Die Republikaner Floridas verwandeln Schulwahlen in neue politische Schlachtfelder

„Die Rückzahlung erfolgt im August“, wenn die Schulratswahlen stattfinden, sagte Ziegler.

Die Rennen der Schulbehörde in Florida sind traditionell überparteiliche, verschlafene Wahlkampfrennen. Aber die Republikaner, angeführt von DeSantis, engagieren sich in diesem Jahr stärker, nachdem die Covid-19-Pandemie das Interesse an Bildung und dem, was Schüler in den Schulen lernen, insbesondere über Rasse und Geschlechtsidentität, entfacht hat. Demokraten haben kein ähnliches Finanzierungsniveau gezeigt.

Die Kandidaten, die von GOP-gebundenem Geld und Vermerken von DeSantis unterstützt werden, zeigen, dass die Republikaner darauf aus sind, amtierende Schulleiter abzusetzen und die Vorstände an wichtigen Stellen in ganz Florida neu zu gestalten. Die Bemühungen könnten den Republikanern helfen, fast alle Regierungshebel des Staates zu kontrollieren, von der Villa des Gouverneurs, dem Kabinett, der staatlichen Legislative bis hin zu den örtlichen Schulbehörden.

In Miami zum Beispiel heizt sich ein Rennen zwischen einem Berufspädagogen mit Unterstützung der GOP-Führung und einem langjährigen Grundpfeiler der Schulbehörde auf.

Monica Colucci, eine Grundschullehrerin mit 26 Jahren Erfahrung, behauptet in Kampagnenmaterial, dass sie „aus erster Hand die nachteiligen Auswirkungen liberaler Politik“ an Schulen in Miami-Dade County gesehen habe. Colucci, die auch ein Jahr lang als Sonderassistentin von GOP-Leutnant Gouverneurin Jeanette Nuñez tätig war, gehörte zu den ersten Kandidaten, die von DeSantis in ihrem Rennen gegen Marta Pérez unterstützt wurden, eine Schulvorstandsmitglied, die seit 24 Jahren im Amt ist und sich selbst als Konservative betrachtet .

„Ich kenne die Herausforderungen, vor denen Eltern und Lehrer Tag für Tag stehen“, sagte Colucci in einem Interview. „Du kannst 24 Jahre auf einem Brett sitzen, aber wenn du dich nicht jeden Tag selbst der Herausforderung stellst, wirst du ein bisschen entfernt.“

Colucci hat zu diesem Zeitpunkt des Rennens weniger als halb so viel Geld gesammelt wie ihre amtierende Gegnerin. Aber Kampagnenfinanzberichte zeigen, dass Coluccis erste Spendenaktion im Mai 53.000 US-Dollar betrug und etwa 15.000 US-Dollar von Komitees umfasste, die mit den Republikanern der Bundesstaaten verbunden waren. Danach sammelte sie zwischen dem 1. und 17. Juni mehr als 31.000 US-Dollar, wie Aufzeichnungen zeigen.

Zu diesem Zweck erhielt Colucci 1.000-Dollar-Spenden von Nuñez sowie von Mitgliedern des State House aus Südflorida und darüber hinaus, darunter die Abgeordneten Thomas Leek (R-Ormond Beach), Alex Rizo (R-Hialeah), Daniel A. Perez (R- Miami), Demi Busatta Cabrera (R-Coral Gables), David Borrero (R-Sweetwater) und Bryan Avila (R-Miami Springs).

Ein weiterer von DeSantis unterstützter Kandidat der Schulbehörde von Miami Dade, Roberto Alonso, hat ebenfalls Spenden in Höhe von 1.000 US-Dollar von Komitees erhalten, die von republikanischen Gesetzgebern wie dem scheidenden Senatspräsidenten Wilton Simpson und Sen. Ray Rodrigues (R-Estero) geleitet werden, wie Aufzeichnungen über die Kampagnenfinanzierung zeigen.

Und Colucci und Alonso landeten jeweils 1.000 Dollar von einem Komitee unter der Leitung von Senator Ben Albritton (R-Wauchula), der etwa acht Bezirke in Zentralflorida vertritt, aber nicht Miami-Dade, wo die Rennen stattfinden. Albritton sagte in einer schriftlichen Erklärung, er sei „stolz darauf, Kandidaten zu unterstützen, die meine Werte teilen, insbesondere diejenigen, die in der Schulbehörde eine Stimme haben werden“.

Alonso, den DeSantis 2020 in das Treuhändergremium des Miami-Dade College berufen hat, hat in seinem Rennen mehr als 83.000 US-Dollar gesammelt, während der Kandidat mit den nächsthöchsten Beiträgen, Kevin Menendez Macki, auf 16.555 US-Dollar für den weit offenen Sitz sitzt. Alonsos Kampagne ist eng mit dem republikanischen Gouverneur abgestimmt und verspricht, „Versuchen entgegenzutreten, Critical Race Theory und andere extrem liberale Agenden in K-12 durchzusetzen“ und „weibliche Athleten und weiblichen Sport zu schützen“.

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Unterdessen hat Pérez bei ihrem Rennen in der Gegend von Miami gegen Colucci 188.000 US-Dollar gesammelt, darunter 100.000 US-Dollar aus ihrem eigenen Geld, wie Aufzeichnungen zeigen. Sie sammelte zwischen dem 1. und 17. Juni fast 23.000 US-Dollar, darunter 4.000 US-Dollar von Komitees, die mit der örtlichen Lehrergewerkschaft verbunden sind. Doch selbst mit einem finanziellen Vorsprung, mehr als zwei Jahrzehnten Erfahrung und der Macht der Amtszeit im Rücken räumt Perez ein, dass eine Bestätigung von DeSantis ihre Wiederwahl unterstützen würde.

Als Konservative sagte Pérez, sie sei „sehr verwirrt“, zu sehen, wie ihre Gegnerin Colucci von DeSantis einen Gütesiegel erhielt. Sie warb für verbesserte Abschlussquoten und Personalprogramme während ihrer Amtszeit im Vorstand und wie sie Vorschläge ablehnte, die mit der kritischen Rassentheorie in Verbindung gebracht werden könnten.

„Ich verstehe einfach nicht“, sagte Pérez in einem Interview. „Weil ich noch nie ein Gespräch mit dem Gouverneur geführt habe und er jemanden unterstützt, dessen Agenda meine Agenda zu sein scheint.“

Anderswo in Florida sammeln andere Kandidaten, die von DeSantis unterstützt wurden – und bald werden könnten – Geld von den Republikanern der Bundesstaaten.

Das politische Komitee des neuen Sprechers des Repräsentantenhauses, Paul Renner, spendete beispielsweise jeweils 1.000 US-Dollar an fünf Kandidaten für Schulbehörden in vier verschiedenen Bezirken, darunter zwei in Duval County, die von DeSantis unterstützt wurden. Diese beiden Duval-Kandidaten – April Carney, die einen Amtsinhaber herausfordert, und Charlotte Joyce, die eine Wiederwahl anstrebt – landeten ebenfalls 1.000 Dollar pro Stück vom Staatsabgeordneten Clay Yarborough (R-Jacksonville), wie Aufzeichnungen zeigen.

Carney, eine konservative Mutter, die „glaubt, dass Familien wissen, was das Beste für ihre Kinder ist – nicht Bürokraten oder gewählte Beamte“, hat einen leichten finanziellen Vorsprung vor Elizabeth Anderson, einer ehemaligen Pädagogin und Vorstandsmitglied seit 2018, wobei beide mehr als 65.000 US-Dollar gesammelt haben. Joyce, die Anfang dieses Jahres eine Proklamation zur Unterstützung von DeSantis und den jüngsten Gesetzen vorschlug, die Pädagogen verbieten, Unterrichtsanweisungen zu sexueller Orientierung oder Geschlechtsidentität für Kinder im Kindergarten bis zur dritten Klasse zu geben, hat fast 30.000 US-Dollar gesammelt, verglichen mit fast 8.000 US-Dollar von ihrer Herausforderin Tanya Hardaker.

„Wir brauchen starke Schulvorstandsmitglieder, die Floridas Kindern den Weg zum Erfolg ebnen, die elterlichen Rechte in der Bildung sicherstellen und die aufgeweckten Agenden der Infiltrierung öffentlicher Schulen auf lokaler Schulvorstandsebene bekämpfen“, sagte DeSantis in einer Erklärung, die seine Unterstützung begleitete.

Einige Kandidaten sind mit politischen Komitees verbunden, die an von DeSantis unterstützte Kandidaten gespendet haben, ein mögliches Zeichen für eine weitere Runde von Kandidaten, die schließlich vom Gouverneur gesegnet werden könnten.

Jessie Thompson, eine Mutter aus Volusia County, wurde von Renner und dem republikanischen Kongressabgeordneten unterstützt Byron Donalds (R-Fla.) und ist in einem Drei-Personen-Rennen, um einen frei gewordenen Platz zu füllen.

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Und in Lee County, einer GOP-Hochburg, in der Fort Myers beheimatet ist, gab es keine Unterstützung von DeSantis, und dennoch haben mindestens ein Dutzend politische Komitees insgesamt 22.000 US-Dollar in vier verschiedene Kandidaten investiert. Darunter sind Spenden von Komitees, die von Republikanern wie Albritton und Staatsabgeordneten geführt werden. Jenna Persons-Mulicka (R-Fort Myers), Sam Garrison (R-Fleming Island), Lawrence McClure (R-Dover), Josie Tomkow (R-Polk City) und Mike Beltran (R-Lithia), Aufzeichnungen zeigen.

Bei einem dieser Rennen gibt es zwei Herausforderer, die mehr Geld sammeln als ein Amtsinhaber, und beide könnten die Unterstützung von DeSantis verdienen.

Jason „Big Mama“ Jones, ein Radiomoderator und Elternteil, führt das Feld an, indem er bisher 32.000 US-Dollar ohne Spenden von politischen Komitees in den Schatten gestellt hat. Jones bezeichnet sich stolz als der einzige Elternteil, der um den Sitz wetteifert, und behauptet, dass seine örtliche Schulbehörde die Bedürfnisse der Schüler vernachlässigt, was ihn seiner Meinung nach mit dem Gouverneur in Einklang bringt.

Jones sagte, er würde eine Unterstützung der DeSantis begrüßen, deren Kampagne auf Kandidaten drängt komplette Umfragen abschätzen, wie eng sie sich in Themen wie kritische Rassentheorie und Elternrechte an ihm ausrichten.

Jones steht mit Debbie Jordan, der derzeitigen Vorsitzenden von Lees Schulbehörde, und Dan Severson, einem ehemaligen „Top Gun Fighter Pilot“ und ehemaligen Gesetzgeber aus Minnesota, einer Amtsinhaberin gegenüber.

Severson, der acht Jahre als Repräsentant des Minnesota House verbrachte, darunter eine Zeit als Minority Whip, scheint gut mit DeSantis verbündet zu sein, indem er schwor, „Eltern wieder die Kontrolle über die Bildung ihrer Kinder zu geben“ und sich mit „außer Kontrolle geratenen Ausgaben und Machtkämpfen“ auseinanderzusetzen , und liberale Politik [that] haben den Fokus weggenommen.“ Seine Kampagne, die fast 21.000 US-Dollar gesammelt hat, verglichen mit 6.100 US-Dollar für den Amtsinhaber, hat auch Verbindungen zu den Republikanern der Bundesstaaten und erhielt Spenden in Höhe von 1.000 US-Dollar von Rodrigues, dem Staatsabgeordneten Spencer Roach (R-North Fort Myers) und einem anderen Komitee, das ebenfalls an Colucci in Miami gespendet hat .

Es wird erwartet, dass die Vermerke von DeSantis die Rennen aufrütteln werden, die zu den Vorwahlen am 23. August führen, wenn Wettbewerbe der Schulbehörde – die landesweit als unparteiisch bezeichnet werden – stattfinden. Sein Name und seine steigende politische Popularität, die mit den Kandidaten verbunden sind, könnten ihnen auch helfen, in den kommenden Wochen Geld zu sammeln. Die Auswirkungen der Unterstützung von DeSantis sind bereits zu spüren, wie in Miami, wo Perez sich Sorgen um die Mittelbeschaffung macht, nachdem DeSantis seine Unterstützung hinter ihre Gegnerin geworfen hat

„Die Finanzierung ist für mich, als wäre ich ein Ausgestoßener“, sagte Pérez. „Ich arbeite, wie ich noch nie in meinem Leben gearbeitet habe.“

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