die Ursprünge der Quarantäne

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Französische Staatsbürger setzen sich am 30. Januar in ein Evakuierungsflugzeug nach Frankreich, das vom chinesischen Flughafen Wuhan abfliegt. HECTOR RETAMAL / AFP

Geschichte einer Vorstellung. Es ist ein Wort, das uns zu den Gespenstern der alten Seuchen zurückbringt. „Die großen Seuchen- und Cholera-Epidemien gehören der Vergangenheit an. Das transnationale Epidemierisiko ist jedoch nie verschwunden. “, erklärt Sofiane Bouhdiba, Professorin für Demographie an der Universität von Tunis, in Gelbe Flagge – Geschichte der Quarantäne von der Pest bis Ebola (L’Harmattan, 2016) darauf hinweisen „Das modernisierte Quarantänesystem ist bis heute weit verbreitet, wenn auch auf Ad-hoc-Basis, wobei hoch ansteckende Krankheiten wie Marburg-Fieber, Ebola oder in jüngerer Zeit Zika auftreten “fügte er hinzu.

Bei der gegenwärtigen Coronavirus-Epidemie ist die Größenordnung jedoch offensichtlich: Die heute von China ergriffenen Quarantänemaßnahmen betreffen fast 60 Millionen Menschen. Unbekannt.

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Sechs bis sieben Jahrhunderte zuvor war der Kampf etwas anders. “Wir betrachten es klassisch als in Ragusa [actuelle Dubrovnik] 1377, dann 1423 in Venedig, wurden die ersten Quarantänemaßnahmen geboren. “, erinnert sich Anne-Marie Moulin, Associate Doctor of Philosophy, Forschungsdirektorin am CNRS. Diese adriatischen Hafenstädte pflegten einen intensiven Handel mit dem Osten: Die Herausforderung bestand dann darin, Europa vor der Pest zu schützen. Jedes Gefäß aus einem infizierten Gebiet wurde 30 oder 40 Tage lang auf engstem Raum isoliert. Daher der Begriff “Quarantäne”.

Sehr symbolische Frist

Aber warum die 40 Tage Verspätung? “ Die Zahl vierzig ist sehr symbolisch: Die Sintflut dauerte in der Bibel 40 Tage, Christus verbrachte 40 Tage in der Wüste, die Fastenzeit beträgt 40 Tage. Im Islam organisiert die Familie 40 Tage nach dem Tod eine Zeremonie usw. “, erklärt Anne-Marie Moulin. Natürlich sollte dieser Zeitraum die Zeit darstellen, ab der eine exponierte Person als nicht ansteckend erkannt wurde. Am Ende des XIXe Jahrhundert zum Beispiel wurde es während der Cholera-Epidemien auf einige Tage reduziert.

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Das Herzstück des Quarantänesystems bis zum Beginn des XXe Jahrhundert ist das Lazaretto. Umgeben von dicken Mauern sperrte diese Art von Einrichtung ansteckende Patienten oder solche, die solche sein sollten, während Epidemien von Pest, Gelbfieber oder Cholera ein. “Manchmal extrem schwierig, war die Quarantäne unerträglich und eine Quelle vieler Übertretungen.”, schreibt Sofiane Bouhdiba. An Beispielen für Übertretungen mangelt es nicht. Einer von ihnen endete sogar in einer Katastrophe. 25. Mai 1720, The Großer Heiliger AntoniusAls er aus der Levante zurückkehrt, bereitet er sich darauf vor, mit Stoffen beladen in Marseille anzulegen. Die Besatzung ist unter Quarantäne gestellt. Aber seine Waren werden heimlich gelandet. Eine schreckliche Pestepidemie wird folgen und mehr als 30.000 Todesfälle in Marseille und mehr als 90.000 Todesfälle in der Provence verursachen …

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