag der NFL es Teams nicht erlaubt, in der Nebensaison Rehabilitations- oder medizinische Termine in den Teameinrichtungen zu verlangen. "Ich bin nur froh, dass er hineingucken und sehen konnte, woher ich kam, und dass ich alles zurückholen konnte", sagte Fowler. "Deshalb schätze ich ihn und die NFLPA sehr, dass sie mir geholfen haben."

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