Die Untersuchung kalifornischer Hummeln kann 8 Arten, die historisch im Bundesstaat gefunden wurden, nicht erkennen

Landwirtschaftliche Praktiken und die Zerstörung von Lebensräumen sowie Infektionskrankheiten haben die Bienenpopulationen weltweit dramatisch reduziert.

Nun gibt es Hinweise darauf, dass mehrere Hummelarten in Kalifornien verschwunden sind.

Entomologen der UC Riverside sammelten 100 Hummeln in 17 Teilen des Staates, um ihre Biodiversität zu untersuchen. Von den 25 Arten, die historisch in Kalifornien gefunden wurden, konnten Forscher bei acht dieser Arten keine Bienen finden.

„Ich würde sagen, eines der überraschendsten oder alarmierendsten Ergebnisse unserer Studie ist, dass wir Bombus occidentalis, die westliche Hummel, nicht gefunden haben“, sagte Hollis Woodard, Entomologe am UCR. „Dies ist eine Art, von der wir wissen, dass sie zurückgegangen ist, aber wir hatten gehofft, sie zu finden. Wenn ich genau diese Studie 1980 durchgeführt hätte, hätte ich ziemlich viele davon gefunden.“

Woodard bezeichnet sich selbst als Hummelforscherin, spezialisiert auf die große Fuzzy-Biene, die die Menschen sofort erkennen können, und sie ist Seniorautorin von ein Artikel in der Zeitschrift Ecology and Evolution über die Umfrage.

Sie sagte, dass auch die Populationen einiger anderer Hummelarten schwinden.

„Wir sind nicht schockiert, dass wir sie nicht gefunden haben“, sagte sie. „Es war eine weitere Bestätigung, dass es sich um Arten handelt, die früher in Kalifornien gefunden wurden, aber jetzt äußerst selten oder möglicherweise ausgestorben sind.“

Die Liste der Bienen, die die Forscher nicht gefunden haben, umfasst auch die Crotch-Hummel, den Suckley-Kuckuck und die Franklin-Hummel. Diese Arten sind wichtig, weil sie zusammen mit der Westlichen Hummel gerade als gefährdete Art nach Landesrecht geschützt wurden.

Naturschützer beantragten sie als gefährdet auflisten zu lassen. Und in einer Entscheidung, die viele Augenbrauen hochzog, das dritte Berufungsbezirksgericht des Staates letzten Monat regiert dass Bienen wirbellose Tiere sind, die der Definition von geschützten „Fischen“ im Sinne des California Endangered Species Act entsprechen.

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Das Gesetz definiert einen Fisch als „einen Wildfisch, ein Weichtier, ein Krebstier, ein Wirbelloses, eine Amphibie oder einen Teil, einen Laich oder eine Eizelle eines dieser Tiere“.

Kalifornische Hummeln kommen häufiger in höheren Lagen und in kühleren, milderen Teilen des Bundesstaates vor. Woodard sagte, ihr Forschungsteam habe versucht, Hummeln in Teilen Südkaliforniens zu sammeln, konnte aber nicht genügend Bienen finden, um sie in die Umfrage aufzunehmen.

Woodard sagte, Hummeln seien wichtige Bestäuber kalifornischer Nutzpflanzen sowie einheimischer Wildpflanzen. Bienen sind entscheidend für die Bestäubung von Nutzpflanzen wie Mandeln, Tomaten und Paprika.

Sie sagte, sie hoffe, dass der Schutz nach dem staatlichen Artenschutzgesetz die Menschen dazu motivieren werde, sie zu schützen. Angesichts der Veränderungen in unserer Umwelt sei es keine Überraschung, dass Bienenarten verwüstet worden seien.

„Wir haben unsere Landschaften komplett verändert“, sagte sie. „Wir haben unsere Landwirtschaft und unseren Einsatz von Pestiziden verändert. Wir haben den Klimawandel, der die Nahrungs- und Nisthabitate der Bienen verändert hat. Daher ist es für mich keine Überraschung, dass so viele Hummelarten in Schwierigkeiten zu sein scheinen. Für mich sind einige der größeren Rätsel, warum einige andere Arten trotz allem, was wir tun, bestehen und überleben konnten.“

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