Die Produzenten von “Slave Play” sagen, sie hätten das Publikum am Broadway diversifiziert

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Bei den meisten Broadway-Shows wird der Erfolg anhand des Umsatzes gemessen, wobei das Hauptziel darin besteht, genug zu verdienen, um die Investition in die Produktion zumindest wieder hereinzuholen.

Aber für die Produzenten von “Slave Play”

      Jeremy O. Harris

       Das umstrittene Drama, das seinen viermonatigen Broadway-Auftritt am Sonntag beendete, war an der Abendkasse beinahe zweitrangig.

Das Stück untersucht die rassische und sexuelle Dynamik von drei interracialen Paaren, und die Produzenten konzentrierten sich darauf, die Arbeit einer möglichst breiten Gruppe von Theaterbesuchern zugänglich zu machen. Ein besonderer Schwerpunkt lag auf dem Anziehen schwarzer Zuhörer.

Am Ende scheiterte „Slave Play“ daran, die vollen 3,9 Millionen US-Dollar zurückzuerhalten, sagten die Produzenten. Die an der Show Beteiligten sagten jedoch, sie hätten ihr Ziel erreicht, das Broadway-Publikum zu erweitern, insbesondere über Farblinien hinweg.

“Dies könnte unsere letzte Nacht sein, in der wir dieses Stück hier spielen”, sagte Mr. Harris in einer Vorhangrede vor dem Publikum am Sonntag.

“Slave Play” beendete sein Broadway-Engagement mit einem Plus von 776.000 US-Dollar in der letzten Woche. Die Zahl war die höchste Sieben-Tage-Summe für den Lauf der Show.

In den vergangenen Wochen lag die Bruttoproduktion in der Regel zwischen 300.000 und 500.000 US-Dollar.

Es hat aber nicht an Teilnehmern gefehlt – im Gegenteil. Laut der Broadway League, einer Branchengruppe, wird „Slave Play“ oft vor einem wöchentlichen Publikum mit einer Kapazität von mindestens 90% gespielt.

Die niedrigeren Einnahmen waren Ausdruck der Entscheidung der Produzenten, die Ticketpreise niedrig zu halten und Theaterbesucher willkommen zu heißen, die ansonsten möglicherweise nicht anwesend waren. Tausende von „Slave Play“ -Tickets wurden für 39 US-Dollar angeboten, ein Wert, der weit unter dem Branchendurchschnitt von 124 US-Dollar liegt, wie die Broadway League in der vergangenen Saison mitteilte.

Die Produktion bot zwei „Black Out“ -Darbietungen, die speziell für schwarze Theaterbesucher vermarktet wurden, die im Laufe der Jahre einen relativ geringen Prozentsatz des Broadway-Publikums ausmachten.

Die Produzenten von „Slave Play“ haben auch Versammlungen außerhalb des Theaters organisiert, auf denen sich das Publikum treffen und die Show diskutieren kann. Sie veranstalten sogar eine Tanzparty auf dem Times Square.

Die Bemühungen sind von der Broadway-Community nicht unbemerkt geblieben.

Brisa Trinchero,

       Eine erfahrene Broadway-Produzentin und -Investorin erwartet, dass andere Shows zumindest einige Aspekte des „Slave Play“ -Ansatzes beim Aufbau des Publikums wiederholen werden.

“Ich denke, sie haben das ganze Gespräch viele Schritte nach vorne gebracht”, sagte sie.

Hauptproduzent von “Slave Play”

      Greg Nobile

       sagte auch, dass sich die Show auf lange Sicht als ein Geldverdiener erweisen könnte. Er rechnet mit zusätzlichen Einnahmen aus einer Tour, von der er erwartet, dass sie im Herbst starten wird.

Mr. Nobile hat auch nicht ausgeschlossen, dass er irgendwann für “Slave Play” zum Broadway zurückkehrt. Er merkte an, dass der Lauf im John Golden Theatre immer als begrenztes Engagement geplant war, mit

      Martin McDonagh’s

       “Henker” waren für den Austragungsort später in dieser Saison vorgesehen.

Auch wenn „Slave Play“ irgendwann finanziellen Erfolg haben sollte, so Nobile, haben die Unterstützer der Show verstanden, dass die Produktion mehr als die traditionelle Kapitalrendite ist.

“Es fühlt sich falsch an, Ihr Strandhaus in Malibu mit” Slave Play “auszustatten”, sagte Nobile.

Schreiben Sie an Charles Passy unter cpassy@wsj.com

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