Die unterschiedliche Einstellung der LIV-Golfer zu rechtlichen Schritten bietet Einblick in die Motive | Golf

ichEs wäre unklug, während eines Handelsstreits den Aussagen eines Richters blind zu vertrauen. Im Fall von LIV Golf und dem damit verbundenen Chaos hat eine Sportkammer in Großbritannien die Suspendierung von DP World, ehemals europäischen Tour-Golfern, lange zuvor ausgesetzt die dramatischen Ereignisse dieser Woche in einem Gerichtssaal in Kalifornien. Rechtsauslegungen sind jedoch selten eine exakte Wissenschaft.

Im Gegensatz zu Großbritannien entschied Richterin Beth Labson Freeman, dass die PGA Tour durchaus ihr Recht hatte, Matt Jones, Talor Gooch und Hudson Swafford von einem Playoff-Platz auszuschließen, den sie sich durch Verfolgungen auf dem Platz verdient hatten, weil er durch einen Off-Course untergraben wurde Beute greifen. „Wenn LIV Golf ist die Zukunft des Elite-Golfsports, was kümmern die Spieler um die Staub sammelnden Trophäen einer vergangenen Ära?“ fragte Freeman in ihrer schriftlichen Begründung. Es schien ein gültiger Punkt zu sein.

In einem offenen Brief an Jay Monahan, den Beauftragten der PGA Tour, erklärte LIV-Chef Greg Norman einmal: „Man kann Spielern das Golfspielen nicht verbieten.“ Normans Gefühl war während der Korrespondenz mit Sergio García ebenso deutlich. “Sie können dich nicht für einen Tag verbieten, geschweige denn für das Leben”, sagte Norman. „Es ist eine oberflächliche Drohung.“ Die Teilnehmerliste für das dieswöchige St. Jude in Memphis sagt etwas anderes aus. „Ich habe einigen der Jungs persönlich gesagt, ich glaube, sie wurden einer Gehirnwäsche unterzogen, weil sie sich so unnachgiebig fühlen, dass sie wieder auf der PGA Tour dabei sein werden“, sagte Billy Horschel, die Nummer 15 der Welt. Vor Gericht , hatte Richter Freeman erklärt: „Diese LIV-Verträge sperren Spieler auf eine Weise ein, die sich die PGA Tour nie vorgestellt hat. Sie sind so restriktiv.“ So viel zu Normans Beharren auf der Einführung von „Free Agency“.

Kaum war dem LIV-Trio eine Startzeit in Tennessee verweigert worden, als Rory McIlroy einen faszinierenden Aspekt des andauernden Bürgerkriegs berührte. „Ich habe sicherlich etwas mehr Respekt vor den Jungs, die sich nicht in die Klage eingebracht haben“, sagte der Nordire.

Der umfassendere Kartellfall, auf den sich McIlroy bezog, betrifft Jones, Gooch und Swafford sowie Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Ian Poulter, Peter Uilhein, Jason Kokrak, Pat Perez und Abraham Ancer. Der Name von Carlos Ortiz wurde in den letzten Tagen aus der Behauptung entfernt.

Die Unterscheidung – und die ist notwendig – zwischen LIV-Golfern und ihren Einstellungen ist wichtig. Das ist absolut der Fall in den Köpfen von McIlroy und anderen, die es nicht gutheißen, wenn der PGA Tour von einer Gruppe zugefügt wird, die zumindest den Eindruck erweckt, in eine überlegene Welt zu reiten.

Rory McIlroy sagt, er habe mehr Respekt vor den LIV-Spielern, die nicht in die Klage verwickelt sind. Foto: Stacy Revere/Getty Images

Diese Woche nimmt Richard Bland – ein früher LIV-Konvertierter – am $1,5 Millionen World Invitational im Galgorm Castle auf der DP World Tour teil. Nichts hindert Bland daran – genauso wie Poulter oder Henrik Stenson nicht daran gehindert werden können, bei den Czech Masters und der PGA Championship in Wentworth anzutreten – aber es ist ein schrecklicher Anblick. Und wofür? Staubsammelnde Trophäen?

Vielleicht fällt der Ryder Cup in diese Kategorie. Der Hauptgerichtskampf zwischen Mickelson et al. Und der PGA Tour wird voraussichtlich erst im nächsten Herbst beginnen, wodurch DeChambeau, Dustin Johnson, Patrick Reed und Brooks Koepka aus dem Treffen mit Europe in Rom ausgeschlossen werden, sofern außergewöhnliche Leistungen bei den Majors nicht erzielt werden, um eine Rangliste zu erhalten Punkte, die für die Qualifikation benötigt werden, oder unwahrscheinliche Captain’s Picks. Johnson, Reed und Koepka waren noch lange nicht in der Nähe von Rechtsstreitigkeiten, was sich für die Theorie anbietet, LIV, für sie geht es wirklich nur um Geld und nicht um eine neue berufliche Domäne. DeChambeau hat großartige Arbeit geleistet, um der Beste zu sein, der er sein kann, und dennoch ist er hier, fast ausgeschlossen von einem Teamwettbewerb, in dem Legenden geschaffen werden.

García schloss rechtliche Anfechtungen in dem Moment aus, als er zu LIV kam. Der Spanier wartet die genaue Lage der Dinge in Bezug auf die Qualifikation zum europäischen Ryder Cup ab, bevor er zurücktritt oder seine Mitgliedschaft bei der DP World Tour behält. Poulter ist an Rechtsstreitigkeiten gegen Touren auf beiden Seiten des Atlantiks beteiligt. Stenson warf seine Hände hoch und schrie Foul nachdem er als Europas Ryder Cup-Kapitän abgesetzt worden war. Louis Oosthuizen, Martin Kaymer und eine Reihe anderer hätten an den Scottish Open im letzten Monat teilnehmen können, nachdem der Aufenthalt gegen ein Verbot erlassen worden war. Stattdessen blieben sie gut klar. Im Gegensatz zu Norman und Mickelson erschien Oosthuizen – der seinen Rücktritt in Betracht zog, bevor LIV kam – ohne jegliche Aufregung zu den Feierlichkeiten der vergangenen Champions bei den Open.

Cameron Smiths Ruhm in St. Andrews bedeutet, dass er zu LIV übergehen kann, während er sicher ist, dass auf absehbare Zeit wichtige Ausnahmen bekannt sind. Smiths Beharren diese Woche, dass er am diesjährigen President’s Cup teilnehmen wird, war merkwürdig, da er von diesem Event, das von der PGA Tour geleitet wird, ausgeschlossen wird, wenn er Anfang nächsten Monats beim LIV-Turnier in Boston antritt.

Golf ist derzeit die volatilste aller Sportarten. Richter Freeman machte einfache Golfer dafür, dass sie dem LIV-Pfad folgten, großzügig belohnt wurden. Eine kitschige, kitschige, nicht wettbewerbsfähige Sportswashing-Szene ist kaum ansprechend. Es wäre jedoch ein Fehler anzunehmen, dass jeder Golfer beim Betreten den gleichen Ansatz gewählt hat.

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