Die Regierung hat Covid „wirklich den Ball fallen lassen“, sagt der Virologe – The Irish Times

Die Regierung hat im Kampf gegen Covid-19 seit einem großen Anstieg der Infektionen zu Beginn des Jahres „wirklich den Ball fallen lassen“, warnte ein Experte.

Dr. Gerald Barry, Assistenzprofessor für Virologie am University College Dublin, schlug vor, dass die Herangehensweise der Koalition an die Pandemie seit Januar die Bevölkerung dazu veranlasst habe zu glauben, dass sie vorbei sei.

Die Krankheit werde weiterhin in Wellen ausbrechen und das Leben in Irland „auf absehbare Zeit“ erheblich beeinträchtigen, sagte er. „Ich denke, leider hat die Regierung in Bezug auf die Kommunikation den Ball wirklich fallen lassen, als wir im Januar durch unsere Welle kamen. Es gab eine Haltung, vielleicht nicht direkt ausgedrückt, aber ein Gefühl, das andeutete, dass Covid hinter uns war, als wir über Ostern hinaus in den Sommer gingen. Es gab die Erwartung, dass es kein Problem mehr sein würde.

„Tatsächlich ist es so, dass diese Wellen auf absehbare Zeit ein regelmäßiges Ereignis sein werden, und es ist sehr klar, dass sie das Leben der Menschen stören werden“, sagte er gegenüber RTÉ Radio. „Je öfter Sie sich infizieren, desto mehr deuten die Beweise darauf hin, dass Sie Ihr Risiko für Probleme wie langes Covid und langfristige Auswirkungen erhöhen“, sagte Dr. Barry.

Die Zahl der Personen im Krankenhaus mit Covid-19 stieg am Sonntag von Freitag um 14 auf 826, während die Zahl der Personen auf Intensivstationen mit Covid-19 bei 32 blieb.

Dr. Cillian de Gascun, Direktor des National Virus Reference Laboratory der UCD, sagte, der aktuelle Infektionsanstieg werde durch die Omicron-Subvarianten BA.4 und BA.5 verursacht, gegen die die Bevölkerung keine vollständige Immunität habe. Sie unterscheiden sich „ausreichend“ von früheren Varianten, sodass eine etwaige Immunität gegen vergangene Covid-Infektionen keinen Schutz bietet. Dies bedeutet, dass jeder, der sich beispielsweise um Weihnachten oder Neujahr mit Covid infiziert hat, „leider“ Gefahr läuft, sich erneut zu infizieren.

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Er sagte, die natürliche Immunität im Jahr 2020 sehe aus wie sechs bis 12 Monate, aber wenn neue Varianten auftauchen, sei die Dauer der Immunität „ziemlich kurz“ und „mehr im Bereich von vier bis sechs Monaten oder vielleicht sogar noch weniger“.

Während frühere Varianten eher schwere Erkrankungen verursachten, haben die dominanten Varianten nun „einen Teil der Schwere der Übertragbarkeit geopfert“. Er warnte jedoch davor, dass es keine Garantie dafür gebe, dass zukünftige Varianten nicht so tödlich sein würden wie die frühen Iterationen des Virus.

Dr. de Gascun sagte gegenüber „This Week“ von RTÉ, dass es wahrscheinlich sei, dass Covid möglicherweise noch Jahrhunderte lang im Menschen bleiben und weiterhin alle drei oder vier Monate in Wellen Verwüstung anrichten werde.

„Es waren lange 2½ Jahre für uns, aber aus Virussicht ist das keine lange Zeit. Das Virus hat eine Artenbarriere übersprungen, ist in einen neuen Wirt eingedrungen und passt sich immer noch an diesen neuen Wirt an. Aufgrund der Tatsache, dass es so erfolgreich war, ist es wahrscheinlich, dass es jetzt für viele Jahrzehnte und Jahrhunderte in diesem neuen Wirt verbleiben wird.“

Impfungen und wiederholte Infektionen würden „ein gewisses Maß an Immunität in der Bevölkerung aufbauen“, aber „das Problem ist, dass wir nicht wissen, wie lange es dauern wird, bis es soweit ist“.

Obwohl es schwierig ist, vorherzusagen, wie sich das Virus in den nächsten sechs Monaten entwickeln wird, wäre es „nicht unvernünftig“, im Winter mit einer großen Welle zu rechnen, insbesondere da sich das Wetter ändert und die Menschen mehr drinnen sind.

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Die Beratung der öffentlichen Gesundheit zu sozialer Distanzierung und zum Tragen von Masken bleibt bestehen, um Infektionen vorzubeugen, während Impfungen einen guten Schutz vor schweren Krankheiten bieten, fügte er hinzu.

Dr. de Gascun sagte, die ersten Ergebnisse von Studien zu Impfstoffen für die Omicron-Variante seien „ziemlich positiv“, aber es werde einige Zeit dauern, bis diese verfügbar seien, und es gebe auch Hoffnungen auf einen Impfstoff der „nächsten Generation“ gegen Infektionen.

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