Die US-Gefängnisbevölkerung blieb stabil, als die Pandemie wuchs

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Die Gefängnisbevölkerung der Vereinigten Staaten blieb in den ersten Monaten des Jahres stabil und ging von Januar bis März nur um 1,6 Prozent zurück, obwohl Gefängnisse als Inkubatoren für die Verbreitung von Covid-19 entstanden sind. Dies geht aus einem am Donnerstag veröffentlichten Bericht hervor.

Die Gefängnisbevölkerung in fünf Bundesstaaten – Idaho, Iowa, South Carolina, West Virginia und Wyoming – war laut der Studie am 31. März größer als Ende 2019.

Der Bericht, der sich mit Verschiebungen der Zahl der Insassen im Bundesgefängnissystem und in den Gefängnissen von 44 Bundesstaaten befasste, wurde vom Vera Institute of Justice, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation, erstellt.

Der stärkste Rückgang war in Vermont zu verzeichnen, wo die Gefängnisbevölkerung zwischen dem 1. Januar und dem 31. März um 11,6 Prozent zurückging, gefolgt von North Dakota und Oregon, wo die Zahl der Gefängnisinsassen um 9,8 Prozent und 8,3 Prozent zurückging. Die geringsten Rückgänge waren in South Dakota zu verzeichnen, dessen Gefängnisbevölkerung um 0,3 Prozent zurückging, und in Massachusetts und Ohio, deren Rückgänge laut dem Bericht zu gering waren, um als Prozentsatz registriert zu werden.

Das Bundesgefängnisbüro hat in den ersten drei Monaten des Jahres 2020 300 Menschen freigelassen, was einem Bevölkerungsrückgang von 0,2 Prozent entspricht. Der Bericht deckt den Zeitraum bis Ende März ab und enthält nur begrenzte Daten für April, als Covid-19-Fälle unter anderem in vielen Gefängnissen und Gefängnissen im ganzen Land auftauchten.

„Erst als klar war, dass Gefängnisse ein Hot Spot für das Coronavirus waren, begannen die Staaten, Maßnahmen zu ergreifen“, sagte Jacob Kang-Brown, leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter am Vera-Institut und Hauptautor des Berichts, am Donnerstag. „Sie ignorierten die Empfehlungen von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens und müssen offensichtlich etwas tun, um sich während der Krise anzupassen.“

Die Studie des Vera-Instituts befasste sich nur mit staatlichen und bundesstaatlichen Gefängnissen. Es enthielt keine Daten aus lokalen Gefängnissen, die während der Pandemie eine größere Anzahl von Menschen freigelassen haben.

Unterschiede zwischen der Gefängnis- und der Gefängnisbevölkerung können einen Teil dieser Diskrepanz erklären. Personen, die im Gefängnis sitzen, wurden im Allgemeinen wegen schwerer Verbrechen für schuldig befunden, während in Gefängnissen Personen untergebracht sind, die wegen weniger schwerer Verbrechen verurteilt wurden, und Personen, die auf ein Gerichtsverfahren warten und sich eine Kaution nicht leisten können oder die ihnen verweigert wurde. Vermont hat ein einheitliches Gefängnis- und Gefängnissystem, das seinen starken Niedergang beeinflusst haben könnte, heißt es in dem Bericht.

Die Unfähigkeit, soziale Distanz aufrechtzuerhalten, und der Mangel an Hygieneprodukten erhöhen das Risiko, dass Gefängnisse und Gefängnisse von einer zweiten Welle des Virus schwer getroffen werden, sagte Kevin Ring, der Präsident von FAMM, einer gemeinnützigen Gruppe, die sich gegen obligatorische Mindeststrafen ausspricht.

„Einige Gefängnisse hatten das Glück, Seife oder Händedesinfektionsmittel zu bekommen“, sagte Ring. „In anderen Lebensbereichen haben staatliche Akteure außergewöhnliche Maßnahmen ergriffen“, beispielsweise die Schließung nicht wesentlicher Unternehmen.

Es ist nicht möglich, das Coronavirus zu beseitigen, ohne Gefängnisse in die Lösung einzubeziehen, sagte Ring. Ein Korrekturbeamter, der sich bei der Arbeit infiziert, könnte das Virus in der Gemeinde verbreiten, sagte er.

„Gefängnisgesundheit ist öffentliche Gesundheit“, sagte Ring.

Aber es gibt Widerstand gegen die Freilassung von Gefängnisinsassen, weil befürchtet wird, dass sie nach ihrer Freilassung Verbrechen begehen werden, sagte John Pfaff, Professor an der Fordham Law School.

„Die Gouverneure haben alle Angst, dass dies passieren wird“, sagte Pfaff. „Für die meisten Gouverneure ist es besser, 20 Coronavirus-Todesfälle im Gefängnis zu haben, als wenn ein beurlaubter Insasse ein Verbrechen begeht.“

Laut Douglas Berman, einem Rechtsprofessor an der Ohio State University, war es für Gefängnisse einfacher, Insassen während der Pandemie freizulassen, da sie eine höhere Fluktuationsrate aufweisen und Personen nach einer Vielzahl von Straftaten auf niedrigerer Ebene hereinkommen.

„Wegen Covid geht weniger rein, und sie sind offener dafür, Leute rauszuholen“, sagte Berman. „Es ist politisch und sozial einfacher.“

Dr. Kang-Brown vom Vera-Institut sagte, dass die mangelnde Bewegung in der Gefängnisbevölkerung den Appetit des Landes auf Massenhaft widerspiegelte und dass mehr Sorgfalt für die Gesundheit von Insassen, Justizbeamten und den Gemeinden, in denen Gefängnisse betrieben werden, gezeigt werden sollte.

„Kein Staat hat gezeigt, dass in diesem Moment ein dramatisches Engagement für die Fürsorge und Sorge für andere erforderlich ist“, sagte er. „Wir sollten viel mehr als das tun. Es ist ein dringendes Problem der öffentlichen Gesundheit. Wir sollten Leben retten. “

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