Die US-Sonde Osiris-Rex wird am Dienstag einen Asteroiden “küssen”

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Nach 12 Jahren Vorbereitungen und vier Jahren Reisen ist der große Tag für die amerikanische Sonde Osiris-Rex gekommen. Es wird den Asteroiden Bennu am Dienstag treffen, um zu versuchen, ein paar zehn Gramm Staub aufzunehmen.

Diese hochpräzise Operation findet 330 Millionen Kilometer von der Erde entfernt statt.

Letztes Jahr gelang es Japan mit seiner Hayabusa2-Sonde, etwas Staub von einem anderen Asteroiden, Ryugu, zu sammeln, und es ist auf dem Rückweg. Mit Osiris-Rex hofft die NASA, eine viel größere Probe zu sammeln, mindestens 60 Gramm, die die ursprünglichen Bestandteile des Sonnensystems enthüllen soll.

Das Flugzeug von der Größe eines Minivans befindet sich derzeit etwa einen Kilometer von Bennu entfernt, einer Karosserie mit einem Durchmesser von 490 Metern. Ingenieure der NASA und von Lockheed Martin schickten ihm am Dienstag die endgültigen Anweisungen zur Durchführung des Probenahmevorgangs, der vollständig automatisiert wird.

“Wir können das Flugzeug nicht mit einem Echtzeit-Joystick fliegen”, sagt Kenneth Getzandanner, Flugbetriebsleiter. In dieser Entfernung benötigt das Signal 18,5 Minuten, um von der Erde nach Bennu zu gelangen und umgekehrt.

Erste Bilder Mittwoch

Die erste Bestätigungsnachricht für die Operation wird am Dienstag um 22.12 Uhr (12.12 Uhr in der Schweiz) auf der Erde eintreffen. Die ersten Bilder werden uns am Mittwoch erreichen und wir müssen bis Samstag warten, um herauszufinden, ob Osiris-Rex es geschafft hat, genügend Proben zu sammeln.

“Es ist nicht einfach, sich in einem so kleinen Körper zurechtzufinden”, sagte Heather Enos, stellvertretende wissenschaftliche Leiterin der Mission, der sie sich in den letzten 12 Jahren gewidmet hat.

Zwölf Jahre bei einem Kontakt von weniger als 16 Sekunden, in denen ein Arm Körner mit einem Durchmesser von höchstens zwei Zentimetern sammelt, die durch einen Druckstoß aus komprimiertem Stickstoff angehoben wurden.

“Wir können nicht auf Bennu landen, wir küssen nur die Oberfläche”, sagt Beth Buck von Lockheed Martin.

Proben zurück zur Erde

Das Interesse an der Analyse der Zusammensetzung von Asteroiden im Sonnensystem besteht darin, dass sie aus denselben Materialien bestehen, aus denen die Planeten entstanden sind. Wie ein Rosetta-Stein, sagt der Chefwissenschaftler der NASA, Thomas Zurbuchen, kann Bennu mehrere Milliarden Jahre lang die Geschichte der Erde und des Sonnensystems erzählen.

Die Proben werden am 24. September 2023 mit einer geplanten Landung in der Wüste von Utah zur Erde zurückkehren.

In erdgebundenen Labors können ihre physikalischen und chemischen Eigenschaften viel detaillierter analysiert werden als mit jeder Sonde im Flug, sagte Lori Glaze, Leiterin der Abteilung für Planetenwissenschaften der NASA.

Nicht alle Proben werden sofort analysiert, wie die, die die Apollo-Astronauten vom Mond gebracht haben und die die NASA noch 50 Jahre später öffnet. “Bennus Proben werden es zukünftigen Planetologen ermöglichen, Fragen zu stellen, an die wir heute nicht denken, mit Techniken, die noch erfunden werden müssen”, sagt Lori Glaze.

Geringes Stornierungsrisiko

Das Risiko einer kurzfristigen Stornierung beträgt nach Schätzungen des Teams 6%. Osiris-Rex wird sich in drei Phasen nähern. Gegen 17:50 GMT beginnt eine langsame erste Bewegung, um zur richtigen Seite des Asteroiden und in einer Entfernung von nur 100 Metern zu gelangen.

Ein zweites Manöver dreht die Sonde zur Oberfläche und senkt sie auf 50 Meter.

Das letzte Manöver verlangsamt es auf 10 Zentimeter pro Sekunde. Bis zu 5 Meter über dem Boden kann ein automatisches System an Bord den Vorgang abbrechen, wenn am Kontaktpunkt zu große Steine ​​festgestellt werden.

Viele Steine

Weil Bennu nicht der glatte Asteroid ist, der mit einem harmlosen ‘Strand’ aus feinem Sand bedeckt ist, hoffte die NASA. Nach der Ankunft Ende 2018 waren die Wissenschaftler überrascht, Fotos zu erhalten, die zeigten, dass es mit Kieselsteinen und Steinen bedeckt war, die manchmal 30 Meter hoch waren.

Seitdem haben sie den Asteroiden auf Zentimeter Auflösung kartiert und den am wenigsten riskanten Landeplatz ausgewählt: den 25 Meter breiten Nachtigallkrater mit einem Ziel von nur acht Metern Durchmesser für den Himmlischen Kuss.

/ ATS

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