Die Stromrechnungen von Georgia Power werden steigen, nachdem PSC OK gegeben hat

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Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde durchgehend mit zusätzlichen Details aktualisiert.

Für Kunden von Georgia Power werden die monatlichen Stromrechnungen steigen, wobei ein Teil des Anstiegs im nächsten Monat einsetzt und über drei Jahre zunimmt. Dies löste am Dienstag die Kritik von Verbrauchergruppen aus.

Privatkunden könnten ihre Rechnungen jährlich um durchschnittlich mehr als 175 USD ansteigen sehen, sobald die Zins- und Gebührenerhöhungen vollständig eingeführt sind, basierend auf einer Extrapolation der Daten, die von einem Mitglied der Georgia Public Service Commission geteilt wurden.

Laut Tim Echols, stellvertretender Vorsitzender des PSC, würde der Anstieg allein im nächsten Jahr bei 71 USD pro durchschnittlichem Haushalt liegen. Der 1,77-Milliarden-Dollar-Plan, der 2,6 Millionen Kunden betraf, wurde von vier der fünf gewählten Kommissare des PSC gebilligt.

Laut Georgia Power liegen die aktuellen Raten unter dem nationalen Durchschnitt und die Entscheidung des PSC "ermöglicht es dem Unternehmen, weiterhin in die Energiezukunft Georgiens zu investieren", indem die Zuverlässigkeit des staatlichen Stromnetzes erhöht, Sturmschäden repariert und Vorschriften eingehalten werden.

Verbraucher-, Umwelt- und Solarenergieverbände kritisierten insbesondere die Erhöhung der monatlichen festen Gebühren, obwohl sie geringer war als ursprünglich vorgeschlagen, als sie eine der höchsten festen Grundgebühren unter den großen Versorgungsunternehmen im ganzen Land beantragten.

Mit der Abstimmung des PSC am Dienstag gewann Georgia Power die Unterstützung, um Gewinnspannen zu erzielen, die weit über dem nationalen Durchschnitt seiner Branche lagen. Die vom PSC genehmigte Gewinnspanne reicht so weit, wie das Unternehmen dies wünscht. Als reguliertes Monopol kann Georgia Power seine Zinssätze nicht ohne das OK des PSC erhöhen.

Die hohen Gewinne dürften dazu beitragen, dass die Kreditwürdigkeit des Unternehmens nicht sinkt, was letztendlich den Kunden geschadet hätte, die für die finanzielle Gesundheit von Georgia Power verantwortlich sind, sagte Echols. "Ich wünschte, wir müssten nie die Zinsen für irgendetwas erhöhen."

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In einer E-Mail schrieb er, dass eine Erhöhung um 5,89 US-Dollar pro Monat „eine Auswirkung auf die Gesamtrate im ersten Jahr von 4 bis 4,5% darstellt – mit einer Auswirkung auf das zweite Jahr von zusätzlichen 2 bis 2,5% im Jahr 2021 und einer Auswirkung auf das dritte Jahr von a 4,5 bis 5% im Jahr 2022. "

Weder das PSC noch Georgia Power lieferten einen Gesamtbetrag für die Kosten für durchschnittliche Privatkunden. Tom Krause, ein Sprecher des PSC, sagte, die Mitarbeiter der Agentur "glauben nicht, dass dies ein verlässlicher Indikator ist", da es zu viele Variablen gibt.

Lauren "Bubba" McDonald, Vorsitzende des PSC, die sich bemüht hatte, die angestrebten Gewinne von Georgia Power zu senken und sich den Änderungen vom Dienstag zu widersetzen, sagte über das Unternehmen: "Sie sollten glücklich sein."

Der Aktienkurs von Southern Company, der Muttergesellschaft von Georgia Power, schloss am Dienstag nach der Bekanntgabe der Entscheidung des PSC um 2,3% höher.

Die Stromkostenerhöhungen wurden von den PSC Echols, Tricia Pridemore, Chuck Eaton und Jason Shaw unterstützt.

Georgia Power hatte zuvor erklärt, dass es mehr Geld benötige, um wachsende Ausgaben zu bewältigen, wie zum Beispiel für Sturmreparaturen und den Umgang mit übrig gebliebenen Ascheteichen in seinen Kohlefabriken im ganzen Staat. Der ursprüngliche Vorschlag hätte den durchschnittlichen Privatkunden zusätzliche 200 USD pro Jahr kosten können, wenn er vollständig eingestellt worden wäre.

Es wurde auch vorgeschlagen, die Zusammensetzung der Rechnungen zu ändern, indem eine feste Grundgebühr von 10 USD pro Monat fast verdoppelt wird. Stattdessen stimmte das PSC für eine Erhöhung der Gebühr auf 12 USD im Jahr 2021 und auf 14 USD im Jahr 2022. Verbrauchergruppen und andere hatten gewarnt, dass die verschiedenen von Georgia Power vorgeschlagenen Erhöhungen Kunden mit geringerem Einkommen besonders hart treffen würden. Sie sagten auch, dass die Erhöhung der festen Gebühren die Einsparungen der Kunden durch die Einschränkung ihres Stromverbrauchs verringern würde.

Teile des Antrags von Georgia Power waren von einer Vielzahl von Stellen abgelehnt worden, von Mitarbeitern des PSC über Unternehmensverbände bis hin zum US-Verteidigungsministerium, das Elektrizität vom Unternehmen an Militärstützpunkten im Bundesstaat bezieht. Die Mitarbeiter des PSC hatten eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, von Zinszahlern, die Boni für Führungskräfte von Georgia Power zahlen mussten, bis hin zu Gewinnen, von denen die Mitarbeiter sagten, sie seien höher als notwendig, damit das Unternehmen ein gesundes Kreditrating beibehält.

Einige Unternehmensgruppen haben einen Teil ihrer Differenzen mit Georgia Power beigelegt. Einige Umweltverbände lobten auch die Schritte zur Bezahlung von Ladestationssystemen für Elektrofahrzeuge und zur Unterstützung der Eigentümer von Solarsystemen auf dem Dach.

In einer Pressemitteilung von Kimberly Fountain von Consumer Reports heißt es jedoch: "Mit der Erhebung dieser Gebühr setzt Georgia Power Gewinne über die Menschen, und die Mitglieder der Georgia Public Service Commission, die dies genehmigt haben, können die von ihnen vertretenen nicht schützen."

Und Bryan Jacob von der Southern Alliance for Clean Energy schrieb, dass das PSC "die Interessen von Privatkunden und kleinen Unternehmen den Interessen von Großunternehmen unterordnet".

Über die genehmigten Wanderungen am Dienstag hinaus könnten sich für Georgier zusätzliche Rechnungserhöhungen abzeichnen. Dazu gehören Kosten, die mit den Milliarden-Dollar-Überschreitungen von Georgia Power bei der nuklearen Erweiterung des Werks Vogtle und mit der Bitte des Schwesterunternehmens Atlanta Gas Light verbunden sind, die Tarife für mehr als 1,6 Millionen Kunden von Erdgasvermarktern zu erhöhen.

PSC-Mitarbeiter sagten zu Beginn dieses Monats, dass Vogtle-Ausgaben in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar in den nächsten drei Jahren zu den Kundenrechnungen hinzugefügt werden könnten, vorausgesetzt, das jahrelange verzögerte Projekt entspricht dem aktuellen Zeitplan des Unternehmens. Dies würde nur einen Teil der Kosten des Vogtle-Projekts für die Zinszahler im Laufe der Zeit ausmachen.

Und am Donnerstag wird das PSC voraussichtlich über die vorgeschlagene Ratenerhöhung von AGL abstimmen, die als höherer Posten auf den Kundenrechnungen der Erdgasvermarkter erscheinen wird. AGL hat wie Georgia Power darum gebeten, Gewinne zu erzielen, die über dem nationalen Durchschnitt der Branche liegen.

Liz Coyle, die Geschäftsführerin der Verbraucherschutzgruppe Georgia Watch, sagte, wenn das PSC derart hohe Gewinne zulassen werde, würden die Kosten direkt aus den Taschen der Kunden kommen. Das PSC sollte Wege finden, um die Auswirkungen auf die Verbraucher abzuschwächen.


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