Die Tsunami-Bedrohung durch einen gewaltigen Vulkanausbruch im Pazifik geht in den USA zurück, da der Tonga-Schaden unklar bleibt

| |

Die Tsunami-Bedrohung rund um den Pazifik durch einen riesigen Unterwasser-Vulkanausbruch begann am Sonntag zurückzugehen, während das Ausmaß der Schäden für Tonga unklar blieb.

Satellitenbilder zeigten den spektakulären Ausbruch am Samstagabend, bei dem eine Wolke aus Asche, Dampf und Gas wie ein Pilz über dem blauen Wasser des Pazifiks aufstieg.

Viele Alaskaner, fast 6.000 Meilen vom Vulkan entfernt, berichteten, dass sie am frühen Samstagmorgen einen Boom hörten, als die Schockwellen des Ausbruchs über die Region wanderten. Tsunami-Warnungen wurden zuvor für Japan, Hawaii, Alaska und die US-Pazifikküste herausgegeben, obwohl die Bedrohung am Samstagabend weitgehend abgeklungen war.

[Volcano eruption near Tonga causes booms heard by Alaskans hours later and thousands of miles away]

In Tonga schickte der Ausbruch Tsunami-Wellen über die Küste und die Menschen eilten in höher gelegene Gebiete.

Der Ausbruch unterbrach das Internet nach Tonga, und Freunde und Familienmitglieder auf der ganzen Welt versuchten ängstlich, Kontakt aufzunehmen, um herauszufinden, ob es Verletzte und das Ausmaß des Schadens gab. Sogar Regierungswebsites und andere offizielle Quellen blieben am Sonntagnachmittag ohne Aktualisierungen.

Die neuseeländische Premierministerin Jacinda Ardern sagte, es habe noch keine offiziellen Berichte über Verletzungen oder Todesfälle in Tonga gegeben, warnte jedoch davor, dass die Behörden noch keinen Kontakt zu einigen Küstengebieten und kleineren Inseln aufgenommen hätten.

„Die Kommunikation mit Tonga bleibt sehr begrenzt. Und ich weiß, dass dies der tongaischen Gemeinschaft hier große Sorgen bereitet“, sagte Ardern.

Sie sagte, es seien erhebliche Schäden an Booten und Geschäften entlang der Küste von Tonga entstanden. Die Hauptstadt Nuku’alofa war mit einer dicken Schicht Vulkanstaub bedeckt, sagte Ardern, der die Wasserversorgung verunreinigte und frisches Wasser zu einem lebenswichtigen Bedürfnis machte.

Hilfsorganisationen sagten, dicke Asche und Rauch hätten die Behörden dazu veranlasst, die Menschen aufzufordern, Masken zu tragen und Wasser in Flaschen zu trinken.

Ardern sagte, Neuseeland könne am Sonntag keinen militärischen Überwachungsflug über Tonga schicken, weil die Aschewolke 19.000 Meter hoch sei, aber sie hofften, den Flug am Montag zu schicken, gefolgt von Versorgungsflugzeugen und Marineschiffen.

Ein erschwerender Faktor für alle internationalen Hilfsmaßnahmen ist, dass es Tonga bisher gelungen ist, Ausbrüche von COVID-19 zu vermeiden. Ardern sagte, das neuseeländische Militärpersonal sei vollständig geimpft und bereit, alle von Tonga festgelegten Protokolle zu befolgen.

Dave Snider, der Tsunami-Warnkoordinator des National Tsunami Warning Center in Palmer, Alaska, sagte, es sei sehr ungewöhnlich, dass ein Vulkanausbruch ein ganzes Ozeanbecken betreffe, und das Spektakel sei sowohl „demütigend als auch beängstigend“.

In Alaska wurden in einigen Küstengebieten Wellen von etwa 1 bis 2 Fuß gemeldet, und King Cove sah Wellen, die 3,3 Fuß erreichten.

Die Tsunami-Wellen verursachten Schäden an Booten in Neuseeland und Santa Cruz, Kalifornien, schienen jedoch keine weit verbreiteten Schäden zu verursachen. Snider sagte, er gehe davon aus, dass sich die Tsunami-Situation in den USA und anderswo weiter verbessern werde.

Der US Geological Survey schätzte, dass der Ausbruch ein Erdbeben der Stärke 5,8 verursachte. Wissenschaftler sagten, dass Tsunamis, die eher von Vulkanen als von Erdbeben erzeugt werden, relativ selten sind.

Laut Tonga Meteorological Services wurde eine Tsunami-Warnung für den gesamten Archipel ausgerufen, und Daten des pazifischen Tsunami-Zentrums besagten, dass Wellen von 80 Zentimetern (2,7 Fuß) gemessen wurden.

Rachel Afeaki-Taumoepeau, Vorsitzende des New Zealand Tonga Business Council, sagte, sie hoffe, dass die relativ niedrige Tsunami-Welle es den meisten Menschen ermöglicht hätte, sich in Sicherheit zu bringen, obwohl sie sich Sorgen um die Bewohner der dem Vulkan am nächsten gelegenen Inseln mache. Sie sagte, sie habe ihre Freunde und Familie in Tonga noch nicht erreichen können.

„Wir beten, dass der Schaden nur die Infrastruktur betrifft und die Menschen in die Höhe gelangen können“, sagte sie.

US-Außenminister Antony Blinken schrieb auf Twitter, er sei „zutiefst besorgt um die Menschen in Tonga, die sich von den Folgen eines Vulkanausbruchs und Tsunamis erholen. Die Vereinigten Staaten sind bereit, unsere pazifischen Nachbarn zu unterstützen.“

Tonga bezieht sein Internet über ein Unterseekabel von Suva, Fidschi. Die gesamte Internetverbindung mit Tonga wurde gegen 18:40 Uhr Ortszeit unterbrochen, sagte Doug Madory, Direktor für Internetanalyse bei der Netzwerk-Intelligence-Firma Kentik.

Auf Tonga, wo etwa 105.000 Menschen leben, zeigte ein in den sozialen Medien gepostetes Video große Wellen, die in Küstengebieten an Land spülten und um Häuser, eine Kirche und andere Gebäude wirbelten. Ein Twitter-Nutzer, der als Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau identifiziert wurde, veröffentlichte ein Video, das Wellen zeigt, die an Land krachen.

„Kann den Vulkanausbruch buchstäblich hören, klingt ziemlich heftig“, schrieb er und fügte in einem späteren Beitrag hinzu: „Es regnet Asche und winzige Kieselsteine, Dunkelheit bedeckt den Himmel.“

Die Explosion des Vulkans Hunga Tonga Hunga Ha’apai war die jüngste in einer Reihe dramatischer Eruptionen.

Das Earth-Imaging-Unternehmen Planet Labs PBC hatte die Insel in den letzten Tagen beobachtet, nachdem dort Ende Dezember ein neuer Vulkanschlot auszubrechen begann.

Vom Unternehmen aufgenommene Satellitenbilder zeigen, wie drastisch der Vulkan das Gebiet geformt und eine wachsende Insel vor Tonga geschaffen hat.

„Die Oberfläche der Insel scheint sich aufgrund des Ascheregens um fast 45 % vergrößert zu haben“, sagte Planet Labs Tage vor der letzten Aktivität.

Nach dem Ausbruch am Samstag wurde den Bewohnern von Hawaii, Alaska und entlang der US-Pazifikküste geraten, sich von der Küste in höher gelegene Gebiete zu begeben und den Anweisungen ihrer örtlichen Notfallmanagementbeamten Folge zu leisten, sagte Snider.

„Wir geben keine Empfehlung für diese Küstenlänge heraus, wie wir es getan haben – ich bin mir nicht sicher, wann das das letzte Mal war –, aber es ist wirklich keine alltägliche Erfahrung“, sagte Snider.

Savannah Peterson sah schockiert zu, wie das Wasser vor ihrem Haus am Meer in Pacifica, Kalifornien, südlich von San Francisco, innerhalb weniger Minuten mehrere Meter stieg.

„Es kam so schnell hoch und ein paar Minuten später war es wieder unten. Es war verrückt zu sehen, dass das so schnell ging“, sagte sie. „Ich hatte noch nie Wasser bis zu meiner Haustür, und heute war es so.“

Die Polizei rettete einen Surfer, dessen Surfbrett in starken Wellen vor San Francisco brach.

Weiter südlich in Santa Cruz, Kalifornien, nahmen Beamte eine Bestandsaufnahme der Schäden vor, nachdem eine Flut Boote beschädigte und tief liegende Straßen und Parkplätze überschwemmte und Autos über Wasser ließ.

In Südkalifornien sank mindestens ein Boot im Hafen von Ventura nordwestlich von Los Angeles.

Neuseelands privater Prognostiker Weather Watch twitterte, dass Menschen bis nach Southland, der südlichsten Region des Landes, berichteten, Überschallknalle von der Eruption gehört zu haben. Andere berichteten, dass viele Boote durch einen Tsunami beschädigt wurden, der einen Jachthafen in Whangarei in der Region Northland traf.

Zuvor berichtete die Nachrichtenseite von Matangi Tonga, dass Wissenschaftler massive Explosionen, Donner und Blitze in der Nähe des Vulkans beobachteten, nachdem dieser am frühen Freitag ausgebrochen war. Satellitenbilder zeigten eine 5 Kilometer (3 Meilen) breite Wolke, die etwa 20 Kilometer (12 Meilen) in die Luft aufstieg.

Der Vulkan Hunga Tonga Hunga Ha’apai liegt etwa 64 Kilometer (40 Meilen) nördlich von Nuku’alofa. Ende 2014 und Anfang 2015 schuf eine Reihe von Eruptionen in der Region eine kleine neue Insel und unterbrach den internationalen Flugverkehr zum pazifischen Archipel für mehrere Tage.

Es gibt keinen signifikanten Unterschied zwischen Vulkanen unter Wasser und an Land, und Unterwasservulkane werden größer, wenn sie ausbrechen, und irgendwann durchbrechen sie normalerweise die Oberfläche, sagte Hans Schwaiger, ein forschender Geophysiker am Alaska Volcano Observatory.

Bei Unterwasservulkanen kann das Wasser jedoch die Explosivität des Ausbruchs erhöhen, wenn es auf die Lava trifft, fügte Schwaiger hinzu.

Vor einer Explosion gibt es im Allgemeinen eine Zunahme kleiner lokaler Erdbeben am Vulkan, aber je nachdem, wie weit er vom Land entfernt ist, wird dies von den Anwohnern entlang der Küste möglicherweise nicht gespürt, sagte Schwaiger.

Im Jahr 2019 verlor Tonga fast zwei Wochen lang den Internetzugang, als ein Glasfaserkabel durchtrennt wurde. Der Direktor des örtlichen Kabelunternehmens sagte damals, dass ein großes Schiff möglicherweise das Kabel durchtrennt hat, indem es einen Anker gezogen hat. Bis der eingeschränkte Satellitenzugang wiederhergestellt war, konnten die Menschen nicht einmal internationale Anrufe tätigen.

Veverka von Southern Cross Cable Network sagte, es gebe begrenzte Satellitenverbindungen zwischen Tonga und anderen Teilen der Welt, aber er wisse nicht, ob sie von Stromausfällen betroffen sein könnten.

___

Assoziierte Presseschreiber Jennifer McDermott in Providence, Rhode Island, Martha Mendoza in Santa Cruz, Kalifornien, Frank Bajak in Boston, Mari Yamaguchi in Tokio, Fili Sagapolutele in Pago Pago, Amerikanisch-Samoa, Jon Gambrell in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, und Christopher Weber in Los Angeles haben zu diesem Bericht beigetragen.

Previous

Der Honda Civic Type R 2023 wurde in Tokio uraufgeführt und auf Rennstrecken getestet

Bericht von United Van Lines: Amerikaner verlassen weiterhin Staaten mit höheren Steuern |

Next

Schreibe einen Kommentar

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.