Die Rinderherde sollte gekeult werden, um die Emissionsziele zu erreichen – The Irish Times

Der Klimaschutzplan 2021 legt einen Fahrplan fest, um entschlossene Maßnahmen zu ergreifen, um unsere Treibhausgasemissionen bis 2030 zu halbieren und spätestens 2050 netto Null zu erreichen. Das Gesamtemissionsziel für die Landwirtschaft ist eine Reduzierung um 22 bis 30 Prozent bis 2030, also niedriger Ziel als erwartet. Viele hatten mit strengeren Maßnahmen gerechnet, einschließlich einiger Maßnahmen zur Reduzierung der nationalen Rinderherde. Stattdessen hat die Regierung einen sehr vorsichtigen Ansatz gewählt und hofft aus politischen Gründen, dass eine Kombination aus wirtschaftlichen, sektoralen oder zufälligen Umständen schwierigere Entscheidungen in Zukunft vermeiden wird.

Die Landwirtschaft ist für mehr als ein Drittel der irischen Treibhausgasemissionen verantwortlich, die hauptsächlich von der nationalen Rinderherde und der Verwendung von Stickstoffdünger verursacht werden. Während der Druck durch die Höhe der Düngemittelausbringung durch alternative Produkte und nicht zuletzt durch den dramatischen Anstieg der Düngemittelpreise eingedämmt werden kann, liegt das Hauptaugenmerk eindeutig auf der nationalen Rinderherde als primäre Emissionsquelle.

Die Interessen der Landwirte müssen wissen, dass eine Reduzierung der Emissionen unvermeidlich ist, obwohl sie immer wieder wiederholen, dass jede Beschränkung der landwirtschaftlichen Produktion katastrophale Auswirkungen auf die ländliche Wirtschaft haben würde. Der Tag der Abrechnung rückt jedoch schnell näher, an dem konkrete und greifbare Maßnahmen zur Reduzierung der Treibhausgase aus der Landwirtschaft eingeleitet werden müssen und sowohl die Landwirte als auch die zuständigen Regierungsbehörden den Zaun brechen müssen.

Sie verlassen es ziemlich spät, da wir uns bereits in der ersten CO2-Budgetperiode 2021-2025 befinden, aber wir erhalten jetzt die ersten Hinweise darauf, was sich aus dem Zwischenbericht der vom Landwirtschaftsminister eingerichteten Food Vision Dairy Group ergeben könnte , Essen und die Marine. Diese Gruppe wurde gegründet, um Maßnahmen zu identifizieren, mit denen die Branche dazu beitragen kann, „Emissionen zunächst zu stabilisieren und dann zu reduzieren“.

Früher oder später wird man sich mit der Frage auseinandersetzen müssen, wie die Emissionen der nationalen Rinderbestände reduziert werden können, und ob die zahlenmäßige Reduzierung von der Milch- oder der Rinderherde oder von beidem kommt, ist eine wichtige Frage. Rinder- und Milchviehbetriebe dominieren heute die irische Landwirtschaft – sie kommen auf etwa 80 Prozent der Farmen vor, mit etwa 16.000 Milchviehbetrieben, gegenüber 110.000 Mitte der 1960er Jahre, und 85.000 Nicht-Milchviehbetrieben.

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Die Auswirkungen einer 10-prozentigen Reduzierung des Milchviehbestands auf die nationale und landwirtschaftliche Wirtschaft würden zu einem geschätzten Rückgang der Agrarlebensmittelexporte um mehr als 500 Millionen Euro und zu einer Verringerung des Einkommens der Milchviehbetriebe um 150 Millionen Euro führen. In Bezug auf die Rinderherde wäre ein Rückgang von etwa 17 Prozent erforderlich, um den zahlenmäßigen Rückgang der Zahl der Milchkühe auszugleichen, aber der Rückgang des Exportwerts wäre gering, da der Wert der Milchprodukte mehr als doppelt so hoch ist wie der der Rindfleischexporte . Interessanterweise würde es bei dieser Reduzierung der Herde zu einem tatsächlichen Anstieg des aggregierten Einkommens der Rinderfarmen kommen, da die Marktproduktion in der Rinderhaltung seit vielen Jahren nicht mehr ausreicht, um die Produktionskosten zu decken.

Welche der beiden Herden soll die Last tragen, Treibhausgase zu reduzieren?

Erstens machen die Milchkuhherde, ihre Nachkommen und der damit verbundene chemische Stickstoffverbrauch 40 Prozent der gesamten landwirtschaftlichen Emissionen aus. Seit der Abschaffung der Milchquote im Jahr 2015 sind sie auch stetig gestiegen. Zweitens ist die Reduzierung der Milch- statt der Rinderherden viel kostspieliger für die Landwirtschaft. Drittens nimmt die Zahl der Rinderherden ab, aber nur halb so schnell wie die Milchviehherde. Viertens ist die Milchwirtschaft, die als landwirtschaftliches Unternehmen im letzten halben Jahrhundert unaufhaltsam zurückgegangen ist, heute das Reservat des intensivsten und effizientesten Unternehmens der irischen Landwirtschaft, hat einen relativ großen Umfang und ist viermal rentabler als die Rinderzucht und ist es auch eines der wettbewerbsfähigsten Molkereiunternehmen der Welt.

Im Niedergang

Im Gegensatz dazu ist die Rinderhaltung meist klein und weniger effizient, betrieben von Landbesitzern, von denen fast die Hälfte Teilzeitbeschäftigten sind, älter als der Durchschnitt, weniger Kontakt zu Unterstützungsdiensten haben und konservativer in ihren landwirtschaftlichen Aktivitäten sind.

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Die Rinderhaltung ist finanziell am verwundbarsten, stark subventionsabhängig und bereits rückläufig. Dieser Trend könnte und sollte beschleunigt und durch eine gezielte forstwirtschaftliche Ausbauoffensive begleitet und besonders für einkommensschwache Rinderhalter attraktiv gemacht werden. Der Ersatz der Rinderhaltung durch Forstwirtschaft ist eine Win-Win-Aktion. Es erhöht das landwirtschaftliche Einkommen, reduziert die Treibhausgasemissionen und erhöht die Kohlenstoffbindung erheblich.

Was also für die Milchviehhaltung? Es ist unbestreitbar am besten positioniert, um Irlands komparativen Vorteil bei der Milcherzeugung auszunutzen. Und doch trägt es jetzt erheblich zu den Treibhausgasemissionen des Sektors bei. Was erforderlich ist, ist ein konzentrierter Fokus des Sektors auf die Reduzierung dieser Emissionen durch die Umsetzung des Teagasc Signpost-Programms, die dringende und gemeinsame Einführung dieser neuen Technologien, darunter Futtermittelzusatzstoffe, neue Entwicklungen in der Viehzucht, Änderungen in der Düngemittelverwendung und Mehrnarbenarten Emissionen mindern.

Die Kampagne zur Minderung von Milchprodukten sollte vom verarbeitenden Sektor geleitet werden, indem er in einen Dialog eintritt und mit seinen Lieferanten gemeinsam an einem vereinbarten technischen Emissionsplan arbeitet. Der Plan sollte auch eine Maßnahme zur Wiederherstellung und Verbesserung der Artenvielfalt in Milchviehbetrieben enthalten, um zum Ausgleich von Emissionen beizutragen.

Die Landwirtschaft wird mit dem seltsamsten Szenario konfrontiert, das man sich vorstellen kann. Leistungsbegrenzung geht gegen den Strich. Die überwiegende Mehrheit der Landwirte hat Rindfleisch- oder Molkereibetriebe, und genau diese produzieren Irlands beste landwirtschaftliche Produkte, aber auch die unsäglichen Treibhausgase. Als ökonomisch sinnvollste Konsequenz kann sich letztlich herausstellen, dass die Rinderherde die Hauptlast der Umstellung auf eine klimafreundlichere Landwirtschaft tragen sollte und die Milchwirtschaft weiterhin bescheiden, aber umweltverträglicher expandieren sollte, indem mehr auf Effizienzsteigerungen gesetzt wird mit stabilen oder kleineren Herden.

Brendan Kearney ist ein unabhängiger Wirtschaftsberater.

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