Die Rechtsgruppe bekämpft die Informationssperre zu Abwassereinleitungen in England

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Eine Kampagnengruppe stellt eine Informationssperre in Frage, die ihrer Meinung nach von der Umweltbehörde wegen ihrer Untersuchung des Verdachts auf illegale Abwasserentsorgung in England verhängt wurde.

Die Untersuchung begann, nachdem Wasserunternehmen der Behörde zugegeben hatten, möglicherweise illegal ungeklärtes Abwasser aus Kläranlagen in Flüsse und Bäche eingeleitet zu haben.

Die Untersuchung umfasst mehr als 2.000 Wasseraufbereitungsanlagen, fast ein Drittel der Gesamtzahl in England, und wird wahrscheinlich die meisten, wenn nicht alle Wasserunternehmen betreffen.

Fish Legal hat die Behörde in einer Umweltinformationsanfrage um Einzelheiten zu den untersuchten Aufbereitungsanlagen, dem Zeitraum, in dem die Untersuchung untersucht wird, und ob die Untersuchung bedeuten würde, dass die bereits verzögerten Reaktionen der Behörde auf Verschmutzungsvorfälle weiter hinausgezögert würden.

Die Agentur hat sich jedoch geweigert, Einzelheiten bekannt zu geben, mit der Begründung, dass ihre Ermittlungen trotz des starken öffentlichen Interesses an dem Fall nachteilig beeinträchtigt würden.

Penny Gane, die Leiterin der Rechtspraxis bei Fish Legal, sagte, sie versuche sicherzustellen, dass kein Schleier der Geheimhaltung über den Betrieb und die Auswirkungen von Sturmüberläufen durch Wasserunternehmen gelegt werde.

Historisch gesehen haben EA-Untersuchungen Jahre gedauert. Southern Water wurde letztes Jahr mit einer Geldstrafe von 90 Millionen Pfund belegt für das Ablassen von Milliarden Litern Rohabwasser in geschützte Meere nach einer siebenjährigen Untersuchung durch die Agentur.

Gane sagte, die Verhängung einer Sperrung von Informationen über Abwassereinleitungen würde Kampagnengruppen und die Öffentlichkeit behindern, die den systematischen Missbrauch der Genehmigungsbedingungen ans Licht gebracht hätten, unter denen Kläranlagen überhaupt arbeiten müssen.

„Die Sorge ist, dass jetzt seit Jahren nichts mehr geteilt wird und Menschen, die sich mit den durch Abwassereinleitungen verursachten Schäden befasst haben, ihre Arbeit nicht fortsetzen können, weil die Agentur eine pauschale Anwendung der Ausnahmen im Rahmen des Rechtswegs anwendet unter den Umweltinformationsvorschriften, die noch Jahre andauern werden“, sagte Gane.

In ihrer Antwort an Fish Legal sagte die Agentur, sie könne die Informationen nicht offenlegen, da dies ihre Fähigkeit zur Untersuchung unter Ausnahme 12(5)(b) beeinträchtigen würde.

Die Agentur räumte ein, dass „der Faktor des öffentlichen Interesses“ stark sei, und sagte, sie werde versuchen, gegebenenfalls eine Aktualisierung bereitzustellen, die die Vertraulichkeit des Ermittlungsverfahrens nicht untergräbt.

Fish Legal focht die Weigerung an, Informationen herauszugeben, und hat die Behörde aufgefordert, ihre Entscheidung zu überprüfen.

Die Abgeordneten des Umweltprüfungsausschusses sagten in einem Bericht vom Donnerstag, sie seien beunruhigt über das Ausmaß der Abwassereinleitungen, großen Verschüttungen und Fehlmeldungen durch Wasserversorgungsunternehmen. Sie zitierten auch Beweise von Prof. Peter Hammond, der enthüllte, dass das Ausmaß der illegalen Abwasserentsorgung aus Kläranlagen weitaus größer sein könnte als die Menge, die der Agentur von Wasserunternehmen gemeldet wurde. Hammonds Informationen stammten aus Anfragen gemäß den Umweltinformationsvorschriften an die EA und Wasserfirmen.

„Es ist genau diese Art von Informationen, von denen wir befürchten, dass sie jetzt nicht veröffentlicht werden“, sagte Gane.

Das Umweltamt lehnte eine Stellungnahme ab.

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