Die schrecklichen Wölfe von ‘Game of Thrones’ sind weit entfernt von anderen Hunden: studieren

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Prähistorische schreckliche Wölfe, die durch die TV-Serie „Game of Thrones“ berühmt wurden, durchstreiften die Erde Tausende von Jahren, bevor sie am Ende der Eiszeit ausgelöscht wurden.

Bekannt als Canis dirus – „furchterregender Hund“ – jagten sie und fraßen große Säugetiere. Als Arten wie der Riesenbison ausgestorben waren, fehlte den schrecklichen Wölfen die Beute, was zu ihrem Niedergang beitrug.

Eine am Mittwoch in Nature veröffentlichte Studie weist jedoch auf einen weiteren Grund hin, warum die Top-Raubtiere vor etwa 12.000 Jahren ausgestorben sein könnten, nachdem sie fast ein Vierteljahrtausend lang über die Nahrungskette geschrieben hatten – ihre Unfähigkeit, sich mit anderen Wolfsarten zu vermehren.

Anatomische Ähnlichkeiten hatten Wissenschaftler zu dem Schluss gebracht, dass graue und schlimme Wölfe genetisch nahe genug sein könnten, um Nachkommen hervorzubringen, ebenso wie moderne Menschen und Neandertaler.

“Unsere genetischen Ergebnisse zeigen, dass diese beiden Wolfsarten eher entfernten Cousins ​​wie Menschen und Schimpansen ähneln”, sagte der Co-Hauptautor Kieren Mitchell von der australischen Adelaide University.

Mitchell und sein Team sequenzierten die DNA aus fünf fossilen Wolfsknochen im Alter von 50.000 bis 12.900 Jahren.

Die Autoren fanden heraus, dass schreckliche Wölfe vor etwa 5,7 Millionen Jahren zuletzt einen gemeinsamen Vorfahren mit anderen wolfsähnlichen Eckzähnen hatten, auch das ungefähre Datum für den letzten gemeinsamen Vorfahren für Schimpansen und Menschen.

– “Biologische Barrieren” –

„Als wir mit dieser Studie begannen, dachten wir, dass schlimme Wölfe nur graue Wölfe sind“, sagte der leitende Autor Laurent Frantz von der Ludwig-Maximilians-Universität München.

“Wir waren also überrascht zu erfahren, wie extrem genetisch unterschiedlich sie waren.”

Dire Wölfe stammten wahrscheinlich aus Amerika in geografischer Isolation von den Vorfahren der Eiszeit grauer Wölfe und Kojoten, die sich in Eurasien und Nordamerika entwickelten, sagten die Forscher.

Aber schreckliche und graue Wölfe haben in den letzten 20.000 Jahren mit ziemlicher Sicherheit dasselbe Gebiet durchstreift, bevor schreckliche Wölfe ausgestorben sind. Der Mangel an Kreuzung ist daher eine Überraschung, sagten die Forscher.

“Es muss biologische Barrieren gegeben haben – mangelnde Interfertilität – oder Verhaltensstörungen, wie zum Beispiel, dass sich die Nachkommen nicht in das Rudel einer anderen Art integrieren können”, sagte Frantz AFP telefonisch.

Ein Mangel an Kreuzung mag den Tod des schrecklichen Wolfs beschleunigt haben, aber die Hypothese bleibt ungetestet, sagte die Co-Hauptautorin Alice Mouton, zuletzt Postdoktorandin an der University of California in Los Angeles.

“Vielleicht hat die Unfähigkeit des schrecklichen Wolfes, sich zu kreuzen, nicht die notwendigen neuen Eigenschaften geliefert, die ihnen das Überleben ermöglicht hätten”, sagte sie.

Wissenschaftler sagen, sie seien größer und schwerer als der moderne graue Wolf und dennoch kleiner als die fiktiven schrecklichen Wölfe, die durch die Game of Thrones-Serie berühmt wurden.

von Eléonore HUGHES

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