Die Ukraine und Russland können handeln, wenn sie müssen, aber der Frieden nicht geschlossen ist

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(Bloomberg) – Schnellfeuerabkommen über Energie und den vom Kreml unterstützten Krieg, der ausbrach, nachdem Wladimir Putin die Krim annektiert hatte, zeigen, dass die Ukraine und Russland zunehmend ihre Differenzen überwinden können, um Vereinbarungen zu treffen.

Der am späten Montag vereinbarte Erdgaspakt, mit dem die Befürchtungen einer Unterbrechung der Versorgung der Europäischen Union beseitigt wurden, kommt einen Tag nach dem zweiten Gefangenenaustausch der ehemaligen Alliierten in vier Monaten. EU-Diplomaten, die in beiden Fällen vermitteln, könnten das Gefühl haben, dass sie mehr als fünf Jahre nach dem Konflikt in der Ostukraine, der die Feindseligkeit des Kalten Krieges wieder entfachte und eine Flut von Sanktionen gegen Russland anrichtete, Fortschritte beim Abbau der Spannungen machen.

Dass sich die Ukraine und Russland jetzt überhaupt treffen – geschweige denn zu einem Konsens über solche Hot-Button-Themen – ist ein zweifelsfreier Fortschritt. Dies ist auf Pragmatismus und Kompromissbereitschaft unter dem Druck der EU und der USA zurückzuführen, einschließlich der Sanktionen der Trump-Regierung gegen das russische Nord Stream 2-Gaspipeline-Projekt.

Das Gasgeschäft war notwendig, da die Transitverträge ausliefen. Putin will Sanktionen und der ukrainische Präsident Volodymyr Zelenskiy hat es vorgezogen, einen Krieg zu beenden, in dem mehr als 13.000 Menschen getötet wurden.

Die grundsätzliche Frage – ob sich die Ukraine nach Osten oder Westen neigt – geht nirgendwo hin, ohne dass Zugeständnisse gemacht werden, die von der einen oder anderen Seite als unmöglich angesehen werden. Der Konflikt mit Moskau über den Willen der Ukraine, der EU und der Organisation des Nordatlantikvertrags beizutreten, wird den Weltmächten von Brüssel bis Washington Kopfzerbrechen bereiten.

"Die Ereignisse der letzten Jahre haben die Beziehung zwischen den beiden Regierungen und ihren Bürgern untereinander und zum übrigen Europa erheblich verändert", sagte Alex Brideau, Analyst bei Eurasia Group. "Die jüngsten Entwicklungen helfen, Spannungen abzubauen, setzen diese Beziehung jedoch nicht zurück."

Stellen Sie sicher, Flüsse

Die EU wird dennoch aufatmen, nachdem das Abkommen unterzeichnet wurde, um die Gasflüsse durch die Ukraine aus dem russischen Gazprom für die nächsten fünf Jahre sicherzustellen. In den vergangenen 13 Jahren wurde die Versorgung der Region zu Spitzenzeiten aufgrund finanzieller und politischer Auseinandersetzungen zwischen den beiden Nachbarstaaten zweimal eingeschränkt.

Russland, das den Vorstoß des französischen Präsidenten Emmanuel Macron, sich nach Jahren der Isolation wieder zu integrieren, ausnutzen will, hat diesmal weniger Anreiz, Chaos zu verursachen. Das langfristige Ziel, die Abhängigkeit vom ukrainischen Transitnetz zu verringern, bleibt jedoch bestehen.

Die Tatsache, dass Russland diesmal einem länger als erwartet dauernden Gasabkommen zugestimmt hat, ist ein möglicher Grund dafür, dass die USA ihre Nord Stream 2-Pipeline sanktioniert haben, um Ströme unter Umgehung der Ukraine direkt nach Europa zu leiten. Für Zelenskiy stellt es sicher, dass die Ukraine während der verbleibenden fünf Jahre und darüber hinaus eine der wichtigsten Transitrouten für russisches Gas bleibt und das Land Milliarden von Dollar an Gebühren verdient.

Die Tatsache, dass eine erste Frist für den Abschluss des Vertrags versäumt wurde, ist auf mangelndes Vertrauen zurückzuführen, das die Forderung nach zusätzlichen Garantien für die neuen Verträge hervorrief.

Prisoner Deal

Es gibt ähnliche Gründe, den Austausch von Gefangenen zu hinterfragen.

Trotz der Bemühungen, alle seine Landsleute zurückzugeben, ist Zelenskiy immer noch frustriert. Hunderte werden noch festgehalten.

Der letzte Tausch beinhaltete außerdem die ukrainische Bereitschaftspolizei, die sich auf die Seite des vom Kreml unterstützten Führers stellte, dessen Demonstranten 2014 gestürzt waren, nachdem mehr als 100 Menschen auf den Straßen von Kiew getötet worden waren. Die Übergabe dieser Offiziere, die keine Kriegsgefangenen sind, führte zu Demonstrationen gegen ihre Freilassung in der Heimat.

Das Gasabkommen und die Häftlingstauschkappe in einem Monat, in dem Putin und Zelenskiy ihr erstes persönliches Treffen während der Gespräche über den Konflikt in der Ostukraine in Paris abhielten. Während die Entspannung fragil bleibt, gehen beide Seiten mit den wahrscheinlich besten Aussichten seit Jahren in das Jahr 2020, um die Spannungen abzubauen.

Putin und Zelenskiy sprachen am Dienstag telefonisch und einigten sich laut einer Erklärung des ukrainischen Präsidenten auf die Koordinierung von Inhaftiertenlisten für einen möglichen künftigen Austausch. Das Gasabkommen schaffe eine "günstige Atmosphäre für die Lösung anderer bilateraler Probleme", und der Gefangenenaustausch vom 29. Dezember "stärke das gegenseitige Vertrauen", heißt es in einer Erklärung des Kremls.

Möglicherweise wird es mehr Gefangenenaustausch geben, obwohl "ich glaube nicht, dass wir bei großen Problemen echte Kompromisse sehen werden", sagte John Herbst, Direktor des Eurasia Centers des Atlantikrates und ehemaliger US-Botschafter in der Ukraine.

Kontaktaufnahme mit den Reportern zu dieser Geschichte: Daryna Krasnolutska in Kiew unter [email protected], Andrew Langley in London unter [email protected]

Kontaktaufnahme mit den für diese Geschichte verantwortlichen Redakteuren: Andrea Dudik unter [email protected], Tony Halpin, Gregory L. White

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